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“Je pouvais sentir la chaleur d’une autre personne”

Fabrizio essaie le premier membre prothétique qui permet à l’utilisateur de détecter la température à l’aide d’un MiniTouch – SWNS

Le tout premier membre prothétique permettant à l’utilisateur de ressentir la température et la chaleur d’une autre personne a été créé.

Le dispositif MiniTouch permet aux amputés de percevoir et de réagir à la température, une capacité qui, espèrent les développeurs, améliorera leurs relations humaines.

Il fonctionne en transmettant les informations thermiques du bout du doigt de la main prothétique au bras résiduel du porteur.

Grâce à cet appareil, un homme italien amputé depuis trois décennies a pu faire la différence entre les objets chauds et froids avec une précision de 100 %.

Les scientifiques italiens et suisses espèrent pouvoir bientôt restaurer une gamme complète de sensations grâce à des prothèses.

La main prothétique MiniTouch a fourni un retour sensoriel thermique réaliste et en temps réel à un homme de 57 ans de Pistoia, le premier amputé à essayer l’appareil.

Fabrizio a été submergé d’émotions après avoir ressenti à nouveau la chaleur d’une autre personne, 37 ans après que sa main ait été amputée du poignet.

« Cela a été une émotion très forte pour moi. C’était comme réactiver une connexion avec quelqu’un.

Grâce au MiniTouch, Fabrizio a pu distinguer et trier manuellement des objets de températures ou de matériaux différents. (Voir la vidéo ci-dessous de Reuters…)

“Quand l’un des chercheurs a placé le capteur sur son propre corps, j’ai pu sentir la chaleur d’une autre personne avec ma main fantôme.” dit Fabrice.

L’équipe affirme que la nouvelle technologie, présentée dans une étude publiée dans la revue Med, c’est la première fois que des sensations naturelles de température sont incorporées dans un membre artificiel fonctionnel, l’une des dernières frontières pour restaurer la sensation des mains robotiques.

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“Pour la première fois, nous sommes sur le point de restituer toute la palette de sensations aux amputés”, a rapporté le professeur Silvestro Micera, co-auteur principal de l’étude de l’École d’études avancées Sant’Anna. “Et il peut être facilement intégré aux prothèses commerciales.”

Le MiniTouch utilise des composants électroniques disponibles dans le commerce intégrés aux membres prothétiques disponibles dans le commerce et ne nécessite aucune intervention chirurgicale. L’appareil est plutôt fixé à un point du même membre du porteur, produisant des sensations dans son index fantôme.

Des tests cliniques effectués à Bologne, en Italie, au Centre de Prothèse Inail de Vigorso di Budriothe, ont montré que Fabrizio était capable de distinguer parfaitement trois flacons similaires contenant du froid (12°C), du frais (24°C) ou du chaud (40°C). l’eau avec une précision totale. L’appareil a amélioré la capacité de Fabrizio à classer rapidement des cubes métalliques de différentes températures.

“Quand on atteint un certain niveau de dextérité avec des mains robotiques, il faut vraiment avoir un retour sensoriel pour pouvoir l’utiliser à son plein potentiel”, a déclaré le Dr Solaiman Shokur, co-auteur de l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL). ) en Suisse.

“Nous pensons qu’avoir la capacité de détecter la température améliorera l’incarnation des amputés, le sentiment que ‘cette main est à moi’.”

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Jonathan Muheim, de l’EPFL et co-auteur de l’étude, estime que les sensations thermiques dans les neuroprothèses ont été négligées, même si leur importance dans notre vie quotidienne est de plus en plus évidente.

La prochaine étape pour MiniTouch consiste à intégrer les informations thermiques provenant de plusieurs points du membre d’une personne amputée, au lieu de simplement l’index. Par exemple, permettre une certaine sensation au dos de la main, permettant aux amputés de sentir lorsqu’une autre personne touche leur main.

Leur objectif à long terme est de développer un système multimodal intégrant le toucher, la perception et la température qui serait capable de dire à l’utilisateur « c’est doux et chaud » ou « c’est dur et froid ». Le professeur Micera conclut que tout cela vise à offrir une « perception plus riche et plus naturelle du monde tactile ».

MONTRE la vidéo MiniTouch ci-dessous de Reuters….

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