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C’était une étreinte entre deux frères footballeurs qui a incarné l’ambiance nationale de l’exaltation après le triomphe de la Coupe du monde de 1966 en Angleterre.

Après le coup de sifflet final au stade de Wembley, un joyeux Jack Charlton étreignit son jeune frère Bobby.

« Personne ne peut jamais nous prendre ce moment », a déclaré Bobby alors que des larmes coulaient sur son visage.

L’image extraordinaire de la fraternité masquait une relation complexe entre deux personnalités très différentes qui, parfois, s’affrontaient sur le terrain tout en se complétant.

Jack Charlton et son jeune frère Bobby se sont embrassés comme ils l’ont fait à Wembley

L’image extraordinaire de la fraternité masque une relation complexe entre deux personnalités très différentes qui parfois s’affrontent sur le terrain tout en se complétant sur celui-ci

Et ce sont les prouesses footballistiques de Jack dont on s’est souvenu hier alors que les équipes de Premier League observaient une minute de silence après l’annonce de sa mort vendredi, à 85 ans.

Sir Geoff Hurst, qui a réussi un triplé lors de la célèbre victoire de Wembley contre l’Allemagne de l’Ouest, a décrit son coéquipier de la Coupe du monde comme un «  grand et adorable personnage  », tandis que Boris Johnson a déclaré qu’il était «  un grand footballeur dont les réalisations ont fait le bonheur de tant de gens ‘.

Dans un communiqué, la famille Charlton a déclaré: «  Nous ne pouvons pas exprimer à quel point nous sommes fiers de la vie extraordinaire qu’il a menée et du plaisir qu’il a apporté à tant de personnes dans différents pays et de tous horizons.

«C’était un homme vraiment honnête, gentil, drôle et authentique qui avait toujours du temps pour les gens.»

Né en 1935, Jack a grandi dans la ville de Northumberland, Ashington, où sa famille vivait dans une maison sans salle de bain ni eau courante. L’argent était si serré que Jack partageait un lit avec Bobby et leurs deux jeunes frères, Gordon et Tommy.

Jack était le plus heureux à l’extérieur. Il a pêché au large de Newbiggin-by-the-Sea et dans les rivières voisines, restant parfois toute la nuit.

« Si je peux choisir la façon dont je quitterai ce monde, il s’agrippera à une canne, avec un saumon de 40 livres à l’autre bout de la ligne, me faisant descendre la rivière », a-t-il dit une fois.

En revanche, Bobby préférait rester à l’intérieur. Jack a remarqué une fois qu’il refusait de pêcher parce qu’il «n’aimait pas manipuler les vers».

Leur mère Cissie a acheté à Jack sa première paire de chaussures de football à l’âge de sept ans et rejoignait souvent ses fils pour un kickabout dans la rue. Incapable de se permettre de leur acheter un kit de football, Cissie a fait à Jack un short à partir d’un vieux rideau.

Alors que Bobby et Jack étaient tous deux des joueurs doués, Bobby était généralement choisi devant son grand frère. En effet, lorsque Leeds United a offert un procès à Jack, Cissie a demandé s’ils avaient l’intention de demander à Bobby.

Du point de vue académique, ils sont également allés dans des directions très différentes. Bobby a dépassé le 11-plus et est allé à Bedlington Grammar. Jack a échoué à l’examen et a fréquenté l’école secondaire moderne de Hirst Park.

Après avoir quitté l’école, Jack a travaillé pendant quelques semaines comme mineur à la mine de Linton, où son père avait travaillé, mais a rapidement décidé de partir et de poursuivre son rêve de devenir footballeur.

Fortement fier de ses racines, Jack a rejoint Bobby pour un voyage à Ashington quelques jours après leur triomphe en 1966. Ils ont été assaillis alors qu’ils faisaient le tour de leur ville natale dans une voiture à toit ouvert. Plus tard, Jack a dépensé une partie de son bonus de 1 000 £ pour la Coupe du Monde dans une nouvelle maison pour ses parents – la première avec des toilettes intérieures.

Cissie, dont le cousin était Jackie Milburn, l’un des joueurs anglais les plus célèbres de l’après-guerre, a toujours montré un vif intérêt pour les exploits de ses fils – tant sur le terrain qu’en dehors.

La nuit de la victoire de l’Angleterre en 1966, Jack s’est éloigné de la réception officielle du Royal Garden Hotel à Kensington, dans l’ouest de Londres, et a passé une longue nuit à faire la fête.

Lorsqu’il est finalement rentré à l’hôtel, sa mère l’attendait dans le hall. ‘Où étiez-vous?’ Demanda Cissie. «Je suis monté dans ta chambre et le lit n’a pas été dormi!

Au début de leur carrière et en dépit de jouer pour leurs rivaux Leeds et Manchester United, les frères étaient proches. Jack a demandé à Bobby d’être son meilleur homme quand il a épousé Pat Kemp en 1958. «Ce n’était pas par convention, mais parce qu’il était mon meilleur ami», a-t-il déclaré plus tard.

Cependant, après le mariage de Bobby trois ans plus tard avec Norma, ils ont commencé à se séparer au milieu des revendications de tension entre Cissie et Norma. Des années d’antipathie croissante ont explosé en 1996 lorsque Jack a critiqué Bobby pour ne pas avoir rendu visite à Cissie au cours de ses dernières années et suggérant qu’il avait été influencé par Norma.

Une décennie plus tard, Bobby a décrit les affirmations de Jack au sujet de sa femme comme «absolument honteuses». Écrivant dans un livre en 2007, il a avoué que son frère et lui n’avaient «jamais été aussi séparés que nous le sommes maintenant», ajoutant: «Je ne veux tout simplement pas le connaître.

Jack Charlton et son jeune frère Bobby se sont embrassés comme ils l’ont fait à Wembley

Leur relation semblait irréparablement rompue, mais ils se sont réconciliés très publiquement un an plus tard lorsque Bobby a reçu le prix de la personnalité de l’année de la BBC pour l’ensemble de leurs réalisations. Jack a accepté de présenter le trophée et a dit à son frère: «Bobby Charlton est le plus grand joueur que j’ai jamais vu. Et c’est mon frère ‘

Leur relation semblait irréparablement rompue, mais ils se sont réconciliés très publiquement un an plus tard lorsque Bobby a reçu le prix de la personnalité de l’année de la BBC pour l’ensemble de leurs réalisations. Jack a accepté de présenter le trophée et a dit à son frère: «Bobby Charlton est le plus grand joueur que j’ai jamais vu. Et c’est mon frère.

Le couple s’est embrassé – tout comme ils l’avaient fait sur le gazon à Wembley 42 ans plus tôt.

Il y a deux ans, les frères ont été photographiés à nouveau ensemble – pour la première fois depuis des années – lorsqu’ils ont assisté aux funérailles de leur coéquipier Ray Wilson en 1966.

Jack, qui a passé 23 ans à Leeds et qui a ensuite dirigé la République d’Irlande pendant une décennie, a subi une chute à son domicile de Morpeth en 2010 et avait besoin d’un remplacement de la hanche. Il a ensuite été traité pour un anévrisme et il a également été constaté qu’il souffrait d’Alzheimer.

Dans un communiqué, Leeds United a déclaré: « Il restera dans le folklore du football pour toujours et ses records à Leeds United ne seront probablement jamais dépassés. »

Sa petite-fille Emma Wilkinson, une journaliste d’ITV, a déclaré: «  Au-delà de la tristesse d’avoir à dire au revoir à mon grand-père bien-aimé, Jack Charlton.

«Il a enrichi tant de vies grâce au football, à l’amitié et à la famille. C’était un homme gentil, drôle et tout à fait authentique.

Désolée, un autre héros de 1966 décède sans chevalerie

Le fait de ne pas avoir attribué à Jack Charlton le vainqueur de la Coupe du monde avant sa mort a été qualifié de «honte absolue» hier soir.

La pression monte maintenant pour que l’ancien défenseur très apprécié de Leeds United et manager de la République d’Irlande soit honoré à titre posthume.

Sa mort vendredi, à l’âge de 85 ans, à la suite d’un combat d’un an contre le cancer, signifie qu’un autre héros de la célèbre équipe de football d’Angleterre de 1966 est décédé sans avoir reçu le titre de chevalier.

Sur les 11 joueurs, seulement deux – Geoff Hurst et le frère cadet de Jack, Bobby – ont reçu le titre de chevalier. Sir Alf Ramsey, le manager, a été fait chevalier en 1967 en reconnaissance de la victoire en Coupe du monde. Mais l’échec d’honorer «Big Jack» a longtemps mis en colère les fans de football et les anciens joueurs.

Ray Houghton, l’ancien milieu de terrain de Liverpool qui a fait ses débuts pour la République d’Irlande en 1986 lors du premier match de Charlton, a critiqué hier l’échec de l’honorer de son vivant.

«Le mot légende est trop utilisé dans le football, mais pas pour Jack. Pour ce qu’il a fait au niveau national avec Leeds, remportant la Coupe du monde, pour laquelle il aurait dû être fait chevalier, je n’ai encore jamais compris cela.

« Je pense que c’est une honte absolue et le fait qu’il ait si bien réussi avec l’Irlande », a-t-il déclaré.

Ian Lavery, député travailliste de Wansbeck, qui comprend la ville natale de Charlton, Ashington, a déposé hier une motion de principe appelant le gouvernement à décerner un titre de chevalier à titre posthume.

Il a tweeté: «  Aujourd’hui, j’ai soumis une motion parlementaire de début de journée appelant le gouvernement à attribuer un titre de chevalier à titre posthume à la légende qu’est Big Jack Charlton.

« Nous lancerons une pétition très bientôt. »

Il y a eu plusieurs appels au fil des ans pour que toute l’équipe de 1966 reçoive la plus haute distinction. Bobby Charlton a dû attendre jusqu’en 1994 avant d’être finalement fait chevalier et Geoff Hurst jusqu’en 1998.

Bien qu’il soit le capitaine de l’équipe – et l’un des plus grands footballeurs d’Angleterre – Bobby Moore n’a jamais été fait chevalier avant sa mort en 1993. Une campagne en 2016 pour qu’il soit fait chevalier à titre posthume a échoué, malgré le soutien du président de la FA de l’époque, Greg Dyke, et d’une croix multi-partis de députés.

L’année dernière, il a été signalé que le gardien de but Gordon Banks avait raté un titre de chevalier parce que les officiels avaient perdu des documents importants.

Des amis étaient sûrs qu’il devait être nommé monsieur lors des distinctions honorifiques du Nouvel An 2019, mais bien que des déclarations de candidature aient été soumises deux ans plus tôt, on a prétendu qu’ils avaient ensuite été égarés dans une erreur par le comité des distinctions honorifiques du gouvernement. Les banques sont décédées en février 2019.

Tous les membres de l’équipe ont reçu des MBE, bien que de manière ridicule, cinq joueurs «oubliés» – Nobby Stiles, Alan Ball, Roger Hunt, Ray Wilson et George Cohen – n’ont reçu le leur qu’en 2000. Jack Charlton, Moore et Banks ont également reçu des OBE . En contraste frappant avec l’échec de la Grande-Bretagne à l’honorer, Charlton a reçu la nationalité irlandaise honoraire en 1996.

Il faudrait revoir le système des distinctions honorifiques pour que Charlton reçoive un autre prix parce que les règles actuelles interdisent l’attribution de titre de chevalier à titre posthume.

Plus tôt cette année, l’ancien manager de Tottenham, Harry Redknapp, a déclaré: «  Cette équipe d’Angleterre n’a jamais obtenu la reconnaissance qu’elle méritait.

«Il a fallu des années avant que Geoff Hurst ne devienne chevalier. Bobby Moore aurait dû avoir une chevalerie et ne l’a jamais fait.

«Il a fallu des années avant que certains membres de l’équipe soient honorés.»