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BERN (Reuters) – Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a déclaré que le football sera «totalement différent» lorsqu'il redémarrera après le coronavirus. Il a parlé de compétitions plus petites mais plus significatives, d'un meilleur équilibre et d'un football «plus attentif aux vraies valeurs».

Infantino parle de football différent, mais à quoi pourrait-il ressembler?

PHOTO DE FICHIER: Football Football – Congrès de l'UEFA – Centre de conférence Beurs van Berlage, Amsterdam, Pays-Bas – 3 mars 2020, le président de la FIFA, Gianni Infantino, lors du Congrès de l'UEFA REUTERS / Yves Herman / File Photo

Infantino n'est pas encore entré dans les détails et certains peuvent remettre en cause ses pouvoirs dans cette affaire: en tant que président de la FIFA, il a augmenté la Coupe du monde de 32 à 48 équipes et, dans un précédent poste de secrétaire général de l'UEFA, a supervisé les inégalités financières croissantes dans le football européen. .

Mais, mis à part cela, à quoi pourrait ressembler un tel avenir?

Les récents pourparlers et réunions ont fourni des indices sur ce que l'avenir pourrait nous réserver. Voici quelques possibilités:

MOINS DE FENÊTRES INTERNATIONALES MAIS PLUS LONGUES

Les matchs internationaux sont joués dans plusieurs fenêtres courtes qui sont considérées par certains comme une intrusion indésirable dans la saison des clubs.

Une alternative serait de les concentrer sur une ou deux fenêtres plus longues par saison.

Cela donnerait aux entraîneurs des équipes nationales plus de temps pour former leurs équipes, ce qui pourrait à son tour améliorer la qualité des matchs – souvent comparés défavorablement aux matchs de club – et pourrait réduire les déplacements sur de longues distances pour les joueurs.

Pendant ce temps, il y a un sentiment croissant que la Coupe d'Afrique des Nations et la Gold Cup de la CONCACAF devraient se tenir tous les quatre ans au lieu de deux.

RENFORCER LE FOOTBALL DU CLUB EN DEHORS DES GRANDES CINQ LIGUES

Le projet le plus ambitieux d’Infantino consiste à «amener au moins 50 équipes nationales et 50 clubs de tous les continents à un niveau compétitif de haut niveau».

La FIFA espère y parvenir en lançant un nouveau programme de développement mondial et de nouvelles compétitions mondiales telles que la Coupe du monde des clubs de 24 équipes, qui devait commencer en 2021 mais a été reportée en raison du coronavirus.

«Nous avons besoin de 50 clubs capables de gagner la Coupe du monde des clubs, pas seulement de cinq ou six clubs européens. Et 20 de ces 50 seront européens, ce qui semble mieux que les cinq ou six d'aujourd'hui », a déclaré Infantino.

LIGUES TRANSFRONTALIÈRES

Les ligues transfrontalières, jusqu'alors désapprouvées par la FIFA, pourraient aider en offrant davantage de possibilités de croissance aux clubs limités par de petits marchés intérieurs.

Plus tôt cette année, Infantino lui-même a proposé une ligue panafricaine de 20 équipes qui, selon lui, pourrait donner aux clubs une chance de croître et encourager les joueurs africains à rester sur le continent plutôt qu'à s'installer en Europe.

De nouvelles règles de transfert, en cours d'élaboration, pourraient également aider si elles réussissaient à limiter les frais astronomiques – même les joueurs internationaux moyens sont actuellement inabordables pour la plupart des clubs africains et sud-américains – et empêcher les grands clubs d'accumuler des joueurs.

NOUVEAUX FORMATS DE CONCOURS

Pour avoir un aperçu de ce à quoi pourraient ressembler de nouveaux formats, les qualifications de la Coupe du Monde de la CONCACAF pour 2022, dotées d'un système très peu conventionnel, offrent un aperçu en avant-première.

Les 35 équipes sont réparties en deux sections, selon leur classement FIFA. Les six meilleures équipes se classent dans une mini-ligue – l'Hexagonale – où les trois premiers se qualifient pour la Coupe du monde.

Les 29 équipes restantes ont été envoyées dans la section «tête de série inférieure» où elles sont divisées en huit groupes, suivies d'une phase à élimination directe avec les gagnants éventuels pour rencontrer l'équipe quatrième de l'Hexagonal lors d'un match de barrage. Les gagnants de cette égalité entrent dans un match de barrage intercontinental.

"Ce nouveau format fait que chaque match de compétition compte", a déclaré le président de la CONCACAF, Victor Montagliani – bien qu'il puisse être considéré comme très injuste pour les équipes qui manquent tout simplement l'Hexagonal en premier lieu.

Pendant ce temps, la Ligue des Nations de l'UEFA a connu un succès inattendu en opposant des équipes à des adversaires du même niveau en petits groupes – contrairement aux compétitions de qualification de la région qui se composent de groupes notoirement gonflés et déséquilibrés et d'un trop grand nombre de matchs à sens unique.

Sur le plan national, 22 des 54 ligues européennes utilisent désormais une variété sur le système de barrage, plutôt que le format conventionnel, pour éviter que les équipes ne fuient avec le titre.

PLUS PETITES DIVISIONS SUPÉRIEURES, MOINS DE TOURNOIS DE COUPE

Au niveau des clubs, l'Association européenne des clubs (ECA) a souvent parlé de réduire la taille des premières divisions qui comprennent jusqu'à 20 équipes dans plusieurs grands pays.

La coupe des tasses nationales peut être une proposition attrayante dans des pays comme l'Italie, où la Coppa Italia est activement conçue pour éviter les bouleversements, mais moins dans d'autres pays où ils sont toujours considérés comme une chance de tuer des géants.

LIMITER LES MATCHS POUR LES JOUEURS, MAIS PAS LES CLUBS?

Une idée radicale qui a été discutée par la FIFPRO serait de limiter le nombre de matchs que les joueurs peuvent jouer dans une saison – mais pas les clubs. Cela permettrait à de plus grands clubs de jouer toute l'année et de faire des tournées lucratives à l'étranger, bien que le nombre de rotations d'effectifs dont il aurait besoin puisse s'avérer un casse-tête pour les entraîneurs.

Écriture par Brian Homewood

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