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JÉRUSALEM (Reuters) – Israël et le Soudan ont convenu de tendre vers l'établissement de relations normales pour la première fois, ont annoncé lundi des responsables israéliens après la rencontre des dirigeants des deux anciens ennemis en Ouganda.

Israël et le Soudan vont pousser à normaliser les relations: des responsables israéliens

Un migrant africain se tient à côté d'une boutique près de l'ancienne gare routière centrale du sud de Tel Aviv, Israël, le 3 février 2020. REUTERS / Amir Cohen

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a eu deux heures de discussions avec Abdel Fattah al-Burhan, chef du conseil souverain du Soudan, dans la ville d'Entebbe, dans le centre de l'Ouganda.

"Il a été convenu d'entamer une coopération conduisant à la normalisation des relations entre les deux pays", a déclaré un communiqué israélien.

Le ministre soudanais de l'Information et porte-parole du gouvernement, Faisal Salih, a déclaré à Reuters qu'il n'avait aucune information sur la visite et que le cabinet n'en avait pas discuté. Les responsables attendraient des «clarifications» au retour de Burhan, a déclaré Salih dans un communiqué ultérieur.

Burhan est la figure la plus élevée de la première phase d'un accord de partage du pouvoir entre les parties militaires et civiles au Soudan qui a débuté en août dernier, après le renversement du dirigeant islamiste de longue date Omar el-Béchir.

Les autorités civiles devraient prendre l'initiative pour les 18 derniers mois de la transition de 39 mois.

La normalisation des relations avec le Soudan, où les États arabes se sont réunis en 1967 pour émettre ce que l'on a appelé les «trois non» – pas de reconnaissance d'Israël, pas de paix avec Israël et pas de négociations avec Israël – permettrait à Netanyahu de redonner ses pouvoirs diplomatiques un mois avant Israël. Élection du 2 mars.

Cela pourrait ouvrir la voie au leader israélien de droite pour promettre l'expulsion de Soudanais qui représentent environ un cinquième des travailleurs illégaux en Israël, une initiative soutenue par de nombreux partisans.

Ces migrants avaient précédemment soutenu qu'ils ne pouvaient pas être rapatriés car ils s'exposaient à des représailles s'ils se rendaient en Israël, un ennemi du Soudan.

"Netanyahu estime que le Soudan évolue dans une nouvelle direction positive", a indiqué le communiqué israélien.

Le dirigeant soudanais, a-t-il ajouté, "souhaite aider son pays à passer par un processus de modernisation en le retirant de l'isolement et en le plaçant sur la carte du monde".

La visite de Burhan et toute normalisation des liens avec Israël seraient probablement controversées pour beaucoup au Soudan et ailleurs dans le monde arabe, en particulier à un moment où Netanyahu a promu un nouveau plan de paix américain que les Palestiniens ont catégoriquement rejeté.

Le haut responsable palestinien Saeb Erekat a qualifié la rencontre de Burhan avec Netanyahu de "coup de couteau dans le dos du peuple palestinien et de sortie flagrante de l'initiative de paix arabe", selon un communiqué publié par l'agence de presse officielle WAFA.

Israël considérait auparavant le Soudan comme une menace pour la sécurité parce qu'il soupçonnait que l'Iran utilisait le Soudan comme conduit pour le trafic de munitions par voie terrestre vers la bande de Gaza. En 2009, selon des sources régionales, des avions israéliens ont bombardé un convoi d'armes au Soudan.

Mais depuis que Bashir a été évincé en avril dernier, Khartoum a pris ses distances avec l'Iran et ne représente plus une telle menace, selon des responsables israéliens.

Israël et le Soudan vont pousser à normaliser les relations: des responsables israéliens
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Dimanche, les États-Unis ont invité Burhan à se rendre à Washington, a indiqué le conseil souverain du Soudan.

Le Soudan fait pression pour être retiré de la liste américaine des pays considérés comme des États parrains du terrorisme. Cette inscription a entravé l'assistance financière internationale et les activités commerciales dont le Soudan avait grand besoin.

Plus tôt lundi, Netanyahu a eu des entretiens avec le président ougandais Yoweri Museveni, qui a déclaré que l'Ouganda étudiait la possibilité d'ouvrir une ambassade à Jérusalem.

Rapports de Jeffrey Heller, Dan Williams et Khalid Abdelaziz; Montage par Pravin Char et Grant McCool

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