Actualité Business | News 24

J’ai dépensé 9 000 $ dans un train-couchettes de luxe : pourquoi cela en valait la peine

Le journaliste de Business Insider s’est offert un voyage de nuit à bord de l’un des trains les plus luxueux au monde.
Joey Hadden/Business Insider

  • Le Venice Simplon-Orient-Express est un train-couchettes de luxe célèbre en Europe.
  • J’ai récemment réservé un trajet d’une nuit dans le niveau d’hébergement le plus bas, une cabine à 9 000 $.
  • Se sentir comme des rois dans un train chic en valait la peine, mais le manque de commodités ne l’était pas.

Le Venice Simplon-Orient-Express est la quintessence du voyage de luxe en train de nuit.

L’élégante ligne de train exploite 60 itinéraires à travers 17 villes européennes, d’Amsterdam à Istanbul. Il est entièrement composé de voitures anciennes qui étaient autrefois attelées à la flotte originale et emblématique de l’Orient Express qui traversait l’Europe dans les années 1920 et 1930. À l’époque, il était réputé pour son luxe et sa sophistication, attirant une clientèle riche et célèbre, selon Revue Smithsonian.

Aujourd’hui, il dégage toujours un air opulent similaire, et avec des prix de départ à la hauteur. Les cabines de nuit varient de 9 000 $ à 26 000 $ par nuit, selon le niveau d’hébergement, selon le site Internet de l’entreprise.

J’ai récemment fait des folies avec un billet de 9 000 $ pour voyager dans l’option la moins chère du train, la cabine historique, de Paris à Venise, en Italie, en 30 heures.

Pour l’essentiel, j’ai trouvé que l’expérience en valait la peine. Je ne m’étais jamais senti aussi royal de ma vie, depuis le moment où je suis monté à bord jusqu’au moment où j’ai débarqué à contrecœur à la fin de mon voyage. Mais certains équipements standards me manquaient, étant donné le prix élevé.

Voici une explication des raisons pour lesquelles le voyage d’une nuit valait – et ne valait pas – 9 000 $.

Le Venise Simplon-Orient-Express est l’un des trains les plus luxueux de la planète.

Le Venise Simplon-Orient-EExpress s’est arrêté en Italie.
Joey Hadden/Business Insider

Le Venice Simplon-Orient-Express est avant tout un hôtel de luxe en mouvement.

À l’intérieur des wagons historiques du train-couchettes, j’ai trouvé des cabines et des suites, ainsi que des restaurants, un bar et une boutique.

L’ambiance à bord était aussi somptueuse que le train lui-même. Pendant mon trajet, les invités ont respecté un code vestimentaire dans les voitures communales interdisant les baskets, les jeans, les shorts et les T-shirts.

Au lieu de cela, les invités devaient à tout moment s’habiller avec une tenue élégante et décontractée, comme un blazer, et je n’ai repéré qu’un seul invité en T-shirt lors d’un service de déjeuner.

Le soir, pour le service du dîner, le train encourageait les passagers à porter leurs tenues les plus formelles, des costumes et cravates aux robes de soirée, selon un document que j’ai reçu décrivant les politiques avant mon voyage.

À bord, j’ai bénéficié du traitement VIP, depuis l’entrée sur le tapis rouge jusqu’au service de steward en cabine.

Les stewards déroulent un tapis rouge pour les invités.
Joey Hadden/Business Insider

Si je pouvais évaluer le prix à payer pour me sentir comme une reine pendant 30 heures, ce serait 9 000 $ grâce à ce voyage.

Le personnel du train a fait en sorte que les invités comme moi se sentent comme des rois dès mon embarquement. Les stewards déroulaient le tapis rouge à chaque fois qu’un passager entrait ou sortait du train.

À bord, chaque membre du personnel m’a accueilli agréablement à chaque fois que nous nous croisions, ce que je trouve généralement gênant dans les couloirs étroits des trains. Cependant, dans ce cas-ci, j’ai été ravi qu’ils se souviennent de mon nom après m’avoir rencontré une fois et qu’ils m’appellent « Joey » ou « Mme Hadden » tout au long du voyage.

Dans ma cabine, un steward était disponible sur simple pression d’un bouton pour apporter des boissons et des collations comme du thé de l’après-midi et des pâtisseries.

Des œuvres d’art et des meubles extravagants ont soigneusement décoré chaque voiture.

À l’intérieur d’une voiture-restaurant à bord du train de luxe.
Joey Hadden/Business Insider

En tant que passager, aucune voiture de ce train ne m’a fait sortir de l’expérience du luxe.

Chacune était soigneusement décorée et je me suis senti transporté dans les années 1920. Des œuvres d’art finement détaillées ornaient les murs des trois restaurants du train et du wagon-bar, et tous étaient dotés de meubles en velours, d’argenterie somptueuse et d’un éclairage d’inspiration vintage.

Le fait de me sentir enveloppé dans le luxe de voiture en voiture sans jamais manquer de choses spectaculaires à regarder a fait que le voyage en valait le prix pour moi.

La nuit, les voitures communales prennent vie avec de la musique live et une aura de particularité.

La nuit dans le train-couchettes Venice Simplon-Orient-Express a semblé magique à un journaliste de Business Insider.
Joey Hadden/Business Insider

Même une seule nuit à bord du Venice Simplon-Orient-Express ressemblait à un événement extravagant et spécial.

Alors que les invités portaient des costumes, des cravates et des robes étincelantes, des musiciens défilaient dans chaque voiture pour donner une performance intime, et j’étais aux premières loges tandis qu’un trombone gémissait devant ma table.

Pour moi, c’était comme assister à un mariage chic ou à un bal de fin d’année.

En fin de compte, c’était comme si tout le monde essayait de tirer le meilleur parti de cette expérience unique. Et cela a suscité un sentiment de joie global.

Les passagers m’ont dit qu’ils célébraient des anniversaires et des mariages, ce qui en faisait une soirée spéciale pour tous.

À l’heure du coucher, je me suis retiré dans une cabane vintage avec un lit confortable et des draps luxueux.

Les canapés cabine se transforment en une couchette (L) ou deux (R).
Joey Hadden/Business Insider

D’après mon expérience, aucun lit de train n’est plus confortable que ceux du Venice Simplon-Orient-Express. Dans le passé, j’ai eu du mal à dormir dans des couchettes rigides sur les itinéraires de nuit standard aux États-Unis et en Europe.

Mais cette fois, dans le train de luxe, j’ai réservé une cabine historique, le niveau d’hébergement le plus bas où les passagers disposent d’un espace de 36 pieds carrés avec une table gigogne avec un tabouret, une vanité avec un lavabo et un canapé moelleux qui se transforme en deux lits.

Comparé aux autres couchettes de train sur lesquelles j’ai dormi et qui sont généralement rigides, cela ressemblait à un vrai matelas, grâce à un coussin confortable placé sur le canapé.

La literie était également de premier ordre. Les draps étaient doux contre ma peau, il y avait deux couvertures épaisses et douces et l’oreiller était suffisamment dense pour garder mon cou confortable. Une bonne nuit de sommeil dans un train-couchette n’a pas de prix, mais je suppose que c’est 9 000 $.

Mais pour 9 000 $, vous ne pourrez pas prendre de douche.

Dans le train de nuit Venice Simplon-Orient-Express, le journaliste de Business Insider n’avait pas accès à une douche.
Joey Hadden/Business Insider

Il n’y avait qu’une seule raison pour laquelle le trajet ne m’a pas impressionné. J’ai payé 9 000 $ et je n’avais pas ma propre salle de bain.

Au début du voyage, je savais que mon logement ne comprenait pas de salle de bain privée – celles-ci sont réservées aux suites et aux grandes suites, où les prix de départ varient de 13 000 $ à 26 000 $ par nuit, selon le site Web de la société.

Mais je n’avais pas réalisé à quel point le fait d’en manquer me ferait sortir de l’expérience du luxe.

Ne pas avoir de toilettes signifiait que je devais utiliser les toilettes communes situées au bout de ma voiture-lits, qui n’avaient que des toilettes et un lavabo. C’était particulièrement gênant lorsque je devais traverser sur la pointe des pieds un couloir étroit au milieu de la nuit et que je devais attendre mon tour, car les toilettes étaient réservées à tout le monde dans la voiture.

Je n’avais pas non plus réalisé que je n’aurais accès à aucune douche à bord du train, car le site Web de la compagnie précisait seulement qu’il y aurait des toilettes communes, et j’ai supposé à tort qu’il s’agirait de toilettes complètes.

Le Venice Simplon-Orient-Express n’a pas répondu à une demande de commentaires de Business Insider sur les raisons pour lesquelles certaines cabines et voitures ne comprennent pas de douche.

Cependant, je suppose que c’est parce que les cabines sont des modèles originaux conservés des années 1920, selon une fiche d’information obtenue par BI, et qu’une douche ne rentrerait pas dans l’espace limité.

Même si je peux apprécier l’histoire, il n’y avait rien de luxueux à se glisser dans des draps propres le soir sans faire la vaisselle.

Mis à part ce contretemps, le Venice Simplon-Orient-Express vaut certainement le prix d’entrée pour ceux qui recherchent une expérience de luxe unique en son genre. Prévoyez simplement de passer à une suite pour un bon rinçage.