Jay Last, l’un des rebelles fondateurs de la Silicon Valley, décède à 92 ans

Jay Last, un physicien qui a aidé à créer les puces de silicium qui alimentent les ordinateurs du monde, et qui faisait partie des huit entrepreneurs dont la société a jeté les bases techniques, financières et culturelles de la Silicon Valley, est décédé le 11 novembre à Los Angeles. Il avait 92 ans.

Sa mort, dans un hôpital, a été confirmée par sa femme et seule survivante immédiate, Debbie.

Le Dr Last terminait un doctorat. en physique au Massachusetts Institute of Technology en 1956 lorsqu’il a été approché par William Shockley, qui partagerait un prix Nobel la même année pour l’invention du transistor, le petit appareil électrique qui est devenu le bloc de construction essentiel pour les puces informatiques du monde. Le Dr Shockley l’a invité à se joindre à un nouvel effort pour commercialiser un transistor au silicium dans un laboratoire près de Palo Alto, en Californie, à environ 30 miles au sud de San Francisco.

Le Dr Last était impressionné par l’intelligence et la réputation du Dr Shockley, mais n’était pas sûr de l’offre d’emploi. En fin de compte, il a accepté de rejoindre le Shockley Semiconductor Laboratory parce qu’il se trouvait dans la vallée du nord de la Californie où il avait passé un été à récolter des fruits après avoir fait de l’auto-stop depuis sa maison dans la région sidérurgique de Pennsylvanie.

Mais lui et sept de ses collaborateurs au laboratoire se sont affrontés avec le Dr Shockley, qui est devenu plus tard tristement célèbre pour sa théorie selon laquelle les Noirs étaient génétiquement inférieurs en intelligence aux Blancs. Ils ont rapidement quitté le laboratoire pour créer leur propre entreprise de transistors. Ils furent plus tard appelés « les huit traîtres », et leur compagnie, Fairchild Semiconductor, est maintenant considérée comme le point zéro de ce qui est devenu la Silicon Valley.

Chez Fairchild, le Dr Last a dirigé une équipe de scientifiques qui a développé une technique fondamentale qui est encore utilisée pour fabriquer des puces informatiques, fournissant le cerveau numérique à des milliards et des milliards d’ordinateurs, de tablettes, de smartphones et de montres connectées.

« Il n’y avait rien de plus important que Fairchild Semiconductor pour l’expérience de la Silicon Valley telle que nous la connaissons aujourd’hui », a déclaré David C. Brock, conservateur et directeur du Software History Center du Musée d’histoire de l’informatique à Mountain View, Californie. « Beaucoup des dynamiques qui persistent encore ont été cristallisées par les fondateurs de Fairchild, et Jay était en plein milieu de cela. »

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Crédit…Le musée d’histoire de l’informatique

Jay Taylor Last est né le 18 octobre 1929 à Butler, en Pennsylvanie. Son père, Frank, un immigrant allemand, et sa mère écossaise-irlandaise, Sarah, s’étaient rencontrés alors qu’ils étaient deux des trois enseignants d’un lycée de Ohio. Après leur mariage, Frank Last a estimé qu’il ne pouvait pas subvenir aux besoins d’une famille avec le salaire d’un enseignant, alors ils ont déménagé en Pennsylvanie, où il est allé travailler dans la nouvelle aciérie Butler, non loin de Pittsburgh.

Jay Last a grandi à Butler avant de faire son premier pèlerinage sur la côte ouest à l’âge de 16 ans. Avec la bénédiction de ses parents – et portant une lettre du chef de la police locale disant qu’il ne fuyait pas de chez lui – il a fait de l’auto-stop jusqu’à San Jose. , Californie, qui était alors une petite ville agricole. Il avait prévu de gagner un peu d’argent en cueillant des fruits, mais il est arrivé avant le début de la récolte.

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