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LONDRES (Reuters) – Jaguar Land Rover (TAMO.NS) investit plusieurs millions de livres sterling dans la construction de véhicules électriques en Grande-Bretagne, ce qui constitue une impulsion majeure pour le gouvernement britannique et un secteur touché par la chute des ventes de diesel et les incertitudes liées au Brexit.

Jaguar Land Rover construira des voitures électriques dans une usine britannique

DOSSIER PHOTO – Une voiture est suspendue au mur de l'usine de fabrication de Jaguar Castle Bromwich à Birmingham, au Royaume-Uni, le 17 novembre 2016. REUTERS / Darren Staples

Le plus grand constructeur automobile britannique, qui a construit 30% des 1,5 million de voitures britanniques l’an dernier, fabriquera une gamme de véhicules électrifiés dans son usine de Castle Bromwich, dans le centre de l’Angleterre, à commencer par sa berline de luxe, la XJ.

"L'avenir de la mobilité est électrique et, en tant que société britannique visionnaire, nous sommes résolus à fabriquer notre prochaine génération de véhicules zéro émission au Royaume-Uni", a déclaré le directeur général, Ralf Speth, vendredi.

L’annonce donne un coup de fouet au secteur automobile britannique frappé par les industries Honda et Ford (F.N) prévoit de fermer des usines.

Jaguar Land Rover (JLR) a souligné les dangers d'un Brexit sans accord et la nécessité de maintenir un commerce sans friction avec l'Union européenne, faisant écho aux avertissements du secteur selon lesquels la production juste à temps pourrait être affectée par des retards douaniers et une bureaucratie supplémentaire.

Mais il a signé un accord avec les travailleurs de l’usine de Castle Bromwich pour passer d’une semaine de travail de cinq à quatre jours avec le même nombre d’heures, ce qui devrait permettre à l’usine de fonctionner plus efficacement.

Trois des quatre usines automobiles européennes de JLR se trouvent en Grande-Bretagne, ce qui lui confère une capacité limitée ailleurs sur le continent.

L’autre, en Slovaquie, n’a ouvert que l’année dernière et continue d’être renforcé grâce à d’autres modèles qui y sont affectés.

"Nous faisons cet investissement parce que l'incertitude persistante au sujet du Brexit ne nous laisse pas le choix, nous avons dû agir, pour nos employés et pour notre entreprise", a déclaré JLR.

«Nous sommes attachés au Royaume-Uni comme chez nous et nous nous battrons pour rester ici, mais nous avons besoin du bon accord.»

Boris Johnson et Jeremy Hunt, tous deux candidats au poste de Premier ministre, Theresa May, se sont déclarés prêts à faire sortir la Grande-Bretagne de l'UE le 31 octobre sans parvenir à un accord, bien que ce ne soit pas l'option qu'ils préfèrent.

Les Brexiteers ont fait valoir que la plus grande économie de l’UE, l’Allemagne, qui exporte chaque année des centaines de milliers de voitures en Grande-Bretagne, ferait tout son possible pour protéger ce commerce.

L’annonce de vendredi fait suite à une période agitée de quelques mois pour Jaguar, qui a annoncé environ 4 500 suppressions d’emplois plus tôt en janvier et une perte de 3,6 milliards de livres sterling (4,5 milliards de dollars) en 2018-2019.

Le constructeur automobile subit actuellement un revirement visant à offrir une option électrifiée à tous ses nouveaux modèles à partir de 2020, alors qu'il cherche à s'éloigner de sa dépendance à l'égard des véhicules diesel qui sont de plus en plus réfractaires aux acheteurs.

Jaguar a également appelé le gouvernement à importer dans le pays une production de batteries de la taille d'un gigantesque pour que la Grande-Bretagne ne soit pas laissée pour compte dans la hâte de produire des véhicules et des technologies à émissions faibles et nulles.

Le ministre britannique des Affaires, Greg Clark, a déclaré que le gouvernement faisait tout ce qui était en son pouvoir pour atteindre cet objectif.

«Nous sommes déterminés à réaliser cette ambition», a-t-il déclaré.

(1 $ = 0,7952 livres)

Reporting par Costas Pitas; édité par Michael Holden et Jane Merriman

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