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JÉRUSALEM (Reuters) – Une bande de peau tatouée du numéro 99288 du camp d'extermination d'Auschwitz se trouve dans un cadre argenté sur une étagère du salon d'Avraham Harshalom. C'est son numéro de prisonnier, gravé sur son avant-bras en 1943.

Alors que le 75e anniversaire de la libération du camp, le 27 janvier 1945, approche, Harshalom, 95 ans, sait très bien pourquoi il l'a gardé.

«Pour l'histoire. Pour le dire aux générations futures », a-t-il déclaré.

«À Auschwitz, personne ne connaissait de noms. Le SS allemand (officier), quand il vous parlait, il parlait à un numéro. »

Harshalom est l'un des quelque 200 000 survivants de l'Holocauste vivant en Israël aujourd'hui. Mais chaque année qui passe, il en reste moins pour témoigner de première main des atrocités commises par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Six millions de Juifs ont été tués pendant l'Holocauste.

«La Seconde Guerre mondiale n'est plus une histoire de famille que l'on entend chez soi. Pour beaucoup, c'est devenu une histoire de manuel d'histoire », a déclaré Pawel Sawicki, attaché de presse au mémorial d'Auschwitz, sur le site du camp construit dans la Pologne occupée par les nazis.

"Le plus grand défi est de savoir comment raconter cette histoire d'une manière pertinente pour eux aujourd'hui et à l'avenir."

Plus d'un million de personnes, presque toutes juives, sont mortes à Auschwitz, dont le nom est devenu synonyme des tueries à l'échelle industrielle perpétrées dans les camps de la mort nazis.

Harshalom, né dans un petit village polonais, avait 17 ans lorsqu'il est arrivé à Auschwitz.

Harshalom, né Avraham Frydberg, a été sélectionné par les SS pour travailler au camp. Cela lui a sauvé la vie: ceux qui étaient jugés inaptes au travail ont été envoyés à la mort immédiate dans les chambres à gaz du camp.

Parmi ses victimes, il y avait ses parents et son frère.

Harshalom s'est fait enlever son tatouage peu de temps après avoir déménagé dans l'État d'Israël nouvellement fondé en 1949, où il a fondé une famille et construit une carrière d'homme d'affaires.

Dans les années qui ont immédiatement suivi la guerre, le tatouage a continué à inviter à des questions; les gens ne savaient tout simplement pas ce que cela signifiait, même en Israël, a-t-il dit.

“ Je suis resté en vie pour le dire '' – Les survivants en déclin d'Auschwitz racontent les horreurs du camp d'extermination nazi
Les survivants de l'Holocauste se tiennent derrière une clôture en fil de fer barbelé après la libération du camp d'extermination nazi d'Auschwitz-Birkenau en 1945 dans la Pologne occupée par les nazis, dans cette photo obtenue par Reuters le 19 janvier 2020. Gracieuseté de Yad Vashem Archives / Document via REUTERS

"Au début, disons 20 ans après la guerre, tous les survivants de l'Holocauste et en particulier les prisonniers d'Auschwitz ne parlaient pas du tout (de leurs expériences)", a-t-il déclaré.

"Nous ne parlions pas parce que les gens ne croyaient pas … que ce que nous disons est vrai."

SAUVÉ PAR UN MANTEAU DE FOURRURE

Artemis Meron, d'une petite communauté juive de Grèce, avait 15 ans lorsqu'elle a été transportée à Auschwitz en 1944 avec sa mère et son frère de neuf ans.

Elle et d'autres Juifs rassemblés en Grèce ont été emballés par centaines dans des wagons de marchandises avec pratiquement aucune place pour se déplacer. Un seau contenait de l'eau à boire, un autre servait de seule toilette. Beaucoup sont morts en cours de route, leurs corps jetés dans l'un des wagons.

À leur arrivée à Auschwitz, ils étaient alignés en rangées – des jeunes hommes d'un côté et des jeunes femmes de l'autre. Au milieu, les personnes âgées, les mères et les enfants ont été poussés dans des véhicules militaires.

«Nous voulions rester ensemble. Nous nous sommes serrés. Il neige abondamment et ma mère m'a donné son manteau de fourrure noir, donc j'ai dû avoir l'air plus vieux que moi », a déclaré Meron.

Elle a été choisie pour le travail. Alors qu'ils se dirigeaient vers les véhicules, un garde SS l'a frappée, la séparant de sa famille.

«Il a mis mon frère et ma mère dans le véhicule, l'a fermé et il est parti en voiture. Je n'ai pas eu le temps de lui dire au revoir », se souvient-elle, les yeux remplis de larmes.

«J'espérais que nous nous reverrions plus tard dans la soirée. Que devais-je penser? Que tous ceux qui étaient montés dans les véhicules ont été conduits ce soir-là aux chambres à gaz, au crématorium? Nous ne savions rien », a-t-elle déclaré.

«Le pire, c'est quand nous avons entendu les rumeurs… et que nous avons alors connu la vérité. On nous a dit "vous ne voyez pas la fumée monter?" "

"ANGE DE LA MORT"

Une autre survivante d'Auschwitz, Vera Grossman Kriegel, 81 ans, a déclaré qu'elle était peinée par la montée de l'antisémitisme ces dernières années et craignait que l'histoire ne se répète.

«Cela peut arriver n'importe où», a-t-elle déclaré. «La haine est née de l'ignorance. Personne n'apprend du passé, personne ne veut apprendre. »

“ Je suis resté en vie pour le dire '' – Les survivants en déclin d'Auschwitz racontent les horreurs du camp d'extermination nazi
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À six ans, Vera et sa sœur jumelle ont été soumises aux expériences pseudo-médicales du docteur Josef Mengele, qui a utilisé des prisonniers à Auschwitz comme sujets de recherche, ce qui lui a valu le nom d'ange de la mort.

Vera et sa sœur étaient deux des rares enfants à avoir survécu à sa cruauté. Elle raconte comment elle a été maintenue nue dans une cage, a reçu des injections douloureuses directement dans sa colonne vertébrale et a été battue si elle pleurait en voyant de nombreux autres enfants souffrir et mourir.

«Pourquoi suis-je resté en vie? C'était pour une raison. Suis-je resté en vie pour garder le silence? Non – à dire. "

Rapports supplémentaires de Rinat Harash, Lee Marzel et Rami Amichay; Écriture de Maayan Lubell; Montage par Jeffrey Heller et Gareth Jones

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