James Brokenshire : le député conservateur qui a marqué la politique

James Brokenshire était le député conservateur d’Old Bexley et de Sidcup et une figure populaire parmi ses électeurs et ses collègues parlementaires.

Brokenshire, décédé à l’âge de 53 ans d’un cancer du poumon, avait occupé divers postes ministériels depuis 2010, notamment des postes au bureau d’Irlande du Nord, au ministère de l’Intérieur et au ministère du Logement, des Communautés et des Gouvernements locaux.

Boris Johnson l’a décrit comme « le plus gentil, le plus gentil et le plus modeste des politiciens, mais aussi extraordinairement efficace… Si le gouvernement avait besoin que quelque chose soit bien fait et rapidement – ​​et judicieusement expliqué – James était l’homme pour le faire… c’est une mesure de sa détermination que il est revenu d’un premier combat contre la maladie pour servir à nouveau au gouvernement.

James Brokenshire est né à Southend-on-Sea, Essex en 1968. Il a fait ses études à la Davenant Foundation School de Loughton et à l’Université d’Exeter, où il a étudié le droit.

L’écrivain et animateur Tony Horne a déclaré L’indépendant: « James était pratiquement la première personne que j’ai rencontrée en 1989 à l’Université d’Exeter. Le sourire, la chaleur et la confiance de cette première rencontre – il y a 32 ans cette semaine – n’ont jamais changé. C’est en tant que leader, homme gentil et personne intègre qu’il a brillé, que ce soit James l’avocat, le politicien ou le diffuseur.

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Brokenshire a ensuite rejoint le cabinet d’avocats Jones Day, travaillant sur les fusions et acquisitions et la finance d’entreprise, atteignant le niveau d’associé avant de décider de se lancer dans une carrière politique. Il a été élu en 2005 député de la circonscription de Hornchurch, remportant le siège du parti travailliste John Cryer. En tant que ministre fantôme de la réduction de la criminalité entre 2006 et 2010, il a acquis de précieuses connaissances de base pour sa future carrière ministérielle.

Sachant que sa propre circonscription serait dissoute lors des prochaines élections générales, Brokenshire a été sélectionné pour Old Bexley et Sidcup en juin 2008. Il a été élu deux ans plus tard, recueillant 54,1 % des voix.

Dans le cadre de la coalition conservateur-libéral-démocrate créée en 2010, David Cameron a nommé Brokenshire sous-secrétaire d’État parlementaire pour la réduction de la criminalité au ministère de l’Intérieur.

En 2013, il a joué un rôle déterminant dans la préparation d’un projet de loi sur l’esclavage moderne, déclarant à l’époque que « la loi sur l’esclavage moderne enverra également le message le plus fort possible aux criminels que si vous êtes impliqué dans ce commerce dégoûtant d’êtres humains, vous serez arrêté, vous serez poursuivi et vous serez enfermé. La loi sur l’esclavage moderne de 2015 témoigne de son engagement à mettre fin au « mal effroyable » des conditions de travail forcées ou d’exploitation.

Brokenshire, alors qu’il travaillait au bureau d’Irlande du Nord, a assumé un rôle autrefois considéré par les députés comme une sorte de «calice empoisonné»

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Nommé secrétaire d’État au bureau d’Irlande du Nord en juillet 2016, Brokenshire a endossé un rôle autrefois considéré par les députés comme une sorte de « calice empoisonné ». Dans une interview ultérieure pour l’Institute for Government, il a déclaré: «Je me souviens alors, et je pense que cela est vrai, que le meilleur conseil lorsque vous devenez secrétaire d’Irlande du Nord, est de vous procurer un livre d’histoire et de le lire. Parce que cette histoire reste très pertinente et très pertinente pour les affaires et les événements de l’Irlande du Nord et de l’île d’Irlande à ce jour. »

Le fragile pouvoir exécutif d’Irlande du Nord s’est effondré en janvier 2017, à la suite de la révélation du scandale de l’incitation à la chaleur renouvelable. Brokenshire a dû ramasser les morceaux, en adoptant temporairement le pouvoir de l’exécutif et en provoquant des élections pour l’Assemblée d’Irlande du Nord.

Un an plus tard, on lui a diagnostiqué un cancer du poumon et a pris la décision de se retirer pour des raisons de santé. Après un premier traitement réussi, Theresa May l’a nommé secrétaire au logement. Et de plus, en février de l’année dernière, Johnson l’a nommé ministre d’État à la sécurité au ministère de l’Intérieur.

Son discours en novembre devant le Royal United Services Institute sur l’évolution de la menace terroriste s’est conclu par les mots « les terroristes cherchent à menacer notre mode de vie même… Nous ne serons jamais intimidés par leurs tentatives de semer la peur et la division. Et nous ne faiblirons jamais dans notre engagement à lutter contre le terrorisme sous toutes ses formes. »

Brokenshire s’est retiré pour la dernière fois en juillet de cette année, révélant le mois suivant que son état avait « progressé » et qu’il commençait un nouveau traitement.

Il laisse dans le deuil son épouse Cathy et leurs trois enfants.

James Brokenshire, homme politique, né le 8 janvier 1968, décédé le 7 octobre 2021

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