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Joe Biden a admis vendredi qu'il n'avait pas été arrêté alors qu'il tentait de rendre visite à Nelson Mandela dans sa prison sud-africaine.

Il est revenu sur la revendication très examinée de CNN, affirmant à la place qu'il avait été séparé des membres du Congressional Black Caucus par des “ Afrikaners armés ''.

«Je n'ai pas été arrêté, j'ai été arrêté. Je n'ai pas pu me déplacer où je voulais aller », a-t-il dit, lorsqu'on lui a demandé directement s'il était vrai qu'il avait été arrêté.

Il a également changé le lieu où l'incident s'est produit, ayant d'abord affirmé qu'il était «dans les rues de Soweto», le déplaçant vers un aéroport sans nom. Et il a laissé entendre qu'il était avec «notre ambassadeur à l'ONU» à l'époque.

Au lieu de cela, il a déclaré vendredi qu'il se trouvait dans un aéroport, suggérant soit Johannesburg, près de la capitale sud-africaine, soit Le Cap, près de la prison de l'île où Mandela était détenu par le régime d'apartheid.

«J'étais avec une délégation noire, la CBC, le Congressional Black Caucus. Ils m'ont fait descendre d'un avion », a-t-il déclaré.

“ Je n'ai pas été arrêté en Afrique du Sud '', admet enfin Joe Biden

Admission: Joe Biden a déclaré à CNN qu'il avait été «arrêté» plutôt que «arrêté» et a raconté une autre version de ce qui s'est passé qui l'a déplacé vers un aéroport depuis «les rues de Soweto»

“ Je n'ai pas été arrêté en Afrique du Sud '', admet enfin Joe Biden

Héros: Nelson Mandela a été emprisonné à Robbens Island par le régime d'apartheid pour sa direction de l'ANC

«Les Afrikaners ont enfilé leur pantalon court et leurs armes. Menez-moi d'abord et m'a déplacé dans une direction totalement différente.

«Je me suis retourné et tout le monde, toute la délégation noire, a pris un autre chemin. J'ai dit: «Je ne vais pas entrer dans cette porte qui dit blanc seulement. Je pars avec eux.

Ils ont dit: “ Tu ne l'es pas, tu ne peux pas bouger, tu ne peux pas aller avec eux. '' Et ils m'ont gardé là jusqu'à ce que finalement je décide qu'il était clair que je n'allais pas bouger.

“ Ce qu'ils ont finalement fait, c'est qu'ils ont décidé de ne pas laisser la délégation noire passer par une porte noire, je ne vais pas passer par une porte blanche, ils nous ont finalement fait passer – si ma mémoire est bonne – pour un restaurant.'

Ce récit est radicalement différent des multiples versions de l'anecdote qu'il a racontée.

Biden, 77 ans, a d'abord raconté l'histoire lors d'un événement de campagne à Columbia, en Caroline du Sud, le 11 février, alors qu'il tentait de secouer la défaite dans le New Hampshire, et l'a répété deux fois de plus lors de la sensibilisation des électeurs noirs.

"Ce jour, il y a 30 ans, Nelson Mandela est sorti de prison et a entamé des discussions sur l'apartheid", a déclaré Biden en Colombie à propos de l'ancien président sud-africain, emprisonné pendant 27 ans par le gouvernement de l'apartheid.

«J'ai eu le grand honneur de le rencontrer. J'ai eu le grand honneur d'être arrêté avec notre ambassadeur des Nations Unies dans les rues de Soweto pour essayer de le voir à Robben Island '', a poursuivi Biden.

Puis, alors qu'il faisait campagne au Nevada le 16 février, il a ajouté une affirmation à propos de Mandela, qu'il était «venu à Washington et est venu dans mon bureau».

«Il a jeté ses bras autour de moi et a dit:« Je veux vous remercier. J'ai dit: "Pourquoi me remerciez-vous, Monsieur le Président?" Il a dit: «Vous avez essayé de me voir. Tu as été arrêté en train de me voir.

“ Je n'ai pas été arrêté en Afrique du Sud '', admet enfin Joe Biden

Joe Biden a d'abord affirmé qu'il avait été arrêté à Soweto, un canton de Johannesburg, situé à près de 870 milles de Robben Island, au large des côtes du Cap, où Nelson Mandela a été emprisonné.

“ Je n'ai pas été arrêté en Afrique du Sud '', admet enfin Joe Biden

Une cellule de prison est vue à Robben Island, l'un des endroits où Mandela a passé 27 ans derrière les barreaux. Certains se souviennent à tort qu'il est mort en prison, le soi-disant «effet Mandela»

“ Je n'ai pas été arrêté en Afrique du Sud '', admet enfin Joe Biden

Dimanche, lors d'un brunch des Black History Awards (ci-dessus) à Las Vegas, Biden a répété l'histoire

Vendredi, cet aspect de l'histoire a également légèrement changé.

«Longtemps après, lorsque Nelson Mandela a été libéré, il est venu aux États-Unis, il est venu dans mon bureau. Il était l'un des hommes les plus incroyables que j'aie jamais rencontrés. Il s'est assis dans mon bureau, m'a remercié, m'a remercié d'avoir essayé, tout le travail que j'ai fait sur l'apartheid – c'est le contexte.

Le moment de l'incident n'était pas plus clair vendredi. Au Nevada, il a déclaré que c'était pendant qu'il tentait de persuader sa femme de l'épouser, ce qui le placerait en 1977.

Aucune preuve contemporaine ou autre n'a été révélée à l'appui de la demande d'arrestation de Biden, ce qui a conduit certains à le comparer au soi-disant “ effet Mandela '', un phénomène dans lequel la mémoire vive d'une personne d'un événement historique ou d'une pierre de touche culturelle se révèle fausse.

Mardi soir, après une performance de débat qui semblait le mettre sur la bonne voie pour gagner en Caroline du Sud, si étroitement, sa campagne a déclaré qu'il n'avait pas été arrêté, le Washington Post signalé.

L'effet Mandela tient son nom d'une fausse mémoire commune que les gens rapportent, disant qu'ils se souviennent que Mandela était mort en prison dans les années 1990. En fait, il a été libéré et est devenu président de l'Afrique du Sud. Il est décédé en 2013.

Dans deux récits de son histoire alors qu'il faisait campagne au Nevada, l'histoire de Biden a légèrement changé, datant de l'arrestation présumée avant son engagement en 1977.

Soweto, où Biden a initialement déclaré avoir été arrêté, se trouve à 900 miles de Robben Island. Banlieue historiquement et majoritairement noire de Johannesburg, Soweto est célèbre pour le soulèvement de 1976 là-bas pour protester contre la politique d'apartheid.

Biden s'est rendu à plusieurs reprises en Afrique du Sud alors qu'il était sénateur américain, mais aucun reportage ou récit contemporain n'a été trouvé mentionnant une arrestation.

Biden n'a pas mentionné une telle arrestation dans ses mémoires de 400 pages en 2007.

Andrew Young a été ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies de 1977 à 1979 et a déclaré au New York Times qu'il avait accompagné Biden lors de plusieurs voyages en Afrique du Sud pendant cette période.

Mais Young était sceptique quant à la possibilité d'arrêter un membre du Congrès en Afrique du Sud à l'époque.

"Non, je n'ai jamais été arrêté et je ne pense pas qu'il l'était non plus", a déclaré Young, maintenant âgé de 87 ans. "Je n'oublierais pas d'aller en prison, mais je sais que je ne suis jamais allé en prison en Afrique du Sud."

L'EFFET MANDELA

L'effet Mandela est l'étrange phénomène dans lequel de nombreuses personnes se souviennent de quelque chose d'une manière particulière, mais se trompent.

Le nom a été créé par une passionnée de paranormal, Fiona Broome, qui était convaincue qu'elle se souvenait de la mort de Nelson Mandela alors qu'il était encore en prison dans les années 1980.

Mais la mort de Mandela n'est survenue qu'en 2013, malgré le fait que Mme Broome, aux côtés de beaucoup d'autres, se souvienne avoir vu ses funérailles à la télévision dans les années 1980.

Alors que certaines personnes croient que cela montre simplement que la mémoire n'est pas aussi stable que nous aimerions le croire, d'autres, y compris Mme Broome, suggèrent que nous sommes entrés dans un univers parallèle, ou que les voyageurs du temps sont allés dans le passé et ont affecté notre présent.