Israël donne un vaccin à ses alliés lointains, alors que les Palestiniens attendent

JÉRUSALEM – Le gouvernement israélien s’est engagé à envoyer des milliers de vaccins de rechange contre le coronavirus à des alliés étrangers, relançant un débat sur les responsabilités d’Israël envers les personnes plus proches de chez eux: les Palestiniens vivant sous occupation israélienne.

Mardi, les gouvernements de la République tchèque et du Honduras ont confirmé qu’Israël leur avait promis chacun 5 000 doses de vaccin fabriquées par Moderna. Les médias israéliens ont rapporté que la Hongrie et le Guatemala recevraient un numéro similaire, mais les gouvernements hongrois et israélien ont refusé de commenter, tandis que le gouvernement guatémaltèque n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Les dons sont le dernier exemple d’une nouvelle expression du soft power: la diplomatie vaccinale, dans laquelle les pays riches en vaccins cherchent à récompenser ou influencer ceux qui y ont peu accès.

En quête d’influence en Asie, la Chine et l’Inde ont fait don de milliers de doses de vaccin à leurs voisins. Les Émirats arabes unis ont fait de même pour des alliés comme l’Égypte. Et la semaine dernière, Israël a même promis d’acheter des dizaines de milliers de doses au nom du gouvernement syrien, un ennemi de longue date, en échange du retour d’un civil israélien détenu en Syrie.

Les vaccins attribués mardi ont été donnés sans conditions, mais ils récompensent tacitement les gestes récents des pays d’accueil qui acceptent implicitement la souveraineté israélienne à Jérusalem, que les Israéliens et les Palestiniens considèrent comme leur capitale. Le Guatemala a déménagé son ambassade à Jérusalem, tandis que le Honduras s’est engagé à le faire. La Hongrie a mis en place une mission commerciale à Jérusalem, tandis que la République tchèque a promis d’y ouvrir un bureau diplomatique.

Israël a donné au moins une injection du vaccin à deux doses fabriqué par Pfizer à un peu plus de la moitié de sa propre population de neuf millions – y compris aux personnes vivant dans les colonies juives des territoires palestiniens occupés – ce qui en fait le leader mondial du déploiement de vaccins. Cela a permis au gouvernement israélien de renforcer ses relations internationales avec son approvisionnement excédentaire de vaccins Moderna.

Mais cette décision a provoqué la colère des Palestiniens car elle suggère que les alliés d’Israël sont plus prioritaires que les Palestiniens vivant sous contrôle israélien dans les territoires occupés, dont la quasi-totalité n’a pas encore reçu de vaccin.

Israël a promis au moins deux fois plus de doses à des pays lointains qu’il l’a jusqu’à présent promis aux près de cinq millions de Palestiniens vivant en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

Le gouvernement israélien affirme que l’Autorité palestinienne a été chargée d’organiser son propre système de soins de santé dans les années 1990, après la signature des accords d’Oslo qui ont donné aux dirigeants palestiniens une autonomie limitée dans certaines parties des territoires occupés.

Israël a donné 2 000 doses de vaccin à l’Autorité palestinienne et a promis 3 000 autres – des chiffres symboliques, compte tenu de la taille de la population palestinienne. Et alors qu’Israël a laissé entendre que d’autres pourraient venir, il n’a encore officialisé aucun détail.

«Il y a quelques semaines, il y avait des points d’interrogation quant à savoir si nous avions suffisamment de vaccins pour notre propre peuple», a déclaré Mark Regev, un conseiller du Premier ministre Benjamin Netanyahu. «Maintenant qu’il semble que nous le faisons, nous pouvons être plus ouverts avec nos voisins.»

M. Regev a ajouté: « Le virus ne s’arrêtera pas à la frontière et nous avons un très grand intérêt à ce que les Palestiniens puissent être au top. »

Mais mardi soir, un responsable de la sécurité israélienne a déclaré que le département militaire qui coordonne entre Israël et les dirigeants palestiniens n’avait pas encore reçu l’autorisation du gouvernement de livrer plus de vaccins à l’Autorité palestinienne.

Dans tous les cas, les organismes de surveillance des droits de l’homme disent qu’Israël devrait organiser un programme systématique de vaccination dans les territoires occupés, plutôt que de livrer sporadiquement quelques milliers de pièces de rechange à la fois. Ils citent le Quatrième Convention de Genève, qui oblige une puissance occupante à se coordonner avec les autorités locales pour maintenir la santé publique dans un territoire occupé, y compris pendant les épidémies.

Les groupes de surveillance notent également que le gouvernement israélien contrôle non seulement toutes les importations en Cisjordanie et à Gaza, mais aussi, dans des soumissions récentes à la Cour pénale internationale, les revendications contestées des Palestiniens au statut d’État souverain.

«C’est un système d’oppression», a déclaré Salem Barahmeh, directeur exécutif de l’Institut palestinien pour la diplomatie publique, un groupe de défense basé à Ramallah.

«Cela en dit long sur un régime», a ajouté M. Barahmeh, «qu’il est prêt à envoyer des vaccins à l’autre bout du monde, potentiellement pour une contrepartie, et à ne pas offrir le vaccin aux millions de Palestiniens qui vivent sous le régime israélien. Occupation. »

Les reportages ont été fournis par Gabby Sobelman et Adam Rasgon.