« Impact catastrophique » : les diables de Tasmanie « anéantissent » une grande colonie de manchots sur une île australienne alors que l’introduction d’animaux se passe mal

Selon le journal australien, les diables ont été introduits sur la petite île au large de la côte est de la Tasmanie en 2012 en tant que « population assurée » en raison des craintes qu’une maladie tumorale faciale faisant rage ne fasse complètement disparaître les créatures de la taille d’un raton laveur.

L’arrivée des plus grands marsupiaux carnivores survivants du monde a eu un impact terrible sur la colonie d’oiseaux de l’île, alors que le groupe initial de 28 diables sur Maria est passé à 100 en quelques années seulement.

Le groupe de conservation BirdLife Tasmania a déclaré qu’en 2010-2011, il y avait environ 3 000 couples reproducteurs de petits pingouins, la plus petite espèce de pingouins de la Terre originaire d’Australie et de Nouvelle-Zélande, vivant sur l’île du parc national.

Les responsables du parc « est sorti il ​​y a 18 mois et n’a trouvé aucun pingouin nichant dans aucune des colonies de manchots précédemment connues sur l’île », a déclaré le responsable du groupe, Eric Whoehler.

« Ainsi, les diables ont anéanti les pingouins. C’est à 100 % », Whoehler a déclaré, ajoutant que les oies de Maria’s Cape Barren et les poules indigènes ont également souffert des carnivores.

Whoehler a déclaré plus tard aux médias qu’il y a toujours « un impact catastrophique » sur une ou plusieurs espèces d’oiseaux lorsque des mammifères sont amenés sur des îles océaniques, et perdre des milliers de couples de manchots sur Maria est « un coup dur. »

Selon un article de recherche de 2020 publié dans la revue Biological Conservation, les diables de Tasmanie avaient complètement détruit la colonie d’oiseaux marins puffins à queue courte sur Maria en seulement quatre ans après leur introduction.

« En raison de leur plus grande taille et de leur capacité à creuser, les diables ont eu un impact plus important sur les puffins nicheurs que les chats ou les opossums » dit le journal.

Le magazine Science a rapporté l’année dernière que, depuis les années 1990, la maladie avait réduit la population de diables d’environ 150 000 à environ 25 000 en Tasmanie. Alors que les animaux restent en danger, une étude récente publiée dans le magazine a révélé que le taux d’infection a commencé à baisser, laissant espérer un rétablissement de la population dans son habitat naturel.

Woehler a déclaré qu’étant donné l’amélioration de la situation en Tasmanie, il est « assez difficile à justifier » la présence continue des diables sur Maria. Il a suggéré que les pingouins sont susceptibles de revenir une fois les prédateurs partis.

L’Australien a cité un porte-parole du gouvernement de Tasmanie affirmant qu’il surveillait en permanence la population du diable et que le programme Save the Tasmanian Devil « évoluer en fonction des nouvelles connaissances scientifiques et des priorités émergentes ».

« L’île Maria reste une partie importante du programme plus large du diable pour aider à restaurer et à maintenir une population de diables sauvages durable et résiliente en Tasmanie », a déclaré le porte-parole.

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