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Japon. Viande de baleine vendue dans des distributeurs automatiques alors que les militants critiquent la décision | Nouvelles du monde

Une entreprise japonaise a été critiquée par des militants des droits des animaux après avoir dévoilé des distributeurs automatiques vendant de la viande de baleine.

Les trois machines de la deuxième plus grande ville du pays, Yokohama, proposent aux clients du steak de baleine, du bacon de baleine et du sashimi de baleine.

Les prix varient d’environ 1 000 yens (£ 6) à 3 000 yens (£ 19) et contiennent des baleines principalement pêchées dans Japon.

La viande de baleine en conserve est exposée sur l'une des machines d'un magasin de distributeurs automatiques, ouvert par une société japonaise de chasse à la baleine, à Yokohama, au Japon, le 24 janvier 2023. REUTERS/Androniki Christodoulou
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Des images de viande de baleine en conserve sont affichées sur l’une des machines

Hideki Tokoro, président de la société baleinière Kyodo Senpaku, a déclaré qu’il espère que le “magasin sans personnel” relancera les ventes de nourriture qui ont été boudées par de nombreux magasins.

“De nombreux grands supermarchés ont peur d’être harcelés par des groupes anti-chasse à la baleine et n’utiliseront donc pas de baleine. Il y a donc beaucoup de gens qui veulent manger de la baleine mais ne le peuvent pas”, a-t-il déclaré.

“Par conséquent, nous ouvrons des magasins en pensant que nous pouvons fournir un endroit où ces gens peuvent manger.”

Certains passants à proximité du magasin ont dit qu’ils seraient ouverts à manger de la baleine mais qu’ils ne feraient pas d’effort particulier.

“Je ne ferais pas tout mon possible pour venir (l’acheter). Je mange habituellement du poulet”, a déclaré Urara Inamoto, une employée du service client de 28 ans.

La société a récemment ouvert deux points de vente similaires à Tokyo et prévoit d’en ouvrir un quatrième dans la ville occidentale d’Osaka en février.

Il espère également atteindre 100 emplacements au cours des cinq prochaines années.

Mais alors que le gouvernement maintient que manger de la baleine est une partie importante de la culture japonaise, la consommation a considérablement diminué au cours des dernières décennies.

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L’ouverture officielle de la boutique de Yokohama

Seulement 1 000 tonnes de viande de baleine ont été consommées au Japon en 2021, contre 233 000 tonnes au sommet de sa popularité en 1962.

En comparaison, la consommation de poulet et de bœuf s’élevait respectivement à 2,6 millions de tonnes et 1,27 million de tonnes.

Les écologistes ont critiqué les distributeurs automatiques.

Katrin Matthes, responsable de la politique japonaise pour la conservation des baleines et des dauphins, a déclaré : “La plupart des Japonais ne l’ont jamais essayé. Alors, comment cela peut-il être quelque chose que vous appelez une culture nationale si personne n’y participe vraiment ?”

Un client achète de la viande de baleine le jour de l'ouverture d'un magasin d'une entreprise japonaise de chasse à la baleine avec des distributeurs automatiques à Yokohama

La Commission baleinière internationale (CBI) – une organisation mondiale qui supervise la conservation des baleines – a interdit la chasse commerciale à la baleine en 1986 après que certaines espèces aient frôlé l’extinction.

Cependant, le Japon a continué la chasse à la baleine à des fins de recherche. Le pays s’est ensuite retiré de la CBI et a repris la chasse commerciale à la baleine en 2019.

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