J’ai accueilli un garçon de 5 ans trouvé dans un lit pour chien sur un sol couvert d’excréments et laissé handicapé

ASSIS à ma table de cuisine, je regarde Jacob, cinq ans, choisir un stylo et dessiner des formes simples sur le papier devant lui – et mon cœur éclate de fierté.

Quelques semaines plus tôt, ce précieux petit garçon avait été retrouvé recroquevillé dans un panier pour chien sur le sol sale et couvert d’excréments d’une ferme isolée – par un officier de la RSPCA enquêtant sur des animaux affamés.

Louise Allen a accueilli des dizaines d’enfants qui ont subi des abus, de la négligence et des traumatismesCrédit : Fourni
Louise raconte l'histoire de l'enfant adoptif dans son nouveau livre

Louise raconte l’histoire de l’enfant adoptif dans son nouveau livre

Jacob* pouvait à peine voir, était incapable de bouger, de parler ou de se nourrir et portait toujours des couches.

Quelques semaines après son arrivée dans notre maison très fréquentée de Somerset, pour un placement d’urgence en famille d’accueil, il souriait, riait, se nourrissait et grimpait les escaliers jusqu’à la salle de bain.

Bien qu’il soit resté gravement handicapé, ce garçon – que j’écris dans mon nouveau livre Jacob’s Story – avait une qualité magique qui m’a coupé le souffle et un sens de l’humour effronté qui m’a fait rire dans les moments les plus difficiles.

Mais, alors que je regardais Jacob s’épanouir sous nos soins, j’en apprenais également davantage sur sa négligence choquante qu’il avait subie pendant cinq ans – alors que les examens médicaux révélaient plus de détails sur son passé.

Mal nourri, partiellement aveugle et dormant dans un panier de chien sale

Un conseil d’un promeneur de chiens inquiet a à l’origine conduit la RSPCA à la porte d’une ferme délabrée dans une piste de campagne isolée.

Des chevaux et des moutons affamés se tenaient dans le champ et deux chiens malades et sous-alimentés étaient attachés à la porte – mais le véritable choc pour le jeune officier de la RSPCA qui a assisté à l’appel était dans la cuisine de la ferme.

Sous la table, sur un sol couvert de boue et d’excréments d’animaux, Jacob était allongé dans un lit de chien sale – aussi mal nourri que les animaux et insensible au cliquetis et au bruit autour de lui.

« Le petit homme ne dérange personne », a déclaré la propriétaire de la ferme Betty* à l’agent. « Il est aussi bon que l’or. Nous savons à peine qu’il est là.

Betty – qui avait eu du mal à gérer la ferme depuis la mort de son mari et de son père – a affirmé que l’enfant appartenait à sa fille Daisy*, qui avait de graves difficultés d’apprentissage.

Sans acte de naissance, les autorités n’avaient aucune idée de son existence – il vivait dans l’ombre. Étonnamment, ils ont à l’origine choisi de le laisser avec sa famille – malgré le retrait des animaux de leurs soins.

Lorsque la presse locale a appris le sort du garçon, il a été placé dans des familles d’accueil d’urgence – mais même alors, ses souffrances n’étaient pas terminées.

Le couple qui l’a initialement accueilli ne savait pas comment gérer ses besoins complexes et l’a laissé allongé sur le sol, sans stimulation, le traitant comme un inconvénient.

Lorsque l’assistante sociale est allée les voir, il s’était retrouvé en plein soleil sur la pelouse, sans crème solaire, alors qu’ils faisaient la fête avec des amis dans une autre partie du jardin.

Alarmé, l’assistante sociale m’a demandé si j’envisageais de prendre Jacob à la place.

Enfant « magique »

Quand j’ai rencontré Jacob pour la première fois, il était allongé sur le sol de sa maison temporaire, et je me suis allongé à côté de lui pour lui parler.

Il avait une sorte de magie éthérée et, même s’il était très malvoyant, il y avait quelque chose à savoir sur lui.

Je l’ai regardé allongé là et j’ai pensé ‘Tu as tellement d’âme, tu as du cœur. Vous avez besoin d’être aimé.

Je l’ai regardé allongé là et j’ai pensé ‘Tu as tellement d’âme, tu as du cœur. Vous avez besoin d’être aimé.

Louise Allen

Il avait besoin qu’on s’occupe de lui pour cette étape de son voyage, il avait besoin de quelqu’un qui se batte dans son coin – et je le fais très bien parce que je suis un combattant né, surtout quand il s’agit d’enfants.

En tant qu’enfant ayant grandi dans le système de soins, j’ai été négligée, affamée et maltraitée par mes parents adoptifs et je me suis enfuie à 15 ans après avoir été agressée sexuellement par un autre enfant dont ils avaient la garde et ses amis.

Même alors, avec les choses horribles qui se produisaient dans ma propre vie, j’étais toujours à l’écoute des enfants, inquiète s’ils n’étaient pas traités de manière juste et appropriée, et j’avais l’habitude de me battre pour protéger un enfant d’un tyran. .

Si je vois un enfant qui souffre d’un traumatisme, je ferai tout mon possible pour qu’il ait une chance équitable dans ce monde, et je me battrai pour lui bec et ongles.

Terrifié par l’avenir de l’enfant

En tant que famille d’accueil expérimentée qui s’est occupée de dizaines d’enfants avec mon mari Lloyd, je ne suis pas étrangère aux placements d’urgence.

Mais je n’avais jamais eu d’enfant avec des besoins physiques aussi complexes et lorsqu’il est arrivé pour la première fois dans notre maison – qui abritait également mes deux fils Vincent et Jackson et ma fille adoptive de longue date Lily – j’admets que j’étais anxieuse.

L’expérience m’a appris que le monde peut être cruel et j’avais peur pour lui, de ce que son avenir réservait.

Je me suis demandé ‘comment va vivre cet enfant ? Comment dois-je m’occuper de lui ?

Mais, comme toujours, je me suis rabattu sur mon instinct et je me suis dit ‘Vas-y, Louise. Faites tout ce que vous pouvez pour l’aider et le mettre sur la bonne voie, et vous ferez ce qu’il faut.

Nous avons commencé par l’entourer de jouets, de boas de plumes brillantes et d’objets avec lesquels il pouvait jouer – comme des cuillères en bois – et il souriait et riait de joie.

Il adorait jouer avec nos deux chiens – Dotty et Douglas – et riait pendant qu’ils lui léchaient le visage.

Il tenait bientôt une tasse à la place du biberon qu’on lui avait accroché sous la table de la cuisine, et mangeait avec ses mains.

C’était un petit singe – effronté, espiègle et absolument hilarant – et même s’il avait une mauvaise vue, ce qu’il voyait du monde, il le comprenait.

En moins d’une semaine, il grimpait les escaliers jusqu’aux toilettes, parlait et s’asseyait à la table pour dessiner.

Alors qu’il faisait des formes sur le papier, je pouvais voir une montée d’estime de soi sur son visage – et c’était tout pour moi.

Si vous avez votre estime de vous-même, si vous réalisez que vous avez une place sur cette terre et que vous êtes très important, le reste ira dans le bon sens.

Les enfants en famille d’accueil sont souvent traités différemment des enfants biologiques – ils doivent porter des vêtements de première main, des meubles horribles et parfois même séparer la nourriture des autres enfants de la maison.

Mais il ne suffit pas de leur donner constamment le deuxième meilleur parce que cela les fait se sentir différents, moins valorisés que les autres enfants, alors je donne toujours à mes enfants adoptifs tout ce que je donnerais à mes enfants biologiques et leur achète tout ce qu’ils n’ont pas eu .

J’aime les traiter comme de première classe, ce qui n’est pas toujours bien accueilli par certains travailleurs sociaux et leurs managers qui m’ont dit « c’est mal d’augmenter leurs attentes ».

Des commentaires comme celui-ci sont mon carburant pour traiter les enfants pris en charge avec rien d’autre que respect et dignité.

Coup de santé dévastateur

Alors que j’espérais que Jacob finirait par rattraper son retard de développement, mes espoirs ont été ébranlés par les résultats d’une IRM, qui a montré qu’il avait un spina bifida – une maladie débilitante qui peut avoir été causée par une malnutrition dans l’utérus.

Les médecins ont déclaré qu’il ne pourrait jamais marcher sans aide et que sa vue pourrait être endommagée de façon permanente.

Malgré tout, le petit combattant est devenu de plus en plus fort et, après quelques mois avec nous, a pu déménager dans un placement à long terme avec un couple merveilleux qui avait déjà accueilli deux enfants gravement handicapés.

Dire au revoir a été difficile et, comme pour tous mes enfants adoptifs, j’ai pleuré des yeux en privé.

C’est une sorte de tourbillon d’émotions, et je me permets une journée de deuil où je mange plein de biscuits et bois trop de café mais je sors de l’autre côté.

Je sais que Jacob est au bon endroit, je faisais juste partie de son voyage.

Révélation choc

En post-scriptum, les contrôles médicaux ont également révélé que Betty – la femme que nous pensions être sa grand-mère – était la vraie maman de Jacob.

Elle avait accouché dans la cinquantaine après une brève «amitié» avec un ouvrier agricole et avait fait passer le bébé pour celui de sa fille.

Toujours en deuil de son mari et avec une mère alitée et une fille handicapée à charge, elle avait sombré dans la dépression post-partum et avait du mal à maintenir les choses ensemble.

Nous avons tendance à diaboliser les familles qui luttent mais ce n’étaient pas de mauvaises personnes – elles souffraient.

Malgré ses débuts dans la vie, Jacob va maintenant très bien. Il peut se tenir debout, mais pas longtemps, et sa mobilité est bien meilleure car ses parents adoptifs sont tout simplement incroyables.

Ils m’ont récemment envoyé une vidéo de Jacob, maintenant âgé de 10 ans, prononçant un discours à l’école, sur la vie avec un handicap dans un monde de personnes valides, et je n’aurais pas pu être plus fier.

Jacob’s Story de Louise Allen est publié par Mirror Books à 7,99 £

*Les noms ont été modifiés pour protéger l’identité.

Louise avec son mari Lloyd, qui l'a soutenue tout au long des placements en famille d'accueil

Louise avec son mari Lloyd, qui l’a soutenue tout au long des placements en famille d’accueilCrédit : Fourni
La maison de Louise à Somerset a été un sanctuaire pour les enfants traumatisés

La maison de Louise à Somerset a été un sanctuaire pour les enfants traumatisésCrédit : Fourni
Louise – photographiée avec son beau-petit-enfant – a changé de nombreuses jeunes vies

Louise – photographiée avec son beau-petit-enfant – a changé de nombreuses jeunes viesCrédit : Fourni

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