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Mais lorsque les batteurs de l'Inde ont marché jusqu'au matin à Old Trafford mercredi matin, le prédicteur du score lui a donné 98% de chances de victoire en demi-finale de la Coupe du monde de cricket contre la Nouvelle-Zélande.

Peu auraient été en désaccord, bien que certains auraient peut-être opté pour 90%. Même les partisans les plus ardents des supporters néo-zélandais ont dû craindre le pire après avoir regardé son équipe chuter à 239-8 sur ses 50 outs.

Le fait qu’il ait réussi à perdre par 18 points après une compétition palpitante devrait enfin éteindre l’aura de ce côté indien.

Après que la pluie ait forcé l'interruption du jeu mardi soir, la plupart des spectateurs de Manchester espéraient assister à une progression indienne en finale de dimanche à Lord's.

Soutenu par des milliers de fans vêtus de chemises bleues et des couleurs du drapeau indien peintes sur leurs visages, ceci était censé être une formalité pour l'un des alignements de frappeurs les plus redoutables du cricket mondial.

Les fans étaient venus voir Rohit Sharma, le meilleur buteur du tournoi, et Virat Kohli, le meilleur batteur du monde, incendier l'Inde à la gloire et assister à une rencontre avec l'Angleterre ou le champion en titre, l'Australie.

Et pourtant, ce qui s'est passé était tout sauf une formalité. Pour la Nouvelle-Zélande, c’est le genre de scénario sur lequel elle a prospéré. Constamment négligés, constamment sous-estimés et capables de donner à tout le monde l’air idiot, les Black Caps ont encore mieux fait ce qu’ils font.

Les statistiques vous auraient dit que la Nouvelle-Zélande n'avait pas le droit de gagner ce concours. Il avait perdu ses trois précédents matches de groupe et ne s'était qualifié pour les quatre derniers en raison de son taux de réussite supérieur à celui du Pakistan.

Les statistiques vous auraient également dit que lors de ses sept demi-finales de Coupe du Monde précédentes, il n’a gagné qu’une fois.

Et la statistique la plus tangible a sans doute été fournie par le prédicteur de score, qui indiquait que la Nouvelle-Zélande était confrontée à une chance de défaite de 98%.

Peut-être que personne n'a vraiment pris note des deux autres pour cent.

En effet, dès les premières minutes des manches de l'Inde, cette cravate n'avait pas seulement tourné à l'envers, elle avait tourné le monde entier du cricket sur son axe même.

L'Inde, une équipe remplie de superstars du monde et l'un des alignements de frappeurs les plus vantés du jeu, a été époustouflée par une équipe néo-zélandaise désespérée à la rédemption et une autre chance de remporter la gloire après avoir perdu la finale 2015.

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Inde vs Nouvelle-Zélande: L'Inde décroche la demi-finale de la Coupe du monde de cricket

La tâche était formidable. Sharma est entré dans la compétition avec cinq siècles, un record pour un seul tournoi. Et pourtant, c’est lui, l’un des joueurs les plus assurés de l’Inde, qui est devenu la première victime de cette période d’ouverture absolument maniaque des manches.

Matt Henry, qui avait déjà réussi à ne prendre que trois guichets avec un coût de 239 points lors de ses cinq dernières manches, a lancé un sortilège inspirant pour réclamer 3-15, incluant le guichet de Sharma, en cinq envoûtants.

Henry avait Sharma capturé pour seulement un but avant que son autre camarade gréviste, Trent Boult, frappe pour renvoyer le capitaine indien Kohli pour le même score. Henry a ajouté puis ajouté le guichet de KL Rahul pour laisser l’Inde titiller 5-3 – son pire début de saison pour un match de Coupe du Monde.

C’était la première fois dans l’ensemble des compétitions internationales de cricket, hommes et femmes, que les trois premiers joueurs étaient tous licenciés. Quand Henry a réclamé son troisième guichet, celui de Dinesh Karthik, l’Inde était âgé de 24 à 4 et faisait face à une humiliation totale.

Rishabh Pant et Hardik Pandya ont tenté de mettre en place une forme de reprise, portant l'Inde à 71% avant que Pant ne soit pris au piège du bowling de Mitchell Santner par Colin de Grandhomme pour 32.

Inde vs Nouvelle-Zélande: L'Inde décroche la demi-finale de la Coupe du monde de cricket

Le licenciement de Pant a amené Mahendra Singh Dhoni à sa place, le joueur de 38 ans participant à son 350e concours international d'un jour.

C’est Dhoni, après le licenciement de Pandya pour 32 ans, qui a commencé à tenter une opération de sauvetage aux côtés de Ravindra Jadeja alors que l’Inde s'effondrait à 92-6.

Lentement mais sûrement, les deux hommes ont commencé à se battre et ont donné une chance à l'Inde avec 62 points requis parmi les six derniers relais après avoir atteint le score de 178-6.

Soudain, un partenariat avait commencé à faire pencher la balance. La Nouvelle-Zélande, si dominante au début des manches indiennes, a commencé à avoir l'air inquiète au moment où Jadeja visait les quilleurs.

Ayant déjà atteint un demi-siècle, Jadeja a continué à frapper, marquant à volonté alors que l’Indien s’imposait davantage dans le total néo-zélandais.

Mais alors que l’impossible commençait à sembler possible, la Nouvelle-Zélande a réalisé la percée cruciale avec Boult, qui retirait Jadeja de 77 livraisons sur 59.

Inde vs Nouvelle-Zélande: L'Inde décroche la demi-finale de la Coupe du monde de cricket

Avec le renvoi de Jadeja, les espoirs de l'Inde reposaient sur les épaules expérimentées de Dhoni.

Jouant lors de ce qui pourrait être son dernier match en Coupe du monde, Dhoni s'est attelé à la tâche, en offrant à Lockie Ferguson six points pour susciter les célébrations parmi les supporters indiens dans les gradins.

Mais comme ces fans indiens ont osé rêver, la Nouvelle-Zélande a une fois de plus enlevé tout espoir alors que Martin Guptil produisait une pièce exceptionnelle pour défier Dhoni à 49.

Dhoni, clairement émotif, laissa le terrain de jeu une ovation debout. Icône du cricket indien, un homme au cœur du triomphe de la Coupe du monde de 2011, son départ a sonné le glas de cette équipe d’espoir.

Bhuvneshwar Kumar, le nouveau batteur, a été limogé sans marquer après que Ferguson lui ait confié la tâche de quitter l'Inde et qu'il lui fallait 23 points sur la finale, avec un seul guichet en main.

Et lorsque Yuzvendra Chahal a eu raison d'une livraison de Jimmy Neesham, le rêve de la Coupe du Monde en Inde s'est finalement éteint.

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