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«Je pensais que c’était normal» – NBC10 Philadelphie

À l’été 2020, Ronal Salvador, alors âgé de 16 ans et lycéen, a remarqué une grosseur sur l’un de ses testicules.

« Je n’y ai pas beaucoup pensé », a déclaré Salvador, aujourd’hui âgé de 21 ans et originaire de la Nouvelle-Orléans, à TODAY.com. « C’était juste en train de grossir. »

À mesure qu’elle grandissait, il craignait que la messe ne soit le signe que quelque chose n’allait vraiment pas. À l’automne, il a interrogé sa mère à ce sujet et elle l’a examiné. Inquiète, elle a emmené Salvador à l’hôpital et il a finalement appris qu’il souffrait d’un cancer des testicules de stade 1. Il partage son histoire pour que d’autres jeunes atteints de cancer se sentent moins seuls.

«Peut-être que quelqu’un s’y retrouvera», dit Salvador. « Peut-être que quelqu’un trouvera de l’espoir dans mon histoire. »

Une grosseur qui ne cesse de grossir

Au cours de l’été 2020, Salvador a remarqué la bosse mais pensait que son corps venait de changer.

Ronald Salvador
Être au lycée et avoir un cancer était difficile lorsque les effets secondaires désagréables du traitement se faisaient sentir. Ronald Salvador a pu suivre ses cours et terminer ses études secondaires comme prévu. (Avec l’aimable autorisation de Ronald Salvador)

« Je pensais que c’était normal », dit-il. Puis cela a commencé à grandir et il s’est inquiété. En octobre, il en a parlé à sa mère, qui pensait qu’ils devraient se rendre à l’hôpital.

« Ils ont fait des scans. Ils ont fait quelques vérifications », se souvient Salvador. « Ils ont dit : ‘Oui, c’est cancéreux.' »

Les médecins ont recommandé de retirer les deux testicules, mais la mère de Salvador a hésité à le faire. Elle espérait avoir un jour des petits-enfants et pensait que ce projet était trop agressif pour son fils adolescent. Les deux hommes ont consulté un médecin de l’hôpital pour enfants de la Nouvelle-Orléans pour un deuxième avis. Les médecins ont partagé de bonnes nouvelles.

« Ils disaient : ‘OK, nous allons faire de notre mieux pour en sauver un (testicule)' », se souvient Salvador. « Mais l’autre doit absolument sortir. »

Le médecin a retiré le testicule et plusieurs ganglions lymphatiques pendant l’opération et a diagnostiqué à Salvador un rhabdomyosarcome de stade 1, un type de cancer des tissus mous qui peut survenir dans les tissus conjonctifs ou les muscles, selon le médecin. Institut national du cancer.

« L’opération la plus importante a été celle où ils m’ont retiré les ganglions lymphatiques », dit-il. « Ils ont ouvert toute la zone de la poitrine et de l’estomac. »

Suite à cette opération, Salvador a subi une radiothérapie pendant un mois, puis huit mois de chimiothérapie avec des perfusions une fois par semaine. Le traitement était parfois difficile.

«J’ai perdu mes cheveux. J’avais la nausée », dit-il. «J’étais assez faible.»

Après la fin de la chimiothérapie, Salvador n’avait plus de cancer. Il a subi une autre intervention chirurgicale au cours de laquelle on lui a posé une prothèse de testicule. Même s’il lui semblait difficile de suivre un traitement contre le cancer à l’adolescence, il a pu profiter de sa dernière année au lycée.

«(Mes) cheveux ont repoussé», dit-il. « À la fin de ma dernière année, tout est revenu à la normale. »

Cancer des testicules

Même si le cancer de Salvador s’est développé dans son testicule, il ne s’agit pas du même type de cancer souvent associé au diagnostic de cancer des testicules, comme celui de Lance Armstrong, le Dr Pinki Prasad, oncologue et hématologue à l’hôpital pour enfants de la Nouvelle-Orléans et l’un des médecins de Salvador, raconte TODAY.com.

« Ronal souffrait en fait d’un type de sarcome, le rhabdomyosarcome, que l’on retrouve très souvent dans la région testiculaire », explique-t-elle, ajoutant qu’il est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes.

Ronald Salvador
L’opération chirurgicale visant à retirer son testicule et ses ganglions lymphatiques impliquait une incision dans l’abdomen de Ronal Salvador, une expérience intense pour lui. (Avec l’aimable autorisation de Ronald Salvador)

Ce type de cancer ne présente pas beaucoup de symptômes visibles autres qu’une bosse sur les testicules – « généralement indolore, mais c’est une bosse qui grossit avec le temps et ne s’améliore pas », explique Prasad. « Parfois, ce sera douloureux, et c’est ce qui porte cela à (leur) attention.

Elle estime que, dans 90 % des cas de rhabdomyosarcome testiculaire, une grosseur est le seul signe. Prasad ajoute que « nous constatons très rarement des douleurs lors de la miction, du sang dans les urines ».

Même si Prasad affirme que tous les cancers pédiatriques sont considérés comme rares, y compris le rhabdomyosarcome testiculaire, elle exhorte les garçons à être conscients de leur corps et à dire quelque chose s’ils remarquent des changements.

«Une fois la puberté atteinte, ils devraient vérifier leurs testicules au moins une fois par mois», dit-elle. « Personne en dehors d’eux ne saura s’il y a des changements, et il est donc très important qu’ils s’habituent à savoir ce qui est normal pour eux. »

Le traitement du rhabdomyosarcome testiculaire comprend une intervention chirurgicale pour retirer le testicule contenant le cancer et les ganglions lymphatiques, qui peut être suivie d’une radiothérapie et d’une chimiothérapie.

Comme pour tout cancer, les patients diagnostiqués avec un rhabdomyosarcome à un stade précoce obtiennent de bons résultats avec un risque de récidive plus faible. Pourtant, Prasad affirme que les médecins surveillent de près les gens pendant plusieurs années.

« Ils reprennent assez rapidement leur vie normale. Ils retournent à l’école. Ils font tout ce qu’ils veulent », dit-elle. « Nous les suivons pendant une durée très indéterminée, et la plupart de ces patients sont des survivants. »

En cas de cancer des testicules, les gens hésitent souvent à partager leurs symptômes avec leur famille ou leur médecin.

« Il existe une stigmatisation », dit Prasad. « La plupart de ces patients qui ont une sorte de tumeur testiculaire finissent par se faire retirer un testicule, ce qui peut entraîner des problèmes corporels. »

Prasad note que des testicules prothétiques sont disponibles et que plus de la moitié de ses patients choisissent d’en avoir une.

Ronald Salvador
Au lycée, Ronal Salvador était dans un club d’échecs, un passe-temps qu’il était capable de maintenir même pendant son traitement contre le cancer. (Avec l’aimable autorisation de Ronald Salvador)

Collège et au-delà

Pendant des années, Salvador espérait devenir médecin. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il a commencé l’université et étudie en pré-médecine.

«Je veux devenir cardiologue», dit-il. «Quand j’étais plus jeune, j’avais beaucoup de problèmes cardiaques et je voyais toujours des cardiologues. Ils avaient toujours l’air si heureux.

Cet été, Salvador envisage de travailler dans l’entreprise familiale et de lire pour le plaisir. Il espère que son histoire encouragera les autres à prendre conscience de leur santé.

« Il est important que chacun se familiarise avec son corps et sache comment l’examiner par lui-même », dit-il. « Il est important de savoir prendre soin de soi. »

Cet article est paru pour la première fois sur AUJOURD’HUI.com. En savoir plus à partir d’AUJOURD’HUI ici :


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