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GAZA / JERUSALEM (Reuters) – Israël a tué mardi un haut commandant du groupe militant palestinien soutenu par l'Iran, le Jihad Islamique, lors d'une rare attaque ciblée dans la bande de Gaza mardi, l'accusant d'avoir mené une série d'attaques transfrontalières et planifié davantage.

Israël tue le commandant du Jihad islamique et des roquettes tirées depuis Gaza

La maison du commandant du Jihad islamique sur le terrain, Baha Abu Al-Atta, a été vue après avoir été touchée par une frappe israélienne à Gaza ville le 12 novembre 2019. REUTERS / Mohammed Salem

L’assassinat de Baha Abu Al-Atta à son domicile risquait de poser un nouveau défi à la faction du Hamas au pouvoir à Gaza, qui tente principalement de maintenir une trêve avec Israël depuis la guerre de 2014.

Israël insiste sur la montée des tensions à Gaza dans le cadre d'une lutte régionale plus large avec l'Iran, l'ennemi juré. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a cité de tels scénarios en essayant de former un gouvernement de coalition après deux élections peu concluantes cette année.

L'épouse d'Al-Atta a également été tuée dans l'explosion qui a ravagé l'immeuble dans le district de Shejaia à Gaza avant l'aube, a annoncé le Jihad islamique. Deux autres personnes ont été blessées.

Peu de temps après, des militants palestiniens ont lancé une salve de roquettes sur Israël, déclenchant des sirènes jusqu'à sa ville portuaire d'Ashdod, située à 20 km environ, ont déclaré des témoins.

La vidéo diffusée sur les médias sociaux, que Reuters n’a pas pu vérifier immédiatement, montre des interceptions de roquettes en vol par le système de défense aérienne israélien Iron Dome. Il n'y avait aucun mot de victimes ou de dommages. La police a fermé des routes à la périphérie de Gaza par mesure de précaution.

Dans une déclaration, l'armée israélienne a déclaré que le Premier ministre Benjamin Netanyahu avait autorisé l'opération contre Al-Atta, le mettant en cause pour les récentes attaques à la roquette, par drone et par tireur isolé contre Israël, ainsi que pour ses tentatives d'infiltration dans le pays.

"Abu Al-Atta était responsable de la plupart des activités du Jihad Islamique Palestinien dans la bande de Gaza et était une bombe à retardement", indique le communiqué, accusant Al-Atta d'avoir planifié "des attaques terroristes imminentes par divers moyens".

Une déclaration du Jihad islamique a confirmé la mort d'Al-Atta, qui aurait été au cœur d'une «action djihadiste héroïque».

"Nos inévitables représailles vont secouer l'entité sioniste", a déclaré le communiqué, faisant référence à Israël.

Par ailleurs, le Hamas a déclaré qu'Israël "assumait l'entière responsabilité de toutes les conséquences de cette escalade" et a promis que la mort d'Al-Atta "ne restera pas impunie".

Le Jihad islamique partage l’engagement idéologique du Hamas en faveur de la destruction d’Israël. Mais contrairement au Hamas, il est souvent contrarié par les efforts menés par l’Égypte pour forger des cessez-le-feu avec les Israéliens.

Selon des analystes israéliens, l’Iran, dont le programme nucléaire et les activités régionales font l’objet d’une campagne de sanctions américaine, a cultivé le Jihad islamique à Gaza dans le cadre d’un réseau de forces de substitution aux frontières israéliennes.

Écrit par Dan Williams; Édité par Sandra Maler, Lincoln Feast et Simon Cameron-Moore

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