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Le patron de Barcelone, Ronald Koeman, a déclaré que c’était la décision du club de se débarrasser de Luis Suarez et qu’il avait montré du respect à l’attaquant pendant leur bref temps à travailler ensemble.

Suarez, 33 ans, a rejoint l’Atletico Madrid, son rival de la Liga, après six saisons au Camp Nou cette semaine, dans le cadre d’un accord qui pourrait éventuellement valoir 6 millions d’euros pour le Barça.

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La décision de fouetter Suarez, qui avait un an pour courir sur son contrat, a été critiquée vendredi par Lionel Messi. Le capitaine du Barça a accusé le club de manquer de respect à la façon dont ils l’ont expulsé.

Koeman était chargé de communiquer à Suarez qu’il n’aurait pas de rôle à jouer au club cette saison, mais a souligné que l’appel avait déjà été lancé par le club avant sa nomination.

« Il semble que je sois le méchant de ce film », a déclaré l’entraîneur néerlandais lors d’une conférence de presse samedi. « Mais ce n’est pas le cas.

« J’ai montré du respect à Luis – le joueur et la personne – dès le premier jour. J’ai toujours dit qu’il serait difficile de lui donner des minutes, mais que s’il restait, il ferait partie de l’équipe. J’ai dit au club que comme bien.

« Mais c’était une décision prise par le club. Avant mon arrivée en tant qu’entraîneur, le club avait déjà pris des décisions pour changer les choses. Il y a de jeunes joueurs ici. Ce n’était pas une décision prise par moi seul, mais aussi par le club. »

Messi, qui a tenté de s’éloigner lui-même du Barca cet été, a utilisé la sortie de Suarez pour critiquer davantage le conseil d’administration de Barcelone. Il a dit que Suarez avait été expulsé mais que « rien ne me surprend plus ».

Les commentaires de l’international argentin sont intervenus après sa colère contre le président Josep Maria Bartomeu dans une interview avec Goal plus tôt ce mois-ci, lorsqu’il a annoncé qu’il resterait au Barca pour la saison à venir.

« Je pense qu’il est normal qu’un joueur soit un peu triste lorsqu’un de ses amis quitte le club après tant d’années ensemble », a déclaré Koeman à propos des troubles de Messi.

« Le plus important pour moi, c’est la façon dont Leo a été à l’entraînement et aux matchs. À l’entraînement, il a été un exemple pour tout le monde. Je n’ai pas vu un seul jour où il a semblé affecté. Je n’ai aucun doute sur Leo dans ce sens. . « 

Le Barça débutera sa saison dimanche à domicile contre Villarreal en Liga lors du premier match compétitif de Koeman depuis qu’il a remplacé Quique Setien en août.

Koeman a déclaré que son équipe serait différente du Barça que nous avons vu la saison dernière, mais que les problèmes financiers du club l’empêchent de faire venir les joueurs qu’il aimerait ajouter.

« Le style de jeu sera différent, le système sera différent et la façon dont nous pressons nos rivaux sera différente », a-t-il déclaré.

« [New] joueurs? Nous devons attendre. Après le 5 octobre, lorsque la fenêtre de transfert se fermera, je répondrai à cette question. Nous recherchons des joueurs pour améliorer l’équipe mais ce que je veux en tant qu’entraîneur n’est pas possible d’un point de vue financier.

« Nous devons comprendre que la situation économique est très, très difficile. Mais je l’accepte. Je le savais avant. »

Des sources ont déclaré à ESPN que le Barça aimerait toujours signer un arrière droit pour remplacer Nelson Semedo, qui a signé pour les Wolves la semaine dernière. Sergino Dest de l’Ajax est leur premier choix.

Le défenseur de Manchester City, Eric Garcia, qui est en rupture de contrat l’été prochain, est également une cible, tandis que Koeman aimerait faire appel à un autre attaquant. Lorsqu’on lui a demandé si Memphis Depay de Lyon et Lautaro Martinez de l’Inter Milan restaient des options, il a répondu qu’il « n’exclurait rien ».