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Inside Neuroelectrics, la start-up spécialisée dans les sciences du cerveau qui espère lutter contre l’épilepsie et la dépression

Ce qui suit est une transcription de la vidéo.

Sur les hauteurs de la capitale catalane, Neuroelectrics développe des thérapies qui, selon elle, amélioreront la vie des personnes atteintes de maladies cérébrales. Le groupe fabrique environ 400 appareils qu’il expédie chaque année dans 75 pays différents à travers le monde. Tout, de la recherche à la production et à l’assemblage, se déroule ici. Ana Maiques est co-fondatrice et PDG de Neuroelectrics.

ARJUN KHARPAL : Ana, merci beaucoup d’avoir invité CNBC ici aujourd’hui. Parlez-moi des produits que vous fabriquez ici.

ANA MAIQUES : Notre produit principal est le capuchon qui contient jusqu’à 32 électrodes et ce qui est innovant dans notre plateforme, c’est que n’importe quelle électrode ou capteur que je mets sur ma tête a le potentiel de surveiller ou de stimuler votre cerveau.

KHARPAL : Quelles sont les applications et les traitements pour lesquels le couvre-chef peut être utilisé ?

MAIQUES : Notre principale indication aujourd’hui est l’épilepsie. Dans le monde, 60 millions de patients souffrent d’épilepsie et un tiers d’entre eux ne répondent pas aux médicaments. Ainsi, ces patients subissent généralement une intervention chirurgicale, soit une craniotomie – nous retirons la partie du cerveau qui crée les crises – soit un dispositif implanté. Neuroelectrics propose donc cette solution non invasive pour tenter de réduire les crises.

D’après les essais menés par Neuroelectrics avec la FDA, un patient épileptique aurait besoin de dix séances quotidiennes de 20 minutes pendant environ huit semaines pour que sa thérapie fonctionne. À l’avenir, on espère que ce casque pourra également être utilisé pour traiter la dépression et la maladie d’Alzheimer. Jusqu’à présent, le groupe a mené une étude ouverte auprès de 35 patients souffrant de dépression.

MAIQUES : Notre stratégie d’affaires et de commercialisation consiste à vraiment nous assurer que notre thérapie est approuvée par les autorités médicales puis prescrite par un neurologue ou un psychiatre. Nous recherchons un modèle de remboursement. Nous voulons donc que les systèmes de santé paient pour cela.

KHARPAL : Il est difficile de parler de ce type de technologie sans parler également de l’intelligence artificielle.

MAIQUES : Nous utilisons depuis des années ce qu’on appelle désormais l’IA, ou l’apprentissage automatique, ou tous ces outils sophistiqués. Si vous pensez aux pilotes de vol, ils ne montent pas dans des avions, ils sont dans des simulateurs, vous savez. Alors pourquoi ne pouvez-vous pas avoir un simulateur du cerveau, où vous pouvez réellement avoir une copie numérique de votre cerveau. Et puis on peut dire, ok, pour toi que tu souffres de dépression, si on te propose ce traitement, ou cette stimulation, comment ton cerveau va réagir ? Nous sommes très enthousiasmés par notre technologie NeuroTwin. Je pense que cela va changer notre façon de considérer les maladies cérébrales.

Pour en savoir plus sur la technologie NeuroTwin et le processus de recherche, j’ai rencontré Roser Sanchez-Todo, directeur R&D du département de modélisation cérébrale.

ROSER SANCHEZ-TODO : Donc, dans cet étage, nous essayons de comprendre les mécanismes à l’origine de la pathologie afin de pouvoir les modéliser, afin de pouvoir prédire comment un patient réagira à ce traitement. Nos appareils lisent l’activité électrique du cerveau, mais injectent également de l’électricité. Ainsi, les domaines sur lesquels nous nous concentrons sont ceux qui sont clairement électriques. Ainsi, lorsque vous souffrez d’épilepsie, vous ressentez une décharge électrique dans une zone de votre cerveau. Nous pouvons donc vraiment les cibler et les aider avec l’électricité injectée.

KHARPAL : Et en ce qui concerne le casque lui-même, pourriez-vous simplement m’expliquer comment il fonctionne depuis son enfilage jusqu’à la fin de la simulation ?

SANCHEZ-TODO : Il y a quelques étapes. Tout d’abord, nous devons collecter vos données. Nous construisons ce NeuroTwin. Nous essayons donc de construire une réplique de la géométrie du cerveau, mais aussi de l’activité électrique qui y pénètre. Et puis nous envoyons cela sur la tablette du patient, disons, ou au médecin, cela dépend si vous êtes stimulé à la maison ou en clinique, n’est-ce pas ? Et puis tu pars. Vous mettez votre casque, peut-être avez-vous besoin d’aide pour mettre le gel pour les électrodes. Et vous appuyez simplement sur le démarrage de la stimulation. Habituellement, cela dure entre 20 minutes et une heure pendant laquelle vous êtes assis et vous détendez. Ensuite, il vous suffit de le retirer, de le nettoyer et de recommencer le lendemain.

Je n’ai pas pu m’empêcher d’essayer le couvre-chef moi-même. Tout d’abord, nous avons mesuré l’activité électrique enregistrée dans ces deux électrodes frontales.

KHARPAL : Donc, vous voyez ce genre de pics occasionnels sur l’écran. C’est quoi en réponse ?

SANCHEZ-TODO : Ce sont un artefact de vos clignements d’œil.

KHARPAL : Allons-nous l’essayer ? Droite. Clignotant, clignant des yeux. Là, nous allons deux gros pics là-bas.

Ensuite, nous avons injecté de l’électricité dans mon cerveau.

SANCHEZ-TODO: Donc, ce sera le protocole dans lequel nous vous stimulerons en 50 secondes, et au début vous ressentirez des démangeaisons car il faut d’abord essayer l’impédance pour que tout soit bien connecté. J’appuie sur Démarrer. D’accord, alors maintenant vous commencerez à ressentir une certaine intensité.

KHARPAL : Donc, l’électricité traverse mon cerveau. Les données sont actuellement collectées.

SANCHEZ-TODO : En fait, ça va d’une électrode à l’autre. Donc, cela traverse toutes les zones frontales du cerveau.

KHARPAL : Ouais, je peux vraiment le sentir maintenant. Généralement, s’il s’agissait d’un bon patient, quel serait le résultat final ?

SANCHEZ-TODO : Juste après cette simulation, nous avons juste un questionnaire pour les patients. Nous aurons donc des mesures avant et après simulation.

KHARPAL : Et les patients doivent-ils faire quelque chose de spécifique lorsqu’ils portent cela ?

SANCHEZ-TODO : Donc, disons, dans l’épilepsie, parfois, ce qu’ils font, c’est priver le patient de sommeil. Vous pouvez donc même enregistrer les crises, car elles sont plus probables lorsque vous ne dormez pas. Mais avec des participants en bonne santé ou si nous voulons voir s’il y a plus de probabilité de souffrir de la maladie de Parkinson, disons, peut-être que nous effectuons une tâche spécifique parce que nous avons besoin que le cerveau soit dans un état pour pouvoir prédire.

Jusqu’à présent, le casque Neuroelectrics a été utilisé par la NASA pour étudier la fatigue cérébrale après de longs vols et l’hôpital pour enfants de Boston a mené des essais qui ont montré que les patients présentaient une réduction de 44 % des crises. Nous espérons que la première utilisation commerciale de l’appareil concernera des patients épileptiques, mais cela ne se produira pas avant l’approbation complète de la FDA. Date cible pour cela, septembre 2025.


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