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Washington, DC – 13 novembre: le président américain Donald Trump marche le long de la colonnade après avoir salué le président turc Recep Tayyip Erdogan à son arrivée au portique sud de la Maison-Blanche le 13 novembre 2019 à Washington, DC.

Alex Wong | Getty Images

Le président Donald Trump a déclaré mercredi qu'il ne se souvenait pas d'un appel téléphonique qu'il aurait eu avec son ambassadeur auprès de l'Union européenne, Gordon Sondland, le 26 juillet, un jour après que Trump ait demandé "une faveur" au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy.

L'appel a été révélé mercredi par le plus grand diplomate de Trump en Ukraine, William Taylor, qui a témoigné à ce sujet devant le comité du renseignement de la Chambre. Le comité tient des audiences d'impeachment sur la décision du président de geler l'aide étrangère à l'Ukraine tandis que son administration a fait pression sur le pays pour qu'il ouvre des enquêtes qui bénéficieraient à Trump politiquement.

"Je ne sais rien à ce sujet, c'est la première fois que je l'entends", a déclaré Trump à propos de l'appel récemment révélé. "La seule chose que je sache à propos de Sondland, c'est qu'il m'a parlé pendant un bref moment, et j'ai dit" rien à faire ", a déclaré Trump à la presse lors d'une conférence de presse avec le président turc Recep Erdogan.

"Je n'ai jamais entendu ça," continua Trump. "En tout état de cause, ce sont davantage des informations de seconde main, mais je ne les ai jamais entendues."

Un journaliste lui a demandé s’il se souvenait de la conversation et Trump a répondu: "Non, je ne me souviens pas du tout. La seule chose, et je suppose que Sondland l’a déclaré avec son témoignage, est qu’il n’y avait pas de solution de rechange."

Taylor a déclaré mercredi que lors de l'appel présumé, un assistant de Taylor, David Holmes, avait entendu le président interroger Sondland sur "les enquêtes".

Selon Taylor, Holmes était assis avec Sondland dans un restaurant à Kiev le 26 juillet et avait entendu Sondland dire au président "que les Ukrainiens étaient prêts à aller de l'avant" avec les deux enquêtes.

Taylor a ajouté: "Suite à l'appel avec le président Trump, Holmes a demandé à l'ambassadeur Sondland ce que le président Trump pensait de l'Ukraine. L'ambassadeur Sondland a répondu que le président Trump se souciait davantage des enquêtes de Biden" que de l'Ukraine elle-même.

Holmes doit témoigner à huis clos devant les enquêteurs de la Chambre dans les prochains jours. Sondland a déjà fait une déposition dans laquelle il a déclaré que Trump lui avait dit lors d'une conversation téléphonique ultérieure que l'aide militaire à l'Ukraine n'était soumise à aucune condition.

Mais Sondland a par la suite révisé ce témoignage pour indiquer qu'il existait en réalité des conditions relatives à l'aide, à savoir que le président de l'Ukraine avait annoncé publiquement l'ouverture de deux enquêtes sur les rivaux politiques de Trump. Dans son témoignage révisé, Sondland a déclaré avoir transmis les spécificités des demandes de Trump à un haut responsable ukrainien, en personne, le 1er septembre.

Sondland doit témoigner en public devant le comité le 20 novembre, un événement qui devrait offrir aux membres du Congrès l'occasion de l'interroger spécifiquement sur ce prétendu appel téléphonique avec Trump.

Trump a essayé de se distancer de Sondland ces dernières semaines, après que Sondland eut infirmé son témoignage initial. Interrogé le 8 novembre sur sa relation avec Sondland, Trump a déclaré aux journalistes à la Maison Blanche: "Laissez-moi simplement vous dire: je connais à peine le monsieur."

Un mois auparavant, le 8 octobre, Trump avait déclaré dans un tweet que Sondland était "un homme vraiment bon et un grand Américain".

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