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J’ai fui l’Ukraine lorsque la guerre a commencé, j’ai déménagé au Colorado ; J’ai l’intention de rester

Mykhaylo Fridlyand et sa petite amie, Kristina, dans le Colorado.
Avec l’aimable autorisation de Mykhaylo Fridlyand

  • Mykhaylo Fridlyand était en vacances lorsqu’il a appris que la Russie avait envahi l’Ukraine, son pays d’origine, en 2022.
  • Lui et sa petite amie ont décidé de ne pas revenir et ont passé du temps en Grèce avant de déménager aux États-Unis.
  • Ils possèdent désormais une petite entreprise dans le Colorado et ont bâti leur vie. Ils envisagent de rester.

Cet essai tel que raconté est basé sur une conversation avec Mykhaylo Fridlyand, 43 ans, qui a quitté l’Ukraine pour s’installer dans le Colorado. Ce qui suit a été modifié pour plus de longueur et de clarté.

Quand La Russie a envahi l’Ukraine en mars 2022, je faisais du snowboard en Andorre avec ma copine Kristina. Nous avons eu vent de ce qui se passait grâce aux informations et à nos amis de retour à la maison. Zaporizhzhyaoù nous vivions, avait été envahie et occupée par la Russie.

Tous ceux que nous connaissions nous ont dit de ne pas rentrer chez nous. J’avais construit une toute nouvelle maison Avant la guerreet Kristina et moi n’y vivions que depuis quatre mois, mais nous l’avons laissé derrière nous.

Un ami nous a proposé sa maison en Grèce, nous y sommes donc restés quelques mois. La situation en Ukraine continue de se détériorer et le retour semble de moins en moins probable.

Rester en Grèce n’était pas une solution à long terme

Je ne parlais pas la langue grecque et j’avais besoin de commencer à gagner de l’argent. Mes économies s’amenuisaient. J’étais architecte depuis 20 ans en Ukraine. Kristina avait son propre studio de design qu’elle a laissé derrière elle.

Nous avons décidé que nous voulions déménager dans un endroit où nous connaissions la langue et comprenions la culture. Même si nous n’étions jamais allés aux États-Unis auparavant, nous avons pris la décision commune de déraciner nos vies et de déménager en Amérique.

Je me sens à l’aise avec la culture américaine

J’ai grandi en connaissant la musique, les acteurs et les films de culture américaine. J’ai toujours été fasciné par les traditions et les styles du peuple américain et j’ai même eu envie d’acheter un Dodge Ram camion il y a quelques années, que j’ai fini par laisser en Ukraine. Parce que je comprenais le mode de vie ici et que je parlais la langue, je me sentais plus à l’aise ici.

Le camion de Fridlyand qu’il a laissé en Ukraine.
Avec l’aimable autorisation de Mykhaylo Fridlyand

Nous avons cherché à entrer aux États-Unis via le Mexique. Nous avons pris l’avion pour le Mexique à nos frais. Nous avons ensuite été autorisés à entrer en Amérique et à vivre ici grâce à un programme humanitaire pour les Ukrainiens fuyant le pays.

Je connaissais une personne aux États-Unis qui avait quitté l’Ukraine il y a des années. Il vivait à Miami et a dit que Kristina et moi pourrions vivre avec lui pendant quelques mois.

Quand nous sommes arrivés en avril 2022, je n’avais que les vêtements dans ma valise et environ 300$.

Nous avons déménagé au Colorado à la recherche d’un nouveau travail et d’argent

Fridlyand et Kristina au Colorado.
Avec l’aimable autorisation de Mykhaylo Fridlyand

Mon ami à Miami travaillait dans le secteur de la construction et a entendu dire qu’une ville du Colorado appelée Aurora était en plein essor avec de nouvelles maisons. Il a appris qu’il y aurait beaucoup de travail pour nous là-bas, alors nous avons déménagé. Il nous a permis de vivre avec lui là-bas jusqu’à ce que je commence à gagner de l’argent.

Un local organisation à but non lucratif de services sociaux au Colorado nous a mis en contact avec des ressources et m’a donné une allocation pour m’aider à me relever.

Je n’ai pas de licence d’architecte ici, j’ai donc utilisé les compétences pratiques que je devais acquérir travaux de construction et de bricolage. J’ai aidé à construire des choses comme des terrasses et à ériger des murs dans des maisons.

Une fois installés, j’ai commencé à réfléchir à d’autres types de travaux que je pourrais faire et j’ai décidé d’opter pour le papier peint et la peinture murale, car j’avais de l’expérience dans ce domaine.

Ma copine et moi avons démarré une entreprise ensemble, créé un site webrecherché optimisation du moteur de recherche, investi dans les publicités Google et commercialisé mes services. J’ai pu commencer à réserver un flux constant de clients qui ont ensuite recommandé mes services à des voisins et amis.

Notre petite entreprise rapporte désormais suffisamment d’argent pour payer mes dépenses mensuelles, y compris un appartement que ma petite amie et moi louons.

Ma famille et mes amis me manquent mais je ne veux pas retourner en Ukraine

Recommencer a été le plus grand défi de ma vie. En Ukraine, j’ai travaillé très dur parce que c’était ma passion et cela me faisait bien vivre. Je possédais quelques maisons, bateaux et voitures. Tous ces éléments sont toujours là et utilisés par les membres de ma famille.

J’ai pensé à retourner en Ukraine et rejoindre l’arméemais un ami qui est militaire là-bas m’a déconseillé de le faire parce que mon expérience d’architecte ne serait pas bien transférée pendant la guerre.

Je pense souvent à la douleur de devoir recommencer et aux gens que j’aime qui sont toujours là et vivent constamment en danger. Je ne les ai pas revus depuis mon départ. Chaque jour, je me réveille et regarde les informations pour voir quelles villes d’Ukraine sont attaquées. Ensuite, j’écris à mes amis ou à ma famille pour voir s’ils vont bien. Un de mes amis qui était militaire est décédé. Je suis constamment nerveux à propos de mes proches qui sont toujours là.

Même s’ils me manquent, je ne suis pas pressé de retourner en Ukraine. J’ai trouvé que les gens étaient plus critiques là-bas. Je garde mes cheveux longs et je porte des boucles d’oreilles, et les gens me posaient souvent des questions sur mon orientation sexuelle à cause de mon apparence. Je ne trouve pas que les gens là-bas soient aussi ouverts et accueillants qu’ici aux États-Unis.

Ce que j’ai fait était effrayant, mais j’aimerais que plus de gens envisagent de le faire

Beaucoup de mes amis et de ma famille ont trop peur pour quitter l’Ukraine et ne veulent pas recommencer. J’aimerais qu’ils sachent que leur nouvelle vie pourrait être meilleure que celle qu’ils vivent actuellement, d’autant plus que vivre en Ukraine est toujours très dangereux.

Ma devise tout au long de ce voyage a été de ne jamais abandonner. Après avoir vécu à Aurora pendant près de deux ans, ma petite amie et moi sommes très heureux ici et nous voulons tous les deux rester en Amérique.