Interview d’Ezri Konsa : le défenseur central d’Aston Villa sur l’impact de Steven Gerrard et l’art de la défense en tête-à-tête |  Actualités footballistiques

Ezri Konsa secoue toujours la tête au sujet du penalty qui, selon lui, aurait dû être accordé à Aston Villa contre Manchester City mercredi. Il a été largement rapporté que Nathan Ake l’avait encrassé, mais cela ne fait qu’ajouter à sa frustration.

« Une fois que j’ai vu que les gens disaient cela, j’ai su qu’ils s’étaient trompés de défenseur », a déclaré Konsa. Sports aériens. « C’est Ruben Dias qui m’a attrapé. Ils ont dû montrer le mauvais angle à la télévision. C’est Ruben Dias qui m’a donné un coup de pied à l’arrière du mollet gauche. »

La performance animée contre les champions de Premier League a permis de maintenir l’ambiance d’optimisme à Aston Villa depuis l’arrivée de Steven Gerrard. Une troisième victoire pour le nouvel entraîneur dimanche verrait son équipe dépasser les adversaires de la première moitié, Leicester.

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Il y a eu un revirement depuis que cinq défaites consécutives ont mis fin au séjour de Dean Smith. « Dans le football, vous allez toujours connaître des hauts et des bas », explique Konsa. « C’est votre façon de réagir et je pense que nous avons très bien réagi à la situation dans laquelle nous nous trouvions. »

Konsa avait de bonnes relations avec Smith. « Il m’a signé deux fois, à Brentford et à Aston Villa. Il m’a fait mes débuts en Premier League et a montré beaucoup de confiance en moi. Je serai toujours reconnaissant pour ce qu’il a fait pour ma carrière. J’espère qu’il se débrouille très bien à Norwich. »

Mais il y a aussi de l’excitation à propos de ce que Gerrard pourrait faire à Villa Park. C’est un nouveau défi que tout le monde relève. L’espoir est qu’il apportera cette mentalité de gagnant. « J’aime vraiment la façon dont il a des normes très élevées », a déclaré Konsa.

« Il a cette présence. Vous voulez toujours l’impressionner chaque jour où vous vous entraînez. Il nous a déjà dit dès le premier jour de son arrivée qu’il voulait que tout le monde s’entraîne à sa façon de jouer. C’est quelque chose que nous avons. vraiment aimé faire. »

Gerrard mène des évaluations approfondies avec chaque membre de l’équipe. « Je n’ai pas encore fait mon tête-à-tête. J’attends juste qu’il vienne me voir. » C’est peut-être parce que le nouvel homme sait qu’il n’y a pas de quoi s’inquiéter ? Konsa sourit. « Exactement. »

Il y a toutes les raisons pour Villa d’être content de son défenseur central. Un achat de 12 millions de livres sterling auprès de Brentford à l’été 2019, il a été personnifié par la cohérence. Un pur défenseur, il laisse les trucs voyants pour les autres. Il efface, il bloque, il couvre.

Les zones d'action défensives d'Ezri Konsa pour Aston Villa lors de la saison 2021/22 de Premier League

Aujourd’hui âgé de 24 ans, il a repris ses activités après le verrouillage l’année dernière, apprenant de John Terry – un collègue diplômé du célèbre club de jeunesse londonien Senrab. Smith continue également d’avoir une influence : les mots de son ancien patron l’accompagnent chaque fois qu’il entre sur le terrain.

« Avant chaque match, il me disait : ‘Concentration pendant 90 minutes.’ Cela resterait juste dans ma tête. Peu importe à quel point je suis fatigué, même si c’est la 90e minute, restez toujours concentré car en Premier League, si vous dormez une seconde, vous êtes puni pour cela. « 

Mentalement, son jeu est bien placé. Physiquement, il fait partie des meilleurs. Y a-t-il un défenseur plus fort en tête-à-tête? Les statistiques montrent que Konsa a été dribblé moins fréquemment que tout autre défenseur régulier de Premier League depuis le début de la saison dernière.

Ezri Konsa d'Aston Villa est dribblé par un adversaire moins fréquemment que tout autre défenseur de Premier League

« Il s’agit simplement d’avoir cette mentalité que vous n’allez pas être battu, peu importe qui vous affrontez. Ayez en tête que lorsqu’il s’agit de situations en tête-à-tête, vous allez gagner la bataille. C’est de travailler dur pendant l’entraînement.

« Avoir des séances vidéo en tête-à-tête vous aide également à vous améliorer. Je regarde des clips de matchs récents. Je regarde des clips de moi-même, mais je regarde aussi des clips de défenseurs que j’admire. Vous pouvez en tirer des leçons, les intégrer à l’entraînement sessions, puis dans une journée de match. »

Faire face à des joueurs tels que Jack Grealish chaque jour à l’entraînement a également été utile.

« Cela aide. À l’entraînement, vous voulez montrer à tout le monde qu’ils ne peuvent pas vous passer. Si vous avez cet état d’esprit, cette mentalité, à l’entraînement que même vos propres coéquipiers ne peuvent pas vous dépasser, cela se poursuit dans les matchs contre l’opposition. »

Ce sera Jamie Vardy qui affrontera Konsa dimanche.

Dimanche 5 décembre 15h30

Coup d’envoi à 16h30


« Nous savons comment joue Vardy. Il aime jouer sur l’épaule des défenseurs. Il aime faire des courses derrière. Il est également très rapide. Vous devez avoir une longueur d’avance sur lui. »

Mais il y a un autre joueur sur lequel Konsa pourrait avoir un œil : Ademola Lookman, qui était sa colocataire quand ils étaient jeunes à Charlton. Sera-t-il capable de dribbler devant lui ? « Il ne fera pas ça, ça va », dit Konsa, souriant à nouveau.

« Je ne lui ai pas parlé cette semaine, en fait. Mais j’ai hâte. J’ai également joué contre lui la saison dernière quand il était avec Fulham. Je suis juste content qu’il joue en Premier League et qu’il se porte bien pour Leicester . » Les retrouvailles sont un rappel du voyage.

« Parfois, lorsque vous vous détendez, vous avez tendance à penser au chemin parcouru. Vous regardez de vieilles photos. Je le faisais moi-même l’autre jour quand je regardais une photo de moi et Ademola jouant pour Charlton U23 de nombreuses années depuis.

« C’est fou de savoir tout le chemin que nous avons parcouru tous les deux. Cela montre simplement que si vous êtes prêt à travailler dur, à écouter et à apprendre, vous y arriverez à la fin. »

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Konsa n’est pas encore tout à fait là où il veut être. Alors que son partenaire défensif Tyrone Mings est un habitué de l’équipe d’Angleterre, il attend toujours sa propre opportunité au niveau international senior. C’est déroutant pour de nombreux supporters d’Aston Villa, mais qu’en pense Konsa ?

« Pour moi, il s’agit simplement de me concentrer sur mon football et de laisser le reste s’occuper de lui-même. Je veux continuer à jouer à un niveau élevé. J’ai l’ambition de jouer au football international mais mon objectif principal est de bien faire pour Aston Villa. Si l’appel vient, il vient. »

Une reprise prolongée avec Villa sous Gerrard aiderait.

« Nous attendons avec impatience ce que l’avenir nous réserve. Il s’agit simplement de le maintenir et de rester cohérent. De toute évidence, décembre est un mois très chargé. Nous avons besoin de tout le monde, des joueurs du banc. Il est vraiment important de garder tout le monde en forme. au cours de cette période.

« Si nous restons constants, nous savons que nous sommes une bonne équipe avec de très bons joueurs, donc où que nous finissions, c’est à nous de décider. Si nous continuons à montrer que nous serons dans la première moitié. Quant à Leicester, nous voulons nous concentrer sur nous-mêmes, mais je suis sûr que nous repartirons avec les trois points. »

Regardez Aston Villa contre Leicester en direct sur Sky Sports Premier League à partir de 15h30 dimanche; coup d’envoi 16h30

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