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Israël contrôle le couloir de Philadelphie, selon l’armée

L’armée israélienne affirme avoir pris le contrôle d’une zone stratégique le long de la frontière entre Gaza et l’Égypte, connue sous le nom de couloir de Philadelphie.

Un porte-parole des Forces de défense israéliennes (FDI) a déclaré qu’une vingtaine de tunnels utilisés par le Hamas pour introduire clandestinement des armes à Gaza y avaient été découverts.

La télévision égyptienne a cité des sources qui ont nié cette information et a déclaré qu’Israël tentait de justifier son opération militaire dans la ville de Rafah, au sud de Gaza.

Cette annonce intervient dans une période de tensions accrues avec l’Égypte.

« Ces derniers jours, les troupes de Tsahal ont établi un contrôle opérationnel sur le couloir de Philadelphie, à la frontière entre l’Egypte et Rafah », a déclaré mercredi le porte-parole de Tsahal, le contre-amiral Daniel Hagari.

Il a décrit le couloir comme une « bouée de sauvetage » pour le Hamas, par lequel le groupe « faisait régulièrement entrer clandestinement des armes dans la bande de Gaza ».

Il a déclaré que les troupes « enquêtaient… et neutralisaient » les tunnels découverts dans la région.

M. Hagari a déclaré plus tard lors d’un point de presse avec des journalistes qu’il ne pouvait pas être sûr que tous les tunnels traversaient l’Égypte, a rapporté le New York Times.

Le corridor de Philadelphie est une zone tampon, d’une largeur d’environ 100 m seulement par endroits, qui longe la frontière de 13 km avec l’Égypte du côté de Gaza.

L’Égypte a précédemment déclaré avoir détruit des tunnels transfrontaliers, rendant impossible toute contrebande d’armes.

Et une source égyptienne de « haut niveau », citée par Al-Qahera News, a accusé Israël « d’utiliser ces allégations pour justifier la poursuite de l’opération sur la ville palestinienne de Rafah et la prolongation de la guerre à des fins politiques ».

Israël a insisté sur le fait qu’il lui fallait Rafah pour remporter la victoire dans la guerre déclenchée par l’attaque sans précédent du Hamas contre le pays le 7 octobre, au cours de laquelle environ 1 200 personnes ont été tuées et 252 autres prises en otages.

Au moins 36 170 personnes ont été tuées à Gaza depuis le début du conflit, selon le ministère de la Santé dirigé par le Hamas.

Les tensions entre l’Égypte et Israël se sont intensifiées depuis que les forces israéliennes ont pris le contrôle du côté gazaoui du point de passage de Rafah il y a trois semaines dans le cadre de leur offensive contre le Hamas.

Plus tôt cette semaine, un soldat égyptien a été tué lors d’un incident impliquant des troupes égyptiennes et israéliennes dans la zone frontalière près de Rafah.

L’Égypte est un fervent partisan des Palestiniens et a condamné la campagne militaire israélienne à Gaza et le meurtre de milliers de civils par Israël pendant la guerre.

Comme Israël, l’Égypte maintient un blocus à sa frontière avec Gaza depuis l’arrivée au pouvoir du Hamas en 2006. Le Hamas est une émanation de l’organisation islamiste des Frères musulmans, interdite en tant que groupe terroriste en Égypte.

L’Égypte a cependant maintenu les canaux ouverts avec le Hamas et a joué le rôle de médiateur dans des pourparlers indirects entre Israël et le groupe pour tenter de parvenir à un accord de cessez-le-feu et à la libération des otages israéliens détenus par le Hamas à Gaza.


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