JACK DOYLE: Boris n'aura que 100 jours pour sortir la Grande-Bretagne de l'UE d'ici Halloween

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La salle des cabinets du n ° 10 a deux horloges. Le plus en vue est assis sur une cheminée derrière le fauteuil du premier ministre.

L’autre a été installée sur la table d’en face dans les années 70 par Harold Wilson parce qu’il était devenu tellement agacé qu’il ne pouvait plus voir l’heure sans avoir à regarder par-dessus son épaule.

Si Boris Johnson devient Premier ministre le 23 juillet – ce qui devrait se produire sauf si elle est bouleversée -, le tic-tac de ces deux horloges le hantera alors que le compte à rebours de Hallowe’en est fixé au Brexit.

Si Boris Johnson devient Premier ministre le 23 juillet - ce qui devrait se produire, à moins d’un désarroi extrêmement improbable -, le compte à rebours de ces deux horloges le hantera alors qu’il compte à rebours avant la date limite fixée par Hallowe’en pour le Brexit, écrit-il. (Sur la photo: Boris Johnson lors de la répression à la direction du parti conservateur à Cheltenham le 12 juillet)

Si Boris Johnson devient Premier ministre le 23 juillet – ce qui devrait se produire, à moins d’un désarroi extrêmement improbable -, le compte à rebours de ces deux horloges le hantera alors qu’il compte à rebours avant la date limite fixée par Hallowe’en pour le Brexit, écrit-il. (Sur la photo: Boris Johnson lors de la répression à la direction du parti conservateur à Cheltenham le 12 juillet)

Au moment où il franchirait la porte du n ° 10, le 31 octobre serait exactement cent jours. Il aurait à faire face au plus grand défi auquel tout occupant de cette adresse serait confronté depuis l'époque de son grand héros, Winston Churchill.

Ne pouvant plus compter sur les promesses faciles qu’il a faites lors de sa campagne à la direction du parti politique, il se retrouverait dans des circonstances identiques ou très similaires qui ont brutalement mis fin à la vie de Theresa May.

On me dit que, avant d’accepter l’inévitabilité de son départ, Mme May a résisté à la démission en affirmant que même si elle le faisait, rien ne changerait pour son successeur en ce qui concerne la réalisation du Brexit.

Elle n’est pas la seule dirigeante conservatrice à adopter un point de vue aussi pessimiste. Un de ses collègues a comparé sa campagne à la direction du Parti à l'intrigue du film Indiana Jones et la dernière croisade, dans laquelle un soldat qui boit dans une coupe sacrée se transforme en poussière.

En d'autres termes, l'héritage de Johnson au numéro 10 serait un calice empoisonné.

Cela impliquerait une majorité de quatre personnes au sein de la communauté de travail (qui pourrait être réduite si les conservateurs perdaient l’élection partielle du mois prochain dans Brecon et dans le Radnorshire); un parti laissé gravement meurtri par l'élection du président; un Bruxelles intransigeant; une fonction publique sceptique et mutine; une renaissance du Brexit Party; et une échéance imminente pour le Brexit que Johnson a promis de respecter – "faire ou mourir" – d'ici la fin octobre.

23 juillet: 77ème heure du Royaume-Uni

Les résultats du leadership conservateur seront annoncés mardi. Mme May aura dirigé ses derniers logements familiaux et sera allée au palais de Buckingham pour le traditionnel baiser des mains de la reine avant de renoncer au pouvoir.

Johnson devrait faire une série de choix qui détermineraient non seulement la stabilité de son temps dans le numéro 10, mais qui façonneraient l’avenir politique de la Grande-Bretagne pour les décennies à venir.

Pour leur part, les dirigeants des 27 autres États membres de l'UE seraient parfaitement conscients qu'il restait exactement cent jours jusqu'au 31 octobre, date à laquelle ils ont prolongé la période de négociation du Brexit.

Après avoir remporté l'élection des dirigeants conservateurs, M. Johnson serait ensuite invité à Buckingham Palace pour se voir demander de former un nouveau gouvernement. (Sur la photo, le palais de Buckingham avec les flèches rouges survolant Trooping the Color le 10 juillet de cette année)

Après avoir remporté l'élection des dirigeants conservateurs, M. Johnson serait ensuite invité à Buckingham Palace pour se voir demander de former un nouveau gouvernement. (Sur la photo, le palais de Buckingham avec les flèches rouges survolant Trooping the Color le 10 juillet de cette année)

Johnson devrait arriver au No 10 le soir du 23 juillet et commencer à choisir son équipe au Cabinet et à Downing Street. Selon un conservateur non impressionné par Johnson, cela reviendrait à «réarranger les transats sur le Titanic».

Je n’adopte pas un point de vue aussi pessimiste, mais le remaniement ministériel changerait certainement le teint du gouvernement.

Un groupe important de loyalistes du mois de mai opposés à un dur Brexit serait renvoyé. Cette soi-disant "équipe Gaukeward" qui comprend David Gauke, Philip Hammond et David Lidington peut accepter leur destin et partir tranquillement. Mais ils menacent déjà de provoquer «un enfer joyeux» de l’arrière-ban si Johnson aligne avec un No Deal Brexit.

Inévitablement, le Premier ministre Johnson décevrait un certain nombre de ses propres partisans, créant ainsi un mécontentement potentiel.

Le fait est que vous ne pouvez pas avoir cinq chanceliers – il faut donc être ministre des trombones.

Quelques jours plus tard, Johnson devrait entamer des négociations avec le DUP sur le prétendu "accord de confiance et de fourniture" que les conservateurs ont été obligés de faire pour continuer à fonctionner en tant que gouvernement.

Les dirigeants du parti Ulster exigeraient un prix élevé – soit en demandant plus d’argent, soit, pis encore, en dictant les conditions du Brexit avant même que le nouveau Premier ministre ait pris le téléphone pour les négociateurs de l’UE.

Il est également fort possible que Jeremy Corbyn dépose un vote de censure avant que les Communes ne se lèvent pour les vacances d'été.

Est-ce que suffisamment de conservateurs déloyaux voteraient pour faire tomber Johnson – et imposer une élection générale dans les semaines à venir – alors qu’il avait à peine mis les pieds sous la table?

J'en doute, notamment à cause de la valeur que les députés attachent à leurs vacances d'été et qu'ils ne voudraient pas saboter par une campagne pour les élections générales.

3 septembre: feux d'artifice à Westminster

S'il réussissait jusque-là, Johnson aurait environ cinq semaines pour conclure un accord sur le Brexit.

Son plan A consisterait à renégocier l’accord de retrait sans ce qu’il a appelé le "chantage moral terrible" du gouvernement irlandais, afin qu’il entame une série de diplomaties frénétiques autour des capitales européennes.

Bien que les fonctionnaires bruxellois prennent notoirement de longues vacances d'été, les négociateurs du Brexit se sont vus demander de partir tôt ce mois-ci et de laisser août libre pour la reprise des négociations avec les Britanniques.

S'il se rend jusqu'au 3 septembre, Johnson aurait environ cinq semaines pour conclure un accord sur le Brexit, écrit Jack Doyle. (Sur la photo, Westminster Palace avec Big Ben sous un échafaudage)

S'il se rend jusqu'au 3 septembre, Johnson aurait environ cinq semaines pour conclure un accord sur le Brexit, écrit Jack Doyle. (Sur la photo, Westminster Palace avec Big Ben sous un échafaudage)

Dans le même temps, les préparatifs de Nohall par Whitehall, qui avaient été réduits lorsque la date limite du Brexit d’avril n’était pas respectée, reprendraient.

L’espoir de Johnson, que la perspective du "No Deal" oblige Bruxelles à céder, ne fonctionnerait que si les dirigeants des pays de l’UE croyaient qu'il – et était capable – de mettre la menace à exécution, ce qu’ils n’ont jamais fait avec Mme May. Aux Communes, la guerre des tranchées au Brexit reprendrait avec les députés conservateurs Oliver Letwin et Dominic Grieve à la tête de l’accusation visant à faire cesser le projet No Deal. (Bien entendu, le président John Bercow utiliserait tous les trucs du livre de la Chambre des communes, et tout autre truc qu'il pourrait trouver depuis 1844 et au-delà, pour empêcher le non-compromis.)

Les députés restants s’emploieraient à s’assurer que les Communes siégeraient jusqu'au 31 octobre, afin d’empêcher Johnson d’utiliser l’option nucléaire de suspendre ou de «proroger» le Parlement afin d’imposer une sortie sans issue – ce qu’il a refusé d’écarter.

Dans le même temps, sir John Major s’est engagé devant la justice à contester juridiquement cette prorogation.

Mais les ennemis de Johnson n’auraient que deux semaines avant que les députés quittent Westminster pour la saison des conférences de parti.

29 septembre: le moment "do or die" de johnson

La conférence du parti conservateur commence. Il est difficile d’imaginer un moment moins utile pour Johnson pour s’adresser aux fidèles conservateurs.

Il ne resterait que quatre semaines avant la date limite du Brexit. Les membres de la base s'acharneraient pour que cela se produise quoi qu'il arrive. L’équipe de Johnson serait plongée au cœur de négociations délicates avec Bruxelles, avec des députés d'arrière-ban récalcitrants et avec le DUP.

Si Johnson arrive au 29 septembre, il participera à la conférence du parti. Il est difficile d’imaginer un moment moins utile pour Johnson pour s’adresser aux fidèles conservateurs, écrit Jack Doyle. (Photo de Johnson à la bagarre à la direction du parti conservateur à Cheltenham le 12 juillet)

Si Johnson arrive au 29 septembre, il participera à la conférence du parti. Il est difficile d’imaginer un moment moins utile pour Johnson pour s’adresser aux fidèles conservateurs, écrit Jack Doyle. (Photo de Johnson à la bagarre à la direction du parti conservateur à Cheltenham le 12 juillet)

Malgré tous les propos élogieux de Johnson sur le «faire ou mourir» du Brexit, un des ministres les plus influents a prédit qu’il tenterait peut-être d’apporter une petite modification à l’arrière-plan et d’utiliser son mandat de leadership et son pouvoir de persuasion pour forcer un accord sur toute la ligne.

Seul un Brexiteer de longue date comme lui pouvait vendre un tel compromis. Mais si cela était interprété comme un abandon de sa position de "non-deal", comment réagiraient les extrémistes du Brexiteers et les membres anti-UE du parti qui l’ont élu?

17/18 octobre: ​​bataille de Bruxelles

À ce stade, nous entrerions dans la phase finale du jeu de «poulet» de Johnson. Ce serait son point de levier maximal, obligeant les dirigeants de l’UE à faire des compromis afin d’éviter le No Deal qu’ils cherchent désespérément à éviter.

Ces derniers jours, des suggestions de rhétorique modérée de l’UE ont été suggérées. Comme l’a dit un haut responsable, ils en ont assez du Brexit et en ont conclu qu’il était temps de «se saouler du bar».

Le Parlement européen à Strasbourg (sur la photo le 1er juillet de cette année) peut également jouer un rôle

Le Parlement européen à Strasbourg (sur la photo le 1er juillet de cette année) peut également jouer un rôle

Peut-être que Johnson pourrait tirer un lapin inattendu du chapeau. Ou peut-être que certains députés travaillistes – terrifiés par la perte de leurs sièges dans le Nord, où les électeurs les puniraient pour que Corbyn ait transformé leur parti en un véhicule pour Remain – pourraient venir à son secours.

En attendant, plus nous nous approchions de No Deal, il y aurait des turbulences économiques. Les marchés financiers vacilleraient, la livre baisserait et les entreprises menaceraient de quitter le Royaume-Uni.

31 octobre: ​​The Crunch Point

Dans le scénario le plus optimiste de Johnson, il aurait maintenant obtenu un meilleur accord et la Grande-Bretagne serait hors de l’UE. Selon ses propres mots, le «grand incube» aurait été «laissé pour compte par la politique britannique».

Cependant, je crains des probabilités plus probables: le Brexit encore retardé; une révocation de l'article 50 ou une crise constitutionnelle majeure dans laquelle la reine et les tribunaux – ou les deux – sont entraînés dans le bourbier du Brexit.

Et qu'en est-il de notre départ avec No Deal? Johnson le forcerait-il à le faire, sachant que les conséquences économiques à court terme pourraient être brutalement douloureuses et qu’il serait difficile d’éviter une élection générale, le risque étant que les électeurs éviscèrent les conservateurs de leurs échecs consécutifs au Brexit?

Lors du débat sur le leadership qui a eu lieu cette semaine, Johnson n’a guère remarqué que Johnson avait évoqué la «prochaine» élection générale, qui, selon la loi, n’est prévue que pour 2022.

Peut-être que cette fiche a révélé son espoir que, pour sortir de l'impasse, il devra retourner au pays.

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