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LONDRES (Reuters) – Katinka Hosszu, la «dame de fer» hongroise de natation, aura 32 ans au moment des Jeux olympiques de Tokyo reportés, mais les concurrents qui s'attendent à voir des signes de rouille d'ici 2021 pourraient encore être déçus.

'Iron Lady' Hosszu voit positif dans le report olympique

PHOTO DE DOSSIER: Natation – 17e Championnats du monde de natation de la FINA – 400m quatre nages femmes – Budapest, Hongrie – 30 juillet 2017 – Katinka Hosszu de Hongrie célèbre après avoir remporté la course. / Photo prise le 26 avril 2018 / REUTERS / David Balogh

La triple médaillée d’or olympique, qui a déjà déclaré vouloir prolonger sa carrière jusqu’aux Jeux de Paris 2024, estime qu’ils ne devraient pas espérer malgré le retard d’une année supplémentaire.

"Je ne me sens pas vieux. Je sais que ce n'est pas très courant de nager là où je suis à 30 ans, mais j'ai toujours l'impression d'avoir tellement appris sur la façon dont je dois me préparer et ce que je dois faire et comment courir », a-t-elle déclaré à Reuters lors d'un entretien téléphonique vendredi.

«J'ai accumulé tellement de connaissances et d'expérience au cours de mes années que je pense que ce sera un plus grand avantage que cette année, que mon corps soit« plus âgé ».

"Si je prends soin de mon corps, si je fais mon entraînement et que je me prépare, je ne pense vraiment pas que cela fera une différence cette année."

Hosszu, dont le 31e anniversaire est en mai, a illuminé la piscine de Rio de Janeiro où elle a été couronnée reine du quatre nages.

Elle a remporté l'or au 200m et 400m quatre nages et au 100m dos, ainsi qu'une médaille d'argent au 200m dos. Lors des championnats du monde de l’année dernière à Gwangju, Hosszu est reparti avec deux autres médailles d’or.

En janvier, elle a été élue meilleure nageuse d'Europe par les fédérations nationales et les responsables de l'organe directeur européen LEN.

À ce stade, elle se préparait à défendre ses titres à Tokyo cet été, mais la nouvelle pandémie de coronavirus a tout changé, les Jeux étant reportés pour la première fois dans l'histoire olympique.

Au lieu d'intensifier son entraînement, elle est maintenant chez elle en Hongrie, se demandant quand elle participera à la prochaine course, mais déterminée à rester positive.

«Je pense que c'est un bon moment pour moi juste pour m'arrêter un peu et me détendre et réfléchir et essayer de nouvelles choses. Et j'espère que je serai meilleure l'été prochain que là où j'aurais été cet été », a-t-elle déclaré.

S'exprimant après l'annonce de la série pro ISL d'un «programme de solidarité» garantissant à ses nageurs un minimum de 1 500 $ par mois de septembre à juillet prochain, Hosszu a déclaré qu'elle était soulagée au moins qu'une décision ait été prise.

Et dans des moments étranges, il y avait aussi des points positifs à enregistrer.

«Je pense que tous les nageurs se surveillent mutuellement, s'assurant que tout va bien. Nous nous demandons comment vous pouvez vous entraîner ou non, et que pouvez-vous faire et combien nous manquons de nager », a déclaré Hosszu.

"Je pense que cela pourrait être positif pour plus tard, juste pour apprécier ce que nous pouvons faire et que nous pouvons courir."

«Tout le monde sera heureux d'être à nouveau ensemble et de pouvoir courir. Ce sera une atmosphère différente. »

Reportage par Alan Baldwin, édité par Toby Davis

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