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Le procureur du district de Fulton, Paul Howard Jr., a déclaré à CNN que ses enquêteurs mèneraient des entretiens et évalueraient les preuves potentielles avant de décider de lancer ou non une enquête approfondie sur la mort.

Brown, l'un des artistes les plus éminents du pays, est décédé à 73 ans dans un hôpital d'Atlanta le 25 décembre 2006. Son certificat de décès a blâmé une crise cardiaque et du liquide dans les poumons. Mais Marvin Crawford, le médecin qui a signé ce certificat, a déclaré dans une interview accordée à CNN en 2017 qu'il s'était toujours demandé ce qui avait provoqué ces événements – et si la mort subite de Brown avait été causée par une substance toxique.

James Brown est décédé en 2006. Maintenant, un procureur d'Atlanta se penche sur la question

"Il a changé trop vite", a déclaré Crawford. "Il était un patient que je n'aurais jamais prévu qu'il aurait codé. … Mais il est mort cette nuit-là, et j'ai posé cette question: qu'est-ce qui s'est passé dans cette pièce?"

Il y a un an, CNN a publié une série d'enquête qui soulevait des questions sur la mort de Brown. Il a cité 13 personnes qui souhaitaient une autopsie ou une enquête criminelle. Ces personnes comprenaient le directeur de Brown, son fils Daryl, sa dernière épouse, un homme qui prétendait avoir pris une fiole de sang de Brown à l'hôpital et Jacque Hollander, le chanteur de cirque qui a appelé CNN en 2017 pour alléguer que Brown avait été assassiné.

C'est Hollander qui a rencontré le procureur de district mercredi. Elle avait essayé d'organiser la réunion en 2019, mais elle dit que personne ne l'a rappelée. En janvier, après que CNN ait interrogé le porte-parole du procureur sur ses appels, Howard a déclaré qu'il était disposé à la rencontrer. Et il a accepté de laisser un journaliste de CNN et une équipe de tournage dans la salle de conférence pendant l'interview.

James Brown est décédé en 2006. Maintenant, un procureur d'Atlanta se penche sur la question

Howard a amené deux autres procureurs à la réunion, mais il a lui-même mené l'entretien. Il a pris des notes sur un bloc-notes blanc pendant que Hollander racontait son histoire. Elle a donné une liste d'autres témoins possibles, remis une pile de messages texte imprimés et expliqué comment elle est entrée en possession d'un bac de rangement en plastique vert qui, selon elle, était rempli de preuves.

"Alors," lui demanda Howard, alors que la poubelle était assise sur un chariot à la fin de la table de conférence, "est-ce que tu amènes la poubelle ici?"

"Eh bien," dit-elle, "je n'en veux certainement pas."

Howard a accepté le bac et son contenu. Il a déclaré que ses enquêteurs vérifieraient l'histoire de Hollander dans les mois à venir et décideraient ensuite d'ouvrir une enquête complète. Après que Howard eut terminé l'interview, Hollander a eu une réunion privée avec un procureur de district adjoint qui a fait l'inventaire des articles apportés par Hollander. Elle est sortie du palais de justice du comté de Fulton avec un reçu de propriété.

Il y a environ trois ans, elle a appelé CNN avec l'étonnante affirmation selon laquelle James Brown et sa troisième épouse, Adrienne, avaient été assassinés.

Adrienne Brown est décédée le 6 janvier 1996 en Californie alors qu'elle se remettait d'une chirurgie plastique. La police de Beverly Hills a refusé d'ouvrir une enquête sur sa mort.

Dans les messages texte téléchargés depuis l'iPhone de Hollander, les entretiens avec plus de 140 personnes et des dizaines de milliers de pages de documents policiers et judiciaires, CNN a trouvé de nombreuses raisons de se demander si James ou Adrienne Brown sont morts de causes naturelles. La série en trois parties qui en a résulté a fait la une des journaux du monde entier, de l'Allemagne au Brésil, dans des publications de Rolling Stone à The Guardian, et certaines personnes se sont demandé ce que les autorités allaient faire ensuite.

Un curieux silence s'ensuivit. Personne au pouvoir ne semblait disposé à passer à l'étape suivante.

La police d'Atlanta a refusé d'ouvrir une enquête sur la mort de James Brown. Une année entière s'est écoulée. Et puis le procureur de la République a accordé une audience à Hollander.

"Il était très gentil", a-t-elle déclaré devant le palais de justice mercredi après-midi. "Je pense qu'il va aller au fond des choses."

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