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Les employés InstaCart exécutent les commandes de livraison

Patrick T. Fallon | Bloomberg | Getty Images

Un groupe d'acheteurs Instacart prévoit une grève nationale lundi pour protester contre la réponse de l'application de livraison d'épicerie à l'épidémie de coronavirus.

Il arrive à un moment critique, car la start-up de livraison vise à ajouter 300 000 travailleurs supplémentaires au cours des trois prochains mois pour répondre à la demande croissante. Les nouvelles recrues seraient des entrepreneurs indépendants et non des employés admissibles aux avantages sociaux. Plus tôt ce mois-ci, la société a annoncé qu'elle accorderait jusqu'à 14 jours de congé de maladie payé aux travailleurs diagnostiqués avec le coronavirus ou placés en quarantaine. Instacart a également déployé la livraison sans contact, mais les acheteurs en magasin en demandent plus – y compris des équipements de protection individuelle tels que des lingettes désinfectantes, une prime de risque de 5 $ par commande et une politique de prime de maladie étendue qui protège ceux qui ont des conditions préexistantes.

"Depuis plusieurs semaines, [nous] exhortons Instacart à prendre des précautions en matière de sécurité des biens", a écrit ce matin le Gig Workers Collective, un groupe d'activisme syndical. "Nous avons été ignorés."

Vendredi, peut-être dans une réponse préventive à la grève prévue, Instacart a détaillé de nouvelles incitations salariales et des directives de sécurité pour les acheteurs, y compris une mise à jour de sa politique de rémunération étendue pour les travailleurs contraints à la quarantaine, et une prime pour les acheteurs en magasin basée sur le nombre d'heures travaillées. Il offre également une nouvelle façon de livrer de l'alcool sans risque de contact en exigeant une signature en personne, et les acheteurs peuvent également signaler des problèmes via une section "incidents de sécurité" sur son application.

Mais certains acheteurs en magasin disent que ces nouvelles mesures ne vont pas assez loin.

"La réponse d'Instacart à nos demandes manque de substance et ne fait rien pour nous protéger", a écrit Vanessa Bain, une critique vocale de la société, sur Twitter. "Céder à une seule demande est bien trop peu, beaucoup trop tard. Notre appel pour une marche d'urgence est toujours valable."

Bain, qui vit à Menlo Park, en Californie, a cessé de travailler le 13 mars dans le but de se conformer à l'ordre de la Californie pour que les gens restent chez eux.

Les travailleurs ont appelé au boycott national par le passé, mais n'ont pas réussi à gagner du terrain sur des questions telles que forcer l'entreprise à rétablir le pourboire par défaut de 10% qui a été réduit en 2016.

Cette fois pourrait être différente, pensent certains travailleurs. Sarah Clarke, l'un des organisateurs de la grève et un ancien acheteur Instacart de trois ans, dit que la start-up n'a pas fait assez pour protéger sa main-d'œuvre en période de pandémie.

"Ils ne fournissent même pas le strict minimum comme des désinfectants pour les mains ou des masques", a déclaré Clarke. "Nous devons risquer nos vies pour 7 $ de l'heure."

Bien qu'Instacart indique qu'il a "obtenu un désinfectant pour les mains à distribuer aux acheteurs de la communauté", il ne sera distribué que dans les prochains jours et semaines.

D'autres acheteurs en magasin ont déclaré à CNBC qu'ils avaient également été soumis à des pourboires plus bas de la part des clients lorsqu'ils ne pouvaient pas exécuter complètement les commandes, car de nombreux articles en magasin étaient en rupture de stock.

Les épiceries ont fait face à une demande croissante au cours des dernières semaines. À la mi-mars, les ventes des épiciers en ligne aux États-Unis étaient de 86% supérieures à la même période l'an dernier, selon Earnest Research. Et, entre le 10 mars et le 16 mars, Instacart à lui seul a vu ses ventes bondir de 107% par rapport à il y a un an.

La grève imminente survient alors que les législateurs font pression pour plus de protections pour les travailleurs de l'économie des concerts. Les travailleurs de Gig ont obtenu une protection historique dans le projet de loi de secours de 2 billions de dollars adopté par le Congrès. Le président Trump a signé le projet de loi vendredi après-midi. Il permet aux travailleurs de concerts, y compris les chauffeurs Uber et Lyft, de demander des allocations de chômage. Le plan prévoit également jusqu'à 600 $ en paiements supplémentaires pour quatre mois supplémentaires.