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Le prochain événement UFC 249, le 18 avril, devait initialement avoir lieu à New York, mais a été contraint de déménager en raison de la propagation de Covid-19 et de l'interdiction des rassemblements publics.

Après de nombreuses spéculations sur le déroulement de l'événement, White a déclaré lundi à TMZ Sports qu'il était "à un ou deux jours" de la sécurisation d'une île privée qui hébergerait l'événement à venir et les nuits de combat suivantes.

"Nous procédons actuellement à la mise en place de l'infrastructure, je vais donc commencer à participer aux combats internationaux", a-t-il déclaré.

"Je ne pourrai pas envoyer des combattants internationaux, tous, aux États-Unis, donc j'ai une île privée. Je vais commencer à les faire voler tous sur l'île privée et à faire des combats internationaux à partir de là. Le 18 avril, l'UFC est de nouveau opérationnel. "

Bien qu'il ait refusé de divulguer l'emplacement de l'île, White a assuré que de vastes installations de test seraient en place pour s'assurer que seuls "des athlètes 100% en bonne santé" participeraient.

L'île sera fermée aux fans – l'événement étant diffusé exclusivement sur ESPN – et seuls quelques membres sélectionnés des médias seront autorisés.

Les combattants se rassembleront en un seul endroit avant que des avions privés ne les transportent vers l'île. blanc m'a dit que même les combattants "ne sauront pas où ils vont".

"Nous y travaillons depuis que le monde s'est effondré et chaque jour, quand nous travaillions sur quelque chose, nous nous réveillions le lendemain et le monde changerait. C'est certainement la chose la plus difficile que j'ai jamais eue. faire."

L'idée de White survient quelques jours après que l'un des sports professionnels les plus populaires d'Australie, la National Rugby League (NRL), a annoncé qu'ils envisageaient une proposition pour héberger tous les joueurs sur une île de luxe dans le but de diffuser le sport en direct à la télévision dès que possible. .

Nom de code Project Apollo, les joueurs des 16 équipes de la LNR seraient mis en quarantaine au Tangalooma Island Resort sur l'île de Moreton, au large de la côte du Queensland, pour être transportés en ferry pour des matchs dans des stades vides à diffuser dans le monde entier.

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Trouver un remplaçant

Le combat principal de l'UFC 249 était censé voir le champion des poids légers invaincu Khabib Nurmagomedov défendre son titre contre le meilleur concurrent Tony Ferguson.

Mais après le retour de Nurmagomedov chez lui au Daghestan, en Russie, White a confirmé que le champion ne participerait pas.

Et bien que Ferguson pense que Nurmagomedov devrait voir son titre retiré pour s'être retiré du combat, White ne blâme pas du tout le Russe.

"Ce n'est pas la faute de Khabib, ce n'est la faute de personne", a-t-il déclaré à TMZ Sports. "C'est quelque chose pour lequel vous ne pourriez jamais vous préparer, planifier ou même rêver que tout cela est possible."

L'absence de Nurmagomedov a laissé White à la recherche d'un adversaire pour Ferguson, et lundi soir, Justin Gaethje s'est engagé pour participer à l'événement principal.

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"Le combat est signé et est 100% EN DIRECT sur ESPN quelque part sur TERRE !!!!" White a dit sur Twitter.

Gaethje tweeté: "Je suis terrifié et j'adore ça."