ATLANTA (Reuters) – La famille d'Ahmaud Arbery, le jogger noir dont la fusillade mortelle en Géorgie a déclenché un tollé national, a appelé jeudi à ce qu'un nouveau témoin du meurtre s'avance après qu'une note disant "j'aurais dû les arrêter" a été trouvée sur son mémorial.

PHOTO DE DOSSIER: Un homme se tient à côté du mémorial d'Ahmaud Arbery, à l'endroit où il a été tué par balle en février après avoir été poursuivi par un ancien officier blanc chargé de l'application des lois et son fils, dans le quartier de Satilla Shores, au palais de justice du comté de Glynn à Brunswick, Géorgie, États-Unis, le 8 mai 2020. REUTERS / Dustin Chambers / File Photo

La note d'une page a été découverte plus tôt cette semaine par une équipe de télévision au mémorial, installé dans la ville natale de la victime, Brunswick, à environ 300 miles (480 km) au sud-est d'Atlanta.

Plus de deux mois après le massacre du 23 février, un ancien officier blanc chargé de l'application des lois et son fils, qui ont été vus sur la vidéo pourchassant le joggeur de 25 ans, ont été arrêtés la semaine dernière et accusés de voies de fait graves et de meurtre.

S. Lee Merritt, un avocat de la famille Arbery, a déclaré dans un communiqué que la famille pensait que la personne qui avait laissé la note était un témoin de la fusillade du 23 février.

"Ils éprouvent une grande sympathie pour la personne qui a écrit cette note et aimeraient parler avec eux pour déterminer ce qu'ils savaient ou ce qu'ils ont vu", a déclaré l'avocat dans un communiqué.

La fusillade rappelle une série de meurtres d'hommes noirs au cours des dernières années impliquant des officiers de police blancs ou d'anciens officiers. L'indignation suscitée par les meurtres et la réaction du système de justice pénale américain à leur égard ont conduit à la formation du mouvement Black Lives Matter et à des manifestations nationales.

«Ahmaud – je suis vraiment désolé. J'aurais dû les arrêter. Je suis vraiment désolé », indique la note dans son intégralité. Il a été publié sur Internet par plusieurs médias.

Les deux suspects, Gregory McMichael, 64 ans, et son fils Travis, 34 ans, ont été arrêtés et inculpés le 7 mai, après que le procureur du district local ait demandé au Georgia Bureau of Investigation d'enquêter sur l'affaire.

Leurs arrestations ont eu lieu quelques jours seulement après la publication de la vidéo, qui a déclenché la fureur nationale menée par des militants des droits civiques et des célébrités.

Le département américain de la Justice a également lancé une enquête sur les raisons pour lesquelles des accusations n'ont pas été portées plus tôt et sur l'opportunité d'inculper les suspects de crimes de haine fédéraux.

Une caravane de manifestants prévoit de parcourir plus de 300 miles d'Atlanta à Brunswick samedi pour attirer l'attention sur l'affaire.

Reportage de Rich McKay à Atlanta; Montage par Dan Grebler

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