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Israël frappe Gaza dans un contexte de tensions croissantes avec les militants

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GAZA CITY, Bande de Gaza – Israël a déclenché vendredi une vague de frappes aériennes à Gaza qui, selon lui, visait le groupe militant du Jihad islamique au milieu de jours de tensions accrues après l’arrestation d’un haut responsable du groupe en Cisjordanie occupée plus tôt cette semaine.

Il n’était pas immédiatement clair si quelqu’un avait été tué ou blessé, mais les frappes risquent de déclencher une nouvelle guerre dans le territoire, qui est dirigé par le groupe militant islamique Hamas et abrite environ 2 millions de Palestiniens.

Une explosion a pu être entendue dans la ville de Gaza, où de la fumée s’est échappée du septième étage d’un grand immeuble vendredi après-midi.

L’assassinat d’un militant de haut rang serait probablement accueilli par des tirs de roquettes depuis Gaza, rapprochant la région d’une guerre totale.

L’armée israélienne a déclaré qu’elle ciblait le Jihad islamique dans une opération nommée “Breaking Dawn”. Il a également annoncé une «situation spéciale» sur le front intérieur, avec des écoles fermées et des limites imposées à d’autres activités dans les communautés à moins de 80 kilomètres (50 miles) de la frontière.

Israël avait fermé les routes autour de Gaza plus tôt cette semaine et envoyé des renforts à la frontière alors qu’il se préparait à une attaque de vengeance après l’arrestation du chef du Jihad islamique en Cisjordanie occupée lundi. Un adolescent membre du groupe a été tué dans une fusillade entre les troupes israéliennes et des militants palestiniens.

Israël et le Hamas ont mené quatre guerres et plusieurs petites escarmouches au cours des 15 années écoulées depuis que le groupe militant a pris le pouvoir dans la bande côtière des forces palestiniennes rivales. La guerre la plus récente a eu lieu en mai 2021, et les tensions ont de nouveau monté en flèche plus tôt cette année à la suite d’une vague d’attaques à l’intérieur d’Israël, d’opérations militaires quasi quotidiennes en Cisjordanie et de tensions sur un site sacré de Jérusalem.

Vendredi, le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, a rendu visite aux communautés proches de Gaza, affirmant que les autorités préparaient « des actions qui élimineront la menace de cette région », sans donner plus de détails.

« Nous opérerons avec une résilience interne et une force externe afin de restaurer la vie quotidienne dans le sud d’Israël », a-t-il déclaré. « Nous ne recherchons pas le conflit, mais nous n’hésiterons pas à défendre nos citoyens, si nécessaire.

Ahmed Mudalal, un responsable du Jihad islamique à Gaza, a déclaré que le groupe avait demandé à Israël par l’intermédiaire de médiateurs égyptiens, notamment la libération du militant détenu et d’un autre prisonnier, l’arrêt des raids en Cisjordanie et la levée du blocus de Gaza. Il a dit qu’ils n’avaient pas encore reçu de réponse.

Le Jihad islamique est plus petit que le Hamas mais partage largement son idéologie. Les deux groupes sont opposés à l’existence d’Israël et ont mené des dizaines d’attaques meurtrières au fil des ans, y compris des tirs de roquettes sur le sud d’Israël. Le degré de contrôle du Hamas sur le Jihad islamique n’est pas clair, et Israël tient le Hamas pour responsable de toutes les attaques émanant de Gaza.

Plus tôt vendredi, quelques centaines d’Israéliens ont manifesté vendredi près de la bande de Gaza pour exiger le retour d’un captif et des restes de deux soldats israéliens détenus par le Hamas.

Les manifestants étaient dirigés par la famille de Hadar Goldin, qui, avec Oron Shaul, a été tué lors de la guerre de Gaza en 2014. Le Hamas détient toujours leurs restes, ainsi que deux civils israéliens qui se sont égarés à Gaza et qui seraient malades mentaux, dans l’espoir de les échanger contre quelques-uns des milliers de prisonniers palestiniens détenus par Israël.

Les manifestants ont franchi deux postes de contrôle de la police sur une route près de la frontière fortement gardée de Gaza avant de s’arrêter à un troisième.

Ils tenaient une grande pancarte exigeant le retour des restes des soldats ainsi que d’Avraham Mengistu, un Israélien d’origine éthiopienne à la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine. La famille de Mengistu a pris part à la manifestation.

En juin, le Hamas a publié une rare vidéo montrant un autre captif, Hisham al-Sayid, un citoyen arabe d’Israël, dans un lit d’hôpital avec un masque à oxygène et une perfusion intraveineuse. Il a déclaré que sa santé s’était récemment détériorée. Les journalistes couvrant la manifestation n’ont entendu aucune mention d’al-Sayid.

Israël et l’Égypte ont maintenu un blocus strict sur le territoire tout au long de cette période. Israël affirme que le bouclage est nécessaire pour empêcher le Hamas de renforcer ses capacités militaires, tandis que les critiques disent que la politique équivaut à une punition collective des 2 millions d’habitants palestiniens de Gaza.

Israël dit qu’il ne peut y avoir aucune avancée majeure vers la levée du blocus tant que les restes des soldats et les civils captifs ne seront pas libérés. Israël et le Hamas ont tenu de nombreuses séries de pourparlers sous médiation égyptienne sur un éventuel échange.

Le journaliste d’Associated Press Ariel Schalit du kibboutz Yad Mordechai, en Israël, et Joseph Krauss à Ottawa, en Ontario, ont contribué à ce rapport.