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Inondations au Brésil : une épidémie de maladie d’origine hydrique tue quatre personnes

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  • Auteur, Malu Cursino
  • Rôle, nouvelles de la BBC

Les autorités de l’État brésilien de Rio Grande do Sul ont confirmé 54 cas de leptospirose d’origine hydrique après que la région ait connu des inondations sans précédent au cours des mois d’avril et mai.

Quatre autres sont morts après avoir contracté la maladie, qui se transmet par l’eau contaminée par l’urine d’animaux infectés, comme les rats.

Près de 800 cas suspects font actuellement l’objet d’une enquête, a indiqué le département de la santé de l’État dans un communiqué.

Plus de 165 personnes ont été tuées dans les inondations et de nombreuses autres sont toujours portées disparues.

Plus de 2,3 millions de Brésiliens de 469 municipalités du Rio Grande do Sul ont été touchés par ce qui a été décrit comme une « catastrophe climatique » par le gouvernement brésilien.

Au moins 581 000 personnes sont déplacées, tandis que des logements temporaires ont permis d’héberger 55 000 Gauchos (personnes originaires du Rio Grande do Sul), selon les médias locaux.

De nombreuses villes de l’État sont toujours sous les eaux et les cas de leptospirose pourraient augmenter.

Les symptômes de la maladie comprennent de la fièvre, des douleurs musculaires et des nausées suivies de vomissements.

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Le département de la santé de l’État a averti les résidents que les eaux de crue pourraient se mélanger aux eaux usées, entraînant la transmission de maladies comme la leptospirose et l’hépatite A.

Le Brésil vaccine sa population contre l’hépatite A, mais étant donné l’ampleur de cette situation, il conseille aux gens d’éviter de consommer de l’eau ou des aliments qui pourraient être contaminés par l’eau des inondations.

Les efforts de récupération et de sauvetage sont en cours et le gouvernement fédéral a alloué plus de 1,8 milliard de reais (275 millions de livres sterling, 348 millions de dollars) pour soutenir le Rio Grande do Sul.

À mesure que les eaux de crue diminuent, l’ampleur des dégâts dans l’État le plus méridional du Brésil devient plus claire. Ceux qui ont pu rentrer chez eux tentent de récupérer les biens qui ont résisté aux inondations.

Le Rio Grande do Sul compte une population de plus de 10 millions d’habitants répartis dans 497 municipalités. L’État borde l’Uruguay et l’Argentine.

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« Catastrophe climatique »

Les critiques du gouvernement du Rio Grande do Sul ont accusé le gouverneur de l’État d’être complice des dégâts causés en raison de sa position en matière de politique environnementale.

Dans un article publié sur Folha, la journaliste Eleonora de Lucena a écrit que le leadership de droite du Rio Grande do Sul a conduit les politiciens locaux à répondre aux intérêts des producteurs de soja et à négliger leurs engagements en matière de protection de l’environnement.

Sous la direction du gouverneur Eduardo Leite, plus de 400 changements ont été apportés à la législation environnementale de l’État, notamment une loi autorisant la construction de barrages dans des zones écologiquement protégées.

Mais lors d’un entretien avec la BBC Brésil la semaine dernière, M. Leite a défendu sa politique, ajoutant que les barrages dans les zones protégées permettraient la production alimentaire.

Les inondations sont le résultat de précipitations intenses et sans précédent dans la région. Mais l’effondrement d’un barrage hydroélectrique après des jours de fortes pluies début mai a exacerbé les déplacements massifs.


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