Interview de Joe Thompson : Un survivant du cancer explique pourquoi le travail de motivation est plus satisfaisant que la carrière de footballeur |  Actualités footballistiques

« Ce moment était incroyable », a déclaré Joe Thompson Sports aériens. « Je n’aurai plus jamais ça. Si je pouvais mettre cette euphorie en bouteille et la partager avec d’autres, je le ferais. »

Il décrit le but qu’il a marqué pour Rochdale lors de la dernière journée de la saison 2017/18. C’était son premier depuis son retour après avoir reçu un diagnostic de cancer pour la deuxième fois. C’était aussi le seul but ce jour-là contre Charlton et a gardé Rochdale en League One.

Il a été nommé comme l’un des moments sportifs de l’année aux Laureus World Sports Awards, mais malgré l’inspiration des gens partout sur la planète, il était personnel pour Thompson.

« C’était un moment pour moi et ma famille », ajoute-t-il. « Cela aurait pu être devant 50 000 et cela n’aurait pas eu d’importance. Mais les commentaires après cela. C’était le sommet de ma montagne. Le summum absolu. Quand je fais une conférence maintenant, je peux le sentir, je peux le voir. »

Aujourd’hui âgé de 32 ans et retraité du football, Thompson continue d’inspirer. Il travaille en partenariat avec Cancer Research et Scottish Power pour sensibiliser au cancer et à ses symptômes, en soulignant l’importance du financement et du dépistage précoce.

« J’ai presque l’impression de porter le drapeau. Il y a une responsabilité sociale parce que je fais partie des chanceux. Quand vous l’avez vécu, cela change votre vision de la vie. Si j’ai l’opportunité de faire une différence, alors je le ferai faire. Nous devons changer les statistiques.

Thompson jouait pour Tranmere en 2013 lorsque des tumeurs ont été découvertes dans son cou. « Quand je suis allé voir le spécialiste, on m’a diagnostiqué un lymphome hodgkinien, en fait un cancer du système immunitaire, et il a dit que je l’avais depuis deux ou trois ans », explique-t-il.

« Je l’avais attribué à la fatigue. Je venais d’avoir une petite fille. Vous savez ce que c’est, les nuits blanches. En plus de jouer au football d’élite, je pensais juste que c’était ce que c’était. J’ai été choqué quand il a montré moi mes scans et j’avais des tumeurs de la taille d’une pastèque sur ma poitrine.

« C’était partout. »

Thompson avait 23 ans.

La reprise a été longue et ardue, mais il y a eu un nouveau revers en 2017.

« Ils ont signalé une tumeur près de mon cœur et elle se développait. Heureusement, j’ai fait ce bilan et j’ai attrapé le cancer plus tôt que je ne l’avais fait auparavant. »

Le retour du cancer a apporté des défis mentaux aussi bien que physiques.

« La deuxième fois, quand vous avez traversé tout cela, vous savez à quel point c’est effrayant et à quel point cela peut être sombre, puis ils vous disent que vous devez subir plus de traitement. J’étais pétrifié, j’étais en colère. Là il n’y a pas de honte à dire qu’il y a eu quelques larmes.

« Avec ma famille, vous faites de votre mieux pour les rassurer mais vous devez être honnête. Si vous avez une mauvaise journée, vous avez une mauvaise journée. J’ai toujours assumé cette responsabilité en tant que leader mais c’était effrayant. Je J’avais besoin d’eux. J’avais besoin de tout ce soutien.

Il y en a eu beaucoup du monde du football. « J’étais dépassé. » L’ancien capitaine anglais Bryan Robson, qui a eu un cancer de la gorge, a décroché le téléphone. Stiliyan Petrov, l’ancien milieu de terrain des Celtic et d’Aston Villa, a tendu la main et la paire est toujours en contact.

Joe Thompson lors du match de Sky Bet League One entre Rochdale et Northampton Town au Spotland Stadium le 1er avril 2017 à Rochdale, en Angleterre.
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Joe Thompson a été submergé par le soutien qu’il a reçu de la communauté du football

Depuis, Thompson essaie de payer au suivant. Lorsque le gardien des Wolves Carl Ikeme a reçu un diagnostic de leucémie aiguë à l’été 2017, Thompson est rapidement allé lui rendre visite alors qu’il était soigné à l’hôpital de Manchester.

« C’était bizarre parce qu’il sortait alors que j’entrais. J’avais neuf ans et demi, chauve, j’avais l’air terrible, alors que Carl était un homme-montagne, mais à l’intérieur, il se débattait manifestement et marchait tout seul. voyage. Nous avons eu une conversation honnête entre deux hommes.

Il est facile de comprendre pourquoi il est si passionné par le financement.

« Il y a une période entre le diagnostic et le traitement où vous vous sentez comme un canard assis. Vous avez l’impression qu’on vous tire dessus, qu’on vous mange de l’intérieur et que vous êtes impuissant. Vous attendez juste. J’ai du mal à imaginer comment sont les personnes atteintes de cancer passer à travers.

« Il y a des choses qui doivent changer et le financement est là où tout commence parce que nous avons besoin de nouveaux traitements – la chimiothérapie est si épuisante. Je suis assez humble pour réaliser que je suis l’un des nombreux. Je suis toujours là et je suis reconnaissant. Non fonds, pas de recherche, pas de Joe. »

Joe Thompson en action pour Rochdale contre Bolton

Thompson joue à nouveau un peu au football à cinq. Sa routine comprend un réveil à 5h du matin, du yoga et de la méditation. Il admet être « un peu fermé d’esprit et têtu en tant que footballeur » mais ses expériences avec le cancer l’ont fondamentalement changé.

« De la craie et du fromage, je suppose », dit-il, lorsqu’il réfléchit à la personne qu’il était et à la personne qu’il est maintenant. « Je suis entré comme un livre fermé. Maintenant, je suis assez ouvert. »

Il veut que les autres partagent aussi.

« C’est quelque chose qui me passionne, en termes de santé mentale, changer une partie de la stigmatisation autour du football et des footballeurs. Nous avons tous des problèmes et des revers. Plus nous pouvons être ouverts à ce sujet et supprimer la stigmatisation, plus nous progressons que nous allons faire.

« Lorsque des défis se présentent, je vois maintenant l’adversité comme une croissance. C’est une chance pour moi d’évoluer et de m’adapter. J’ai le don de trouver de la clarté parmi toutes les adversités. La vie pose des défis. L’adversité vient. Elle est inévitable. Elle est la façon dont vous le traitez.

« Par exemple, si vous m’aviez dit quand j’avais 15 ou 16 ans que j’aurais écrit un livre et que j’aurais été un auteur publié, je vous aurais fait rire de la salle. C’était cet état d’esprit, cette limitation des croyances. ‘Qui est va lire un de mes livres ? Qui va m’écouter ?' »

Tout le monde écoute maintenant.

Thompson n’aura jamais un moment tout à fait comme ce but pour Rochdale contre Charlton, mais il a autre chose. Dans son rôle de conférencier motivateur, il continue d’inspirer les gens.

« C’est plus satisfaisant que le football », dit-il.

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Joe Thompson dit qu’il tire plus de satisfaction de ses entretiens que de jouer au football

« J’aime le football, ne vous méprenez pas. Vous ne battrez jamais ce rugissement lorsque vous marquez un but et que votre nom est scandé. Mais c’est bien d’avoir des choses différentes. Si je peux sensibiliser, inspirer et aider les gens à améliorer leur vie, je trouve cela enrichissant.

« C’est quand même très épuisant émotionnellement. Il y a beaucoup de préparation au préalable. C’est presque comme un échauffement. J’ai besoin de me mettre à l’écoute car je sais que beaucoup de messages vont résonner mais c’est fatiguant et je suis anéanti pour le lendemain ou plus après.

« Mais je sais que c’est important. Je pourrais juste être un message de quelqu’un après l’entretien disant qu’il va changer sa vie pour le mieux. C’est tout pour moi. En tant que footballeur, ce n’était qu’un jeu. Oui, c’est signifie beaucoup pour les gens, mais ce n’est pas la vie et la mort, n’est-ce pas ? »

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