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Je suis un non-fumeur de 34 ans qui a eu un cancer du poumon. Ce furent mes premiers symptômes

Ashley Vassallo, 34 ans, est jeune, actif et non-fumeur, donc lorsque le résident de la Bay Area a toussé, les médecins ont supposé que c’était dû au COVID ou à une autre maladie courante. Mais Vassallo était en fait aux premiers stades d’un cancer du poumon, qui est souvent considéré comme l’un des types les plus évitables : environ 70 % des cas sont une conséquence directe du tabagisme. Cependant, le cancer du poumon chez les femmes de moins de 50 ans est en augmentation, et cela ne semble pas correspondre à une augmentation du nombre de fumeurs. Parce qu’il est encore relativement rare chez les jeunes, les médecins excluent souvent un certain nombre d’autres problèmes de santé avant même d’envisager le cancer, ce qui est exactement ce qui est arrivé à Vassallo. Voici son histoire, racontée à la directrice associée des conditions de santé, Julia Sullivan.

J’ai passé la majeure partie de ma vie axée sur le bien-être. Je mange des aliments à base de plantes, je travaille sur ma santé mentale (je suis assistante sociale auprès des personnes en soins palliatifs) et je suis active : j’ai une ceinture bleue de jiu-jitsu brésilien, je soulève des poids et je pratique le yoga. Mes fils sont aussi mon monde. Je les emmenais régulièrement pour des contrôles, mais j’y allais rarement moi-même. Pourtant, j’ai fait toutes les autres choses qu’on vous dit de faire pour être en bonne santé.

À l’automne 2021, tous les membres de ma famille – moi, mon mari de l’époque et mes deux garçons – sommes tombés malades. Nous sommes allés aux soins d’urgence et avons subi des tests de dépistage du COVID, de la pneumonie et de la grippe, qui se sont tous révélés négatifs. Tout le monde semblait récupérer en un jour ou deux, mais pas moi. Ma toux persistait, mais elle était subtile. J’avais l’impression que quelque chose n’allait pas – j’avais une lourdeur dans la poitrine – mais je pouvais très bien respirer.

À Noël 2021, mes symptômes ont pris une tournure. J’étais allongé dans mon lit et j’ai ressenti une vive douleur près de mon poumon. J’avais du mal à respirer. Je savais que quelque chose n’allait pas, alors j’ai pris rendez-vous d’urgence en télésanté. L’infirmière praticienne a dit : « Chérie, cela ressemble à du stress et de l’anxiété. Tu devrais parler à un thérapeute. » (Je ne sais pas pourquoi, mais ce « chéri » m’a vraiment touché.) Bien sûr, j’étais stressé – j’étais en train de faire mon coming-out et je savais que j’allais quitter mon mon mari à un moment donné, même si je ne l’ai pas mentionné lors de l’appel, mais ce n’était *pas* de l’anxiété. C’était comme si un couteau tranchant me poignardait la poitrine.

Le lendemain, je suis allé passer une évaluation avec ce même fournisseur de soins de santé. Même si elle n’avait jamais été testée positive, elle était sûre que j’avais un COVID ou un long COVID. J’ai également mentionné que j’avais de l’asthme quand j’étais jeune, donc après que ces choses aient été exclues, elle a désigné cela comme étant le coupable. Elle m’a envoyé un inhalateur, mais cela n’a pas aidé, même après l’avoir utilisé pendant quelques semaines. (Elle m’a dit lors d’un rendez-vous de suivi que je ne l’utilisais probablement pas correctement.) Après quelques recherches sur Google, j’ai pensé que je pourrais avoir des reflux acides. J’en ai parlé à l’infirmière praticienne lors d’un autre rendez-vous de suivi quelques semaines plus tard, et elle a accepté que nous puissions essayer un régime contre le RGO avec des aliments qui ne perturberaient pas mon système digestif. Cela n’a pas fonctionné non plus et j’ai perdu du poids (ce que je pensais être lié au régime alimentaire de l’époque).




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