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Un homme escorte un manifestant alors qu'il se rend à la police, à l'entrée principale du campus de l'Université polytechnique de Hong Kong, où des dizaines de manifestants pro-démocrates restent bloqués dans le quartier Hung Hom de Hong Kong le 24 novembre 2019.

NICOLAS ASFOURI | AFP | Getty Images

Un calme calme s'installa à Hong Kong samedi alors que la ville s'apprêtait à se rendre aux urnes pour des élections locales considérées comme un référendum sur des mois de manifestations antigouvernementales, après des semaines d'affrontements particulièrement violents entre la police et des manifestants.

Sur le terrain de l'Université polytechnique assiégée de la péninsule de Kowloon, un nombre décroissant de manifestants ont désespérément cherché un moyen de sortir et d'autres se sont engagés à ne pas se rendre, quelques jours après les pires violences depuis l'escalade des manifestations antigouvernementales en juin.

Un étudiant manifestant qui s'est échappé du cordon de police autour de l'université sans être arrêté a déclaré samedi qu'il ne s'attendait pas à ce que les élections aient lieu.

"Je ne suis absolument pas optimiste quant au résultat", a-t-il déclaré, prédit que le mécontentement ne ferait que s'intensifier. "Je ne peux pas voir la fin en vue."

La ville est sous haute sécurité alors qu'un nombre record de 1 104 personnes se préparent pour avoir 452 sièges au conseil de district lors des élections de dimanche.

Un nombre record de 4,1 millions d’habitants de Hong Kong, sur une population de 7,4 millions d’habitants, se sont inscrits pour voter, en partie à cause des campagnes d’enregistrement des manifestants organisées pendant des mois.

Pour la première fois, la police anti-émeute gardera tous les bureaux de vote de la ville et presque tous les officiers de l'effectif de 31 000 hommes seront de service, a rapporté vendredi le South China Morning Post, citant une source de la police.

La source a déclaré au journal que les officiers chercheraient à minimiser leur présence pour ne pas inquiéter les électeurs.

Interrogé sur le rapport, le département de la police aurait seulement déclaré qu'il avait été en liaison avec d'autres départements pour fournir une assistance, mettre en place les "forces de police appropriées" et veiller à ce que les élections se déroulent sans heurts et de manière ordonnée.

Dans une caserne de l'armée de libération du peuple chinois qui borde l'université polytechnique, des dizaines de soldats en tenue antiémeute ont été vus en train de pratiquer des exercices, selon un témoin de Reuters.

Les soldats portaient des boucliers et portaient des casques avec des masques protecteurs; ils ont été aperçus depuis un haut bâtiment défilant en formation sur un terrain de parade intérieur non visible depuis la route.

Un candidat fait campagne devant un centre commercial avant les élections du conseil de district de Hong Kong du 23 novembre 2019 à Hong Kong, Chine.

Chris McGrath | Getty Images Nouvelles | Getty Images

Les soldats de l'APL ne se sont pas publiquement engagés dans des efforts anti-émeute dans les rues de Hong Kong, mais de tels exercices suggèrent un degré élevé de préparation face aux manifestations en cours.

Les dirigeants chinois et hongkongais ont répété à maintes reprises que la police de Hong Kong pouvait gérer la situation mais Pékin a plus que doublé le nombre de ses troupes dans la ville depuis fin août, avec jusqu'à 12 000 sur des bases disséminées sur le territoire.

La manifestation a fait boule de neige à partir de juin après des années de ressentiment contre ce que beaucoup de résidents considèrent comme une ingérence de la part des Chinois dans les libertés promises à Hong Kong lorsque l’ancienne colonie britannique est revenue au pouvoir en 1997.

Beijing a déclaré son attachement à la formule "un pays, deux systèmes" selon laquelle Hong Kong est gouvernée. Elle nie s'immiscer dans les affaires de Hong Kong, un centre financier asiatique, et accuse les gouvernements étrangers de semer le trouble.

Cependant, le journal australien Age a rapporté samedi qu'un agent des services de renseignement chinois est apparemment en train de demander l'asile en Australie après avoir déclaré qu'il disposait de détails sur l'ingérence politique de Beijing à Hong Kong, à Taiwan et en Australie.

De jeunes militants en faveur de la démocratie occupent des sièges qui étaient autrefois incontestés et dominés par des candidats favorables à Beijing.

Chris Chan, un candidat pro-démocratie au conseil de district de Wan Chai, a déclaré que l'élection refléterait l'opinion publique après le bouleversement de ces derniers mois.

"Il est temps pour nous de nous calmer et de dire au gouvernement de manière civilisée ce que nous voulons faire", a-t-il déclaré.

Campus en état de siège

Ah Chung, un manifestant qui se tenait à l'Université polytechnique, était vêtu d'un masque facial et d'un survêtement rouge de l'Université polytechnique, alors qu'il s'était juré de rester pendant un certain temps.

"Je continuerai à rester ici, mais j'espère que pas pour toujours", a-t-il déclaré avec un brin d'humour.

Peu de manifestants étaient encore visibles sur le campus et un parlementaire en visite a déclaré que leur nombre était si petit qu'il n'était pas nécessaire que la police pénètre sur le campus.

Woo Kwok Wang, président par intérim du syndicat étudiant de l'université, a déclaré que nombre des manifestants restants se cachaient, craignant une possible arrestation et craignant ceux qui demandaient la reddition.

Woo a déclaré qu'il était sur le campus depuis mercredi pour apporter un soutien aux étudiants et qu'il ne partirait que lorsqu'il sentait que son aide n'était plus nécessaire.

Natasha Reyes de Médecins sans frontières, présente sur le campus mardi depuis mardi, a déclaré que son équipe de médecins soignait un groupe de manifestants de moins en moins nombreux.

Debout à un poste médical improvisé près d'un café abandonné avec des croix rouges collées aux vitres, elle a déclaré: "Ils sont dans une situation extrêmement stressante depuis plusieurs jours maintenant … Je m'inquiète pour la santé mentale. "

Environ 1 000 personnes ont été arrêtées ou enregistrées par la police lors du siège de l'université, dont 300 environ ont moins de 18 ans.

La police a érigé de hautes barricades en plastique et une clôture sur le périmètre du campus. Vers midi, les officiers parurent à l'aise, permettant aux citoyens de contourner les limites du cordon alors que des magasins de quartier ouvraient leurs portes.

Certaines routes à côté du campus avaient rouvert samedi après-midi.

Des dizaines de travailleurs de la construction ont travaillé à l'embouchure du tunnel Cross-Harbour, fermé pendant plus d'une semaine après le premier blocus, pour réparer les postes de péage détruits par les manifestants et débarrasser les routes d'approche des débris.