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Il y a quelques mois, la Taxpayers Alliance a publié ce qu'elle a appelé une Nanny State Rich List.

Il a souligné certains salaires extraordinaires versés à divers quango-crats désireux de mener des campagnes nous incitant à utiliser moins nos téléphones, à consommer moins de boissons gazeuses, à payer des taxes punitives sur le sucre, etc.

En tête de liste, sur ce front, Public Health England, l'agence gouvernementale tentaculaire, a pour mission de «protéger et améliorer la santé et le bien-être du pays».

Il a révélé qu'un nombre incroyable de 242 membres du personnel de PHE portent désormais un paquet de rémunération à six chiffres.

Incompétence stupéfiante de nos fatcats de santé publique

Un membre du personnel médical teste un employé du NHS à la recherche du nouveau coronavirus COVID-19 dans une installation de drive-in installée dans le parking de Chessington World of Adventures. Un nombre impressionnant de 242 membres du personnel de PHE portent désormais un paquet de rémunération à six chiffres

Parmi eux, Yvonne Doyle, sa «directrice de Londres» qui gagne pas moins de 257 500 £. Ses tâches semblent inclure, entre autres, de conseiller aux parents d'utiliser une application de téléphonie mobile pour déterminer si leurs enfants mangent de la malbouffe ou non.

Ensuite, il y a Duncan Selbie, directeur général de 18700 £ de PHE, qui en mai 2018 a fait les gros titres pour une conférence du NHS sur l'importance de l'exercice avant de réclamer 5,90 £ sur les frais de déplacement en taxi vers une gare à moins d'un mile de distance.

Pensez à ces nombres stratosphériques lorsque vous considérez l'intransigeance qui a été affichée par PHE lorsque l'urgence du coronavirus s'est déroulée.

L'agence, qui dispose d'un budget annuel de 4,5 milliards de livres sterling, assume la part du lion de la gestion du programme national de tests, ce qui – nous a été assuré par le directeur médical du NHS Stephen Powis le 26 mars – signifierait “ nous arrivons à des centaines de milliers de tests par jour… au cours des prochaines semaines ».

Incompétence stupéfiante de nos fatcats de santé publique

Duncan Selbie, chef de la direction de 18700 £, a fait la une des journaux en mai 2018 pour avoir donné une conférence au NHS sur l'importance de l'exercice avant de réclamer 5,90 £ sur les frais de déplacement en taxi vers une gare à moins d'un mile de distance.

Cela ne se produira clairement pas, mais notre pays inquiet a plutôt été promis à plusieurs reprises que le Royaume-Uni effectuerait 25 000 tests quotidiens d'ici la mi-avril. Cela mettrait fin à la situation scandaleuse par laquelle un quart des employés du NHS sont absents du travail parce qu'eux-mêmes ou quelqu'un de leur ménage a manifesté des symptômes du virus mais ne sait pas avec certitude s'ils l'ont – un problème sur lequel le courrier.

Pourtant, sur le terrain, les choses sont très différentes. Mardi, la Grande-Bretagne a réussi à tester seulement 8 240 personnes, dont seulement 900 étaient du personnel médical.

Cette situation coûte sans aucun doute des vies. Selon les premiers tests à petite échelle de ceux qui s'auto-isolent pendant 14 jours en raison d'un membre de la famille présentant des symptômes, seuls 15% se sont révélés positifs pour le virus. Cela donnerait à penser que jusqu'à 85 pour cent des employés «isolants» du NHS pourraient être parfaitement en forme. Un dépistage approprié, via un programme géré efficacement, leur permettrait de retourner rapidement sur le lieu de travail.

Il est donc scandaleux de découvrir hier que les responsables de Public Health England ont à plusieurs reprises échoué à accepter plusieurs offres de certaines des principales organisations scientifiques du pays désireuses d'aider à étendre le programme de tests.

L'un venait de l'école de pathologie Sir William Dunn de l'Université d'Oxford, dont le chef, le professeur Matthew Freeman, s'est plaint hier que les offres répétées de fournir du matériel d'essai spécialisé et du personnel de laboratoire expert à PHE avaient été ignorées.

Incompétence stupéfiante de nos fatcats de santé publique

L'agence, qui dispose d'un budget annuel de 4,5 milliards de livres sterling, assume la part du lion de la responsabilité de la gestion du programme national de tests, ce qui – nous a été assuré par le directeur médical du NHS Stephen Powis (photo) le 26 mars – signifierait “ nous arriverons à des centaines de milliers de tests par jour… au cours des prochaines semaines »

Son organisation a proposé de fournir 119 des appareils «PCR» nécessaires pour identifier les preuves génétiques du coronavirus mais, jusqu'à présent, un seul d'entre eux a été réquisitionné. "Lorsqu'ils ont envoyé une demande il y a quelques semaines pour fournir les appareils de PCR, il y avait un modèle très spécifique qu'ils voulaient", a déclaré le professeur Freeman à un journal.

«De nos machines, il n'y en avait qu'une seule de ce type, et l'armée est venue la chercher et l'a emportée à Milton Keynes. Mais nous avons 118 autres machines qui peuvent globalement faire le même travail, mais elles ne semblent pas faire partie des plans de PHE.

Le Francis Crick Institute de Londres a fourni cinq appareils de PCR à Public Health England, mais il semble que des dizaines d'autres soient inactifs dans ses laboratoires. Le Queen's Medical Center de Nottingham teste 200 échantillons par jour, mais son directeur a déclaré hier "nous pourrions probablement tripler cela" si seulement quelqu'un se donnait la peine de demander.

De nombreux experts médicaux blâment la réticence de PHE à accepter de l'aide sur un mélange de contrôle freakery et d'incompétence parmi les cadres supérieurs.

Par exemple, alors que d'autres pays ont pris il y a quelques semaines la décision judicieuse d'assouplir les règles selon lesquelles les laboratoires peuvent effectuer des tests de coronavirus, afin d'en faire autant que possible, PHE a choisi de suivre une approche étroitement contrôlée.

Au départ, elle a donc insisté pour que tous les tests au Royaume-Uni soient effectués dans son propre laboratoire au nord de Londres. Cela contraste vivement avec l'approche en Allemagne, où les laboratoires privés et publics testent sans relâche depuis le début de la crise.

Tim Colbourn, professeur agrégé d'épidémiologie de la santé mondiale à l'University College de Londres, a demandé à PHE de céder le contrôle aux autorités locales et aux prestataires du secteur privé. "Toutes les capacités nationales doivent être utilisées pour cet effort", a-t-il déclaré. «Vous pourriez le multiplier par cent… C'est une urgence nationale.» PHE semble cependant plus intéressé par les cases à cocher. Une vaste installation d'essais à Milton Keynes, censée être opérationnelle depuis la semaine dernière, est en fait toujours en période «d'essai».

Il y a également des allégations selon lesquelles PHE a décidé de détruire des milliers d'écouvillons envoyés par des médecins généralistes qui soupçonnaient que leurs patients avaient contracté la maladie, avant de pouvoir être analysés, car ils ne répondaient pas à des critères stricts.

"S'ils avaient regardé ces écouvillons plus tôt au lieu de les jeter, nous aurions pu comprendre cette chose beaucoup plus tôt", a déclaré un généraliste au Daily Telegraph.

Pendant ce temps, au moins une partie de la réticence de PHE à réquisitionner des laboratoires universitaires et commerciaux semble provenir d'une hostilité politiquement motivée envers la participation du secteur privé au système de santé.

«Leur personnel de haut niveau aime bien sûr leurs gros salaires, mais sur d'autres questions, leur vision du monde est essentiellement Corbynite», se plaint un expert de la santé.

À plus long terme, notre meilleure chance de sortir de cette crise est probablement d'impliquer le déploiement généralisé de tests d'anticorps pour montrer qui a eu un coronavirus. Malheureusement, cela aussi est actuellement géré par Public Health England. Étant donné les salaires gargantuesques de ses patrons, espérons qu'ils trouveront un moyen de faire mieux.

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