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BEIJING / SHANGHAI (Reuters) – Guo Qiang, un livreur, sait que sa famille craint de retourner au travail pendant l'épidémie de coronavirus.

Le jeune homme de 29 ans est retourné dans sa ville natale de la province du Henan, dans le centre de la Chine, pour le nouvel an lunaire, une chance une fois par an que beaucoup de Chinois doivent rendre visite à leurs familles. Lorsque la nouvelle du coronavirus à propagation rapide a éclaté, il s'est porté volontaire pour retourner à Pékin.

"Je ne suis pas un imprudent", a-t-il déclaré à Reuters, alors qu'il chargeait son vélo électrique avec de l'épicerie et vérifiait la liste des adresses à Pékin où il était censé les livrer.

«Mais comment puis-je le dire. C’est pour mon travail, pour ma vie, et je veux contribuer à la société à prendre un peu de valeur. »

Guo, qui livre des marchandises pour Dada-JD Daojia, une branche d'épicerie et de livraison en ligne de JD.com, est l'un des milliers de travailleurs qui approvisionnent les résidents chinois en s'isolant chez eux. Les autorités ont ordonné aux gens de rester à l'intérieur et loin des zones publiques surpeuplées.

Le coronavirus, qui a commencé dans la ville de Wuhan dans la province centrale du Hebei en décembre, a tué plus de 800 personnes et infecté plus de 37 000 en Chine.

De nombreux travailleurs migrants comme Guo avaient déjà fait le long trajet pour rentrer chez eux pour voir leurs familles, mais les entreprises ont rappelé les travailleurs, les exhortant à servir leurs communautés et leur proposant de tripler leurs salaires.

Pour apaiser les angoisses ressenties par les clients, des entreprises telles que la chaîne de poulet frit KFC de Yum China, Ele.me d'Alibaba Holdings, Meituan Dianping et JD.com ont déployé une «livraison sans contact» sans contact et certaines livraisons de repas sont accompagnées de notes détaillant les relevés de température des travailleurs qui ont préparé et livré la nourriture.

"Je dois dire que je suis effectivement inquiet", a déclaré Guo, lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait de sa propre sécurité.

«Parfois, je suis nerveux même si je tousse un peu. C’est pourquoi j’ai un thermomètre à la maison et, parfois, quand je reviens, je vérifie la température de mon corps. "

Alors que l'épidémie de coronavirus a durement touché des secteurs tels que l'hôtellerie et le tourisme, elle a stimulé la demande pour les entreprises mobiles et en ligne, telles que les applications et jeux vidéo courts ainsi que pour les entreprises de livraison de repas et d'épicerie.

La plupart de ceux qui restent à la maison se sont concentrés sur l'achat de l'essentiel. JD.com a déclaré que les ventes de légumes, d'œufs et de riz de sa chaîne de supermarchés 7Fresh ont chacune augmenté en moyenne d'environ 300% au cours de cette période par rapport au Festival du printemps de l'année dernière.

La Chine va bégayer vers la normale lundi après que les autorités de prolongation des vacances aient fait la fin des vacances du Nouvel An lunaire, mais de nombreux magasins devraient rester fermés, les travailleurs étant invités à travailler depuis leur domicile. D'énormes villes chinoises, dont Pékin et Shanghai, ressemblent actuellement à des villes fantômes. (L4N2A71RU)

Guo dit qu'il ressent les échos des rues vides de la ville sur ses longs trajets.

«Cela ressemble vraiment à une ville déserte. C'est complètement différent de l'apparence d'un Beijing habituel », a-t-il dit.

Reportage de Thomas Suen à Pékin et Brenda Goh à Shanghai; Montage par Jacqueline Wong

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