James Mattis témoigne dans le procès pour fraude d’Elizabeth Holmes-Theranos

L’ancien secrétaire américain à la Défense James Mattis le 3 septembre 2019 à New York.

Steven Ferdman | Getty Images

SAN JOSE, CALIF – L’ancien secrétaire général américain à la Défense, James Mattis, a déclaré mercredi qu’en tant que membre du conseil d’administration de Theranos, il était « franchement étonné » de ce qui était possible au début, mais qu’il est ensuite devenu désillusionné par l’entreprise.

« Nous mettions notre réputation en danger, et le risque de réputation est quelque chose auquel je prête beaucoup d’attention compte tenu de mes antécédents », a déclaré Mattis à la barre lors du procès de l’ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes.

Mattis, un général quatre étoiles à la retraite, a siégé au conseil d’administration de Theranos de 2013 à décembre 2016 et a été le premier témoin de premier plan depuis le début du procès le mois dernier. Le jury a écouté attentivement son témoignage, qui a duré trois heures.

« Avec le recul, je suis déçu du niveau de transparence de Mme Holmes », a déclaré Mattis, ajoutant que « nous étions privés de problèmes fondamentaux ».

Mattis était le septième témoin que le gouvernement a appelé à témoigner dans cette affaire. Holmes combat 12 accusations de fraude par fil et de complot en rapport avec des investisseurs et des patients trompeurs. Elle a plaidé non coupable.

« Je n’étais pas un médecin »

Mattis a raconté avoir rencontré Holmes après un événement à San Francisco où elle s’est piqué le doigt pour démontrer sa technologie de test sanguin.

Il a déclaré que sa première impression du PDG était « nette, articulée, engagée », mais il a d’abord hésité à accepter l’invitation de Holmes à rejoindre le conseil d’administration.

« Je lui ai demandé ‘pourquoi’, je n’étais pas médecin », a déclaré Mattis. Il a rappelé que Holmes lui avait dit qu’elle voulait qu’il fasse partie du conseil d’administration « pour l’aider à construire une culture d’entreprise en construisant des équipes d’élite, comment obtenir l’engagement des gens, il s’agissait de gestion, de personnel ».

Mattis a finalement accepté de se joindre à nous, témoignant qu’il était allé dans une librairie « et avait acheté deux livres et deux brochures pour m’informer sur le fait d’être membre du conseil d’administration ». Mattis a révélé qu’il avait investi 85 000 $ dans Theranos et qu’il avait été payé 150 000 $ pour siéger à son conseil d’administration.

« Est-ce un investissement important pour vous ? » John Bostic, un avocat américain adjoint a demandé.

« Pour quelqu’un qui était au gouvernement depuis 40 ans, oui », a déclaré Mattis.

Parmi les autres personnalités gouvernementales de premier plan au conseil d’administration figuraient les anciens secrétaires d’État Henry Kissinger et George Shultz.

Au cours du contre-interrogatoire, les avocats de la défense ont signalé un e-mail de février 2015 dans lequel Holmes a écrit à Mattis en déclarant qu’elle et Ramesh Balwani, son cadre supérieur et pendant un certain temps partenaire romantique, voulaient être payés en stock-options plutôt qu’en salaire.

« À l’époque, je pensais qu’elle croyait fermement en son entreprise », a déclaré Mattis.

Les avocats de Holmes ont également souligné que les membres du conseil d’administration étaient suffisamment avertis et compétents pour exprimer leurs opinions et poser des questions s’ils avaient des inquiétudes. Mattis a accepté.

Les avocats de la défense ont également discuté du besoin éventuel de Holmes d’une équipe de sécurité. « Vous pensiez que lui fournir ce genre de sécurité était nécessaire ? Kevin Downey, un avocat de la défense de Holmes a demandé.

« La secrétaire Shultz m’a appelé avec la crainte que son profil public ne soit un danger pour elle », se souvient Mattis. Mattis a présenté Holmes à son garde du corps en chef de longue date.

« Je m’en remettais à elle, je pensais qu’elle avait un bon jugement et le secrétaire Shultz en savait probablement plus sur le monde civil et quelles étaient les menaces pour les personnes qui finissent en première page d’un magazine », a déclaré Mattis.

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