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Israël n’a pas franchi la « ligne rouge » de Biden, selon la Maison Blanche

Alors que les forces israéliennes s’enfonçaient plus profondément dans Rafah quelques jours seulement après qu’une frappe aérienne ait déclenché un incendie majeur qui a tué des dizaines de Palestiniens, la Maison Blanche a déclaré que son allié avait n’a pas franchi la « ligne rouge » de l’administration Biden.

Des chars israéliens ont été vus entrer dans le centre de Rafah pour la première fois mardi, alors que la condamnation mondiale s’accentuait pour les morts dans un camp de tentes bondé pour civils déplacés et que les livraisons d’aide américaine à Gaza par voie maritime étaient suspendues après des dommages à sa jetée temporaire. Et mercredi, le conseiller à la sécurité nationale du pays a déclaré qu’il s’attendait à ce que la guerre se poursuive jusqu’à la fin de l’année.

Mais le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a déclaré aux journalistes lors d’un point de presse que les États-Unis ne fermaient pas les yeux sur les opérations israéliennes dans la ville du sud de Gaza, d’où environ un million de Palestiniens ont fui ces dernières semaines.

Il a déclaré que l’administration Biden ne pensait pas que les actions d’Israël à Rafah représentaient jusqu’à présent une « opération terrestre majeure » qui violerait les avertissements du président Joe Biden et déclencherait un changement dans la politique américaine, y compris une menace d’arrêt des livraisons d’armes.

« Une opération terrestre majeure, c’est, vous savez, des milliers et des milliers de soldats se déplaçant de manière manœuvrée, concentrée et coordonnée contre une variété de cibles sur le terrain », a-t-il déclaré.

Un responsable américain a également déclaré à NBC News que même si l’Amérique pensait que la frappe meurtrière était un « incident horrible », elle semblait être le résultat d’une frappe aérienne qui avait « horriblement mal tourné » et ne représentait pas qu’Israël « s’écrasait sur Rafah ».

Biden a déclaré à CNN plus tôt ce mois-ci : « J’ai clairement indiqué que s’ils se rendaient à Rafah – ils ne sont pas encore allés à Rafah – s’ils allaient à Rafah, je ne fournirais pas les armes qui ont été utilisées historiquement pour faire face à Rafah. , pour s’occuper des villes – qui s’occupent de ce problème.

Interrogé par Gabe Gutierrez de NBC News sur la manière dont les chars israéliens apparaissant près du centre de Gaza ne représentaient pas une opération terrestre à grande échelle, Kirby a déclaré que les responsables israéliens avaient soutenu que leurs chars se déplaçaient le long du couloir de Philadelphie, une bande de terre stratégique clé qui longe la frontière. Frontière Egypte-Gaza, et « pas dans la ville proprement dite ».

« C’est ce que les Israéliens ont dit », a répondu Kirby. « Nous nous basons sur ce que les Israéliens nous disent, sur ce qu’ils disent publiquement et sur ce que nous sommes en mesure de discerner, du mieux que nous pouvons. »

Kirby et Jean-Pierre ont répondu à des questions sur une frappe aérienne israélienne sur un camp de réfugiés à Gaza au cours du week-end, qui a tué des membres du Hamas et des dizaines de civils.
Les journalistes ont interrogé la Maison Blanche lors d’un briefing mardi.Puce Somodevilla / Getty Images

Les commentaires de Kirby interviennent quelques jours seulement après que la frappe aérienne israélienne a déclenché l’incendie qui a ravagé le camp de tentes du quartier Tal al-Sultan de Rafah, tuant au moins 45 personnes, dont des enfants, selon les autorités sanitaires locales.

Hala Rharrit, une diplomate américaine et ancienne fonctionnaire du service extérieur qui a démissionné du Département d’État le mois dernier pour protester contre la politique de Washington concernant la guerre israélienne à Gaza, a déclaré qu’elle estimait que l’administration Biden essayait maintenant de « se frayer un chemin pour sortir de ce dernier changement ». sur ce qui constitue une « ligne rouge ».

« Le but du président d’affirmer que les centres de population constituaient une « ligne rouge » est d’éviter des pertes civiles massives », a-t-elle déclaré mercredi lors d’un entretien téléphonique avec NBC News. « Qu’ils arrivent avec des chars ou avec des bombes aériennes, essayons-nous vraiment de mâcher nos mots ? »

L’attaque contre le camp de tentes a ajouté à la pression internationale croissante après que la plus haute cour des Nations Unies a ordonné à Israël de mettre fin à son offensive à Rafah. Le Conseil de sécurité de l’ONU pourrait voter dès mercredi un projet de résolution diffusé par l’Algérie ordonnant à Israël de cesser immédiatement son offensive et exigeant un cessez-le-feu à Gaza, selon l’Associated Press.

Israël a soumis lundi une nouvelle proposition de cessez-le-feu aux médiateurs qataris, égyptiens et américains, a déclaré un responsable israélien à NBC News. La proposition offrait un « calme durable » mais pas une fin complète de la guerre comme l’exige le Hamas.

Basem Naim, un haut responsable du Hamas, a déclaré mardi à NBC News que le Hamas n’avait reçu aucune proposition des médiateurs.

Lors d’un point de presse mardi, le porte-parole de l’armée israélienne, le contre-amiral Daniel Hagari, a déclaré qu’Israël enquêtait toujours sur l’attaque de Rafah, y compris sur les causes de l’incendie qui, selon lui, « a entraîné cette tragique perte de vies humaines ».

Il a déclaré que Tsahal avait tiré deux ogives de 17 kilogrammes (37,5 livres) ciblant deux militants de haut rang du Hamas, mais il a déclaré que d’une manière ou d’une autre, un incendie s’était allumé, ajoutant que l’incendie était « inattendu et involontaire ».

Il a suggéré la possibilité que des armes stockées dans la zone ciblée aient pu déclencher l’incendie, mais a déclaré qu’il s’agissait d’une « hypothèse » à ce stade. Un responsable israélien et un responsable américain ont déclaré séparément à NBC News qu’il était possible qu’un réservoir de carburant ait été touché, déclenchant l’incendie.

Les images de la frappe ont accentué la pression sur les États-Unis pour qu’ils agissent.

Interrogé lors du briefing de la Maison Blanche mardi sur le nombre de « cadavres carbonisés » que Biden devait voir avant de changer de politique, Kirby a déclaré qu’il était « offensé » par la question, déclarant : « Nous ne voulons pas voir une seule vie innocente de plus être enlevée ».

L’armée israélienne a mené une offensive terrestre à Gaza pendant plusieurs mois, au cours de laquelle plus de 36 000 personnes ont été tuées, selon le ministère de la Santé de Gaza.

Israël a lancé l’offensive à la suite des attaques terroristes du Hamas du 7 octobre, au cours desquelles environ 1 200 personnes ont été tuées et quelque 250 autres prises en otage. selon les responsables israéliens. Quelque 125 personnes seraient toujours détenues à Gaza, et au moins un tiers environ seraient mortes.

Mercredi, le conseiller à la sécurité nationale, Tzachi Hanegbi, a déclaré à la radio israélienne que « nous nous attendons encore à sept mois supplémentaires de combats cette année pour approfondir les acquis et accomplir ce que nous définissons comme la destruction des capacités gouvernementales et militaires du Hamas, sans nous fixer de chronomètre ».

L’avertissement de Biden concernant la « ligne rouge » américaine n’est pas sans rappeler l’utilisation de l’expression par l’ancien président Barack Obama en août 2012, lorsqu’il a lancé un avertissement sur l’utilisation d’armes chimiques dans la guerre civile syrienne.

Les critiques ont accusé Obama d’avoir permis que cette frontière soit franchie sans action de la part des États-Unis, l’opposant politique John McCain affirmant que la ligne rouge de l’administration Obama semblait être « écrite à l’encre en voie de disparition ».


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