Itaewon, scène de l’écrasement de la foule d’Halloween à Séoul, a une histoire complexe

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Itaewon, une plaque tournante pour les étrangers connue depuis longtemps pour sa proximité avec une importante base militaire américaine – et désormais identifiée à la foule d’Halloween de Séoul qui a fait plus de 150 morts – a longtemps occupé une place particulière dans l’histoire de la capitale sud-coréenne.

La région voisine de Yongsan a été occupée par les Japonais puis les Américains. Les États-Unis ont occupé la base de Yongsan après la Seconde Guerre mondiale et ont commencé à partir en 2017, largement considérés comme restituant finalement la terre à la Corée, bien que de nombreuses questions soient toujours en litige.

Comment et où l’écrasement de Séoul s’est produit

Pas plus tard que dans les années 1990 et au début des années 2000, le quartier était connu pour ses contrefaçons de produits de créateurs et comme un quartier chaud largement soutenu par les troupes américaines. Mais dans les années qui ont suivi, il s’est réinventé en tant que centre de la vie nocturne. Il s’adresse à un large contingent d’étrangers et d’expatriés, reflétant les influences et les valeurs mondiales. C’est le quartier le plus international de Séoul, avec des salons branchés, des bars et des cafés inspirés de lieux aux États-Unis, en Europe et en Russie.

Des attitudes sociétales plus libérales sont également présentes à Itaewon, en particulier en ce qui concerne la sexualité. Le quartier comprend des clubs gays, dans un pays où l’homosexualité reste taboue. Le drame coréen de renommée internationale “Classe Itaewon”, qui se déroule là-bas, a un personnage noir et un personnage trans, une diversité raciale et une fluidité de genre largement absentes des autres divertissements sud-coréens.

Voici ce qui provoque des écrasements de foule comme celui mortel à Séoul

“Pour les habitants de Séoul, c’est une sorte de lieu touristique”, a déclaré Woo, un cadre de jeu qui fréquente les lieux branchés là-bas pour les affaires. Il a parlé à la condition que seul son nom de famille soit utilisé car son entreprise ne l’a pas autorisé à parler aux journalistes. “Beaucoup de Coréens qui traînent à Itaewon vont se mêler à des gens internationaux et, d’une certaine manière, mettent de côté leur identité coréenne. Je parie que beaucoup de jeunes Coréens qui étaient là hier soir n’étaient pas de Séoul.

Les attractions d’Itaewon sont similaires à celles de Times Square. Environ 100 000 personnes ont afflué samedi dans le district pour célébrer Halloween – une fête importée de plus en plus populaire auprès des jeunes Sud-Coréens.

Les célébrations ont été les premiers événements à grande échelle depuis que la pandémie de coronavirus a déclenché des annulations et des mesures strictes de distanciation sociale.

De nombreuses ruelles du quartier sont escarpées, certaines avec des marches, prises en sandwich entre de grandes vitrines étincelantes comme celle de Lululemon. Mais alors que des foules immenses se bousculaient dans les mêmes couloirs étroits qui donnent son charme au quartier, il y avait un coup de cœur. Les images de la scène suggèrent que le quartier n’a pas été en mesure de faire face au volume de fêtards.

La catastrophe s’est produite dans une ruelle en pente à côté de l’hôtel Hamilton, qui se trouve au-dessus d’une importante station de métro. À travers ses itérations, le Hamilton est resté un lieu de rencontre populaire pour les personnes qui se dirigent ensuite ailleurs. Lorsque les trains arrivent aux heures de pointe, ils peuvent envoyer des vagues de personnes dans des rues déjà pleines de fêtards.

Jennifer Hassan, Joyce Sohyun Lee, Adam Taylor, Tim Meko et Harry Stevens ont contribué à ce rapport.