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Israël bombarde le sud de Gaza après l’avertissement américain concernant la mort de civils

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Israël a ordonné l’évacuation d’une vaste zone du sud de Gaza, alors qu’il intensifiait ses bombardements aériens sur l’enclave qui ont tué des centaines de personnes au cours des trois jours qui ont suivi la rupture de la trêve avec le Hamas.

L’ordre d’évacuation semble signaler les préparatifs d’une offensive israélienne contre le Hamas dans et autour de Khan Younis, la deuxième plus grande ville de Gaza et aujourd’hui le plus grand centre de population du sud. Des tracts ont été largués et des SMS envoyés pour avertir d’une forte activité militaire à venir.

Le porte-parole militaire israélien, le contre-amiral Daniel Hagari, a déclaré lundi que Tsahal était « entré dans une nouvelle phase » de la guerre et « poursuivait le Hamas partout où il se cache – au nord et au sud ».

“Chaque lance-roquettes, dépôt d’armes, centre de commandement et de contrôle, commandant supérieur, infrastructure souterraine et toute cachette où nos otages peuvent être détenus”, a-t-il ajouté.

Des informations parues dans les médias israéliens et à Gaza ont indiqué que les forces de Tsahal stationnées dans le nord de Gaza avaient entamé une tentative de déplacement vers le sud, au moment même où Tsahal déclarait qu’elle poursuivait son offensive contre les bastions restants du Hamas dans le nord. L’armée israélienne a déclaré que des frappes aériennes avaient tué dimanche deux commandants de bataillon du Hamas dans le nord de Gaza.

L’opération militaire israélienne dans le sud de Gaza reproduirait une opération antérieure contre le Hamas dans le nord de l’enclave, a suggéré dimanche Herzi Halevi, chef d’état-major général des Forces de défense israéliennes.

« Tout comme nous [fought against Hamas] avec force et minutie dans le nord de la bande de Gaza, nous le faisons également maintenant dans le sud de la bande de Gaza », a déclaré Halevi aux soldats de Tsahal massés à l’extérieur du territoire palestinien assiégé.

L’escalade des combats s’est produite même après que des responsables américains, du secrétaire à la Défense Lloyd Austin à la vice-présidente Kamala Harris, aient averti Israël de prendre davantage de mesures pour protéger les civils à Gaza. Les États-Unis financent jusqu’à un cinquième du budget de la défense d’Israël – actuellement environ 3,8 milliards de dollars par an – dans le cadre d’un accord de l’administration Obama.

« Dans ce genre de combat, le centre de gravité est la population civile. Et si vous les poussez dans les bras de l’ennemi, vous remplacez une victoire tactique par une défaite stratégique », a déclaré Austin au Forum Reagan de la Défense nationale en Californie ce week-end.

Interrogé dimanche sur les préoccupations américaines, Eylon Levy, porte-parole du gouvernement israélien, a déclaré : « Nous sommes tout à fait d’accord sur le fait que beaucoup trop de personnes ont été tuées dans cette guerre. C’est une triste réalité que tous ceux qui ont été tués depuis le 7 octobre. . . serait encore en vie si le Hamas n’avait pas décidé de lancer cette guerre.

Répondant aux commentaires de Harris selon lesquels le bilan des morts civiles à Gaza était trop élevé, Levy a insisté sur le fait que « l’armée israélienne a fait tous les efforts possibles » [in] respecter nos obligations en vertu du droit international pour mettre les civils hors de danger ».

Israël et le Hamas ont repris les combats après l’échec vendredi d’une trêve d’une semaine négociée par le Qatar, l’Égypte et les États-Unis.

La pause des hostilités a permis la libération d’une centaine de femmes, d’enfants israéliens et d’étrangers retenus en otages par le Hamas et d’autres groupes militants palestiniens. En retour, Israël a libéré environ 240 femmes et enfants palestiniens des prisons israéliennes, et il y a eu un nouvel afflux d’aide humanitaire vers Gaza, contrôlée par le Hamas depuis 2007.

Plus de 15 520 personnes ont été tuées à Gaza depuis le début de la guerre, selon des responsables palestiniens. Israël estime que 1 200 personnes ont été tuées par le Hamas lors de son attaque du 7 octobre, au cours de laquelle le groupe a également pris environ 240 otages.

Des responsables palestiniens ont annoncé dimanche que 316 personnes avaient été tuées depuis la reprise des hostilités vendredi. Mais ils ont également déclaré que cela ne comptait que ceux qui avaient été transportés dans les hôpitaux, et non ceux qui se trouvaient encore sous les décombres.

L’ONU a déclaré que des dizaines de personnes avaient été tuées lors d’une frappe aérienne samedi contre un immeuble de six étages dans un camp de réfugiés au nord de Gaza, après que les résidents eurent reçu un préavis d’une heure et demie pour l’évacuer.

Un bloc dans la ville de Gaza a été touché plus tard samedi, détruisant 50 bâtiments résidentiels, a ajouté l’ONU. Le nombre de victimes causées par cet incident n’est pas encore connu.

Après que les inquiétudes concernant le bilan civil ont également été transmises par le secrétaire d’État américain Antony Blinken au cabinet de guerre israélien, Tsahal a rendu public son projet d’ordonner l’évacuation quartier par quartier des Palestiniens avant les opérations militaires.

Mais l’ONU, les groupes de défense des droits de l’homme et les Palestiniens ont déclaré que ces ordres n’étaient pas pratiques, surtout alors que la quasi-totalité de la population de l’enclave assiégée, soit 2,3 millions, était déjà rassemblée dans la partie sud de Gaza.

Israël a suggéré, mais n’a pas encore appliqué, une soi-disant zone de sécurité de 14 km² dans le sud de Gaza, une zone légèrement plus grande que l’aéroport d’Heathrow de Londres. Les responsables de l’ONU ont déclaré que des zones de sécurité ne peuvent pas être déclarées unilatéralement dans une zone de guerre.

Le long de la frontière nord d’Israël avec le Liban, Tsahal a déclaré qu’un missile antichar avait visé un véhicule militaire israélien, blessant des soldats avec des éclats d’obus. Les FDI ont riposté avec l’artillerie.