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Un film obsédant montrant des enfants sur une plage de l’Angleterre victorienne il y a 124 ans a été restauré à l’aide de l’intelligence artificielle.

De nouveaux détails remarquables sur «The Shrimp Fishermen» sont apparus à la suite d’un travail qui a converti le clip granuleux de 50 secondes en images numériques couleur 4k haute résolution.

Maintenant que même l’arrière-plan est si clair, il y a une perspective de personnes identifiant la partie exacte du littoral britannique où elle a été tournée à l’été 1896, et identifiant même celles qui ont été filmées.

Jean-Paul Lilienfeld, le réalisateur français, a publié les images en ligne en disant qu’elles avaient été «  restaurées et colorées par l’intelligence artificielle  », avec une bande sonore appropriée de vagues déferlantes et de rires et cris d’enfants ajoutés.

Images du réalisateur franco-italien montrant des Victoriens profitant d’une journée sur la côte anglaise

Le film de 1896 a été restauré en couleur. Il montre des parents et des enfants victoriens sur une plage sans nom. Le clip a été stocké dans les archives françaises

La version originale en noir et blanc est hors droit d’auteur et largement disponible en ligne, ce qui signifie que les amateurs sont libres de «  remplir  » les données entre les images d’origine, créant ainsi un effet plus fluide qui ressemble plus à la vie réelle.

« Impressionnant comme cela les rend si proches de nous », a déclaré M. Lilienfeld, dont les films ont été nominés aux César dans son propre pays.

M. Lilienfeld a déclaré que les images avaient à l’origine été filmées par une équipe travaillant pour Auguste et Louis Lumière – les célèbres frères Lumière de France.

Ils étaient connus dans le monde entier pour leur système cinématographique pionnier et pour les courts métrages qu’ils ont produits entre 1895 et 1905.

Ceci – combiné avec les chapeaux rouges de style Kepi de deux garçons dans le film – a conduit beaucoup à supposer qu’il avait été tourné sur la côte française, où les frères Lumière travaillaient souvent.

Les films ont été stockés dans les villes de Lyon et Nîmes, avec seulement des légendes en français très basiques sans noms ajoutés – que ce soit de la plage ou de ceux qui s’y trouvent.

Les archives du Congrès en Amérique révèlent en effet que le film est l’œuvre d’Alexandre Promio, le cinéaste franco-italien qui s’est rendu en Angleterre à l’âge de 28 ans à l’été 1896 pour le compte des frères Lumière.

Images du réalisateur franco-italien montrant des Victoriens profitant d’une journée sur la côte anglaise

Le clip montrait également trois enfants assis à une table et dégustant de la nourriture

Sa mission principale était de faire un enregistrement pour leur compagnie cinématographique du mariage de la petite-fille de la reine Victoria, Maud of Wales.

Maud, la plus jeune fille du futur roi Édouard VII, avait 26 ans lorsqu’elle a épousé son cousin germain, le prince Carl du Danemark à Londres.

Le mariage a eu lieu le 22 juillet 1896 dans la chapelle privée du palais de Buckingham, et Promio a enregistré Maud – surnommée «  Harry  » par la famille royale parce qu’elle était un garçon manqué – alors qu’elle traversait le palais Saint-James dans une calèche entourée de cavalerie de maison.

D’autres couvrant le mariage comprenaient des journalistes du journal Daily Mail, qui avait été publié pour la première fois deux mois plus tôt.

Lors de son voyage dans la capitale anglaise, Promio a également tourné des scènes en direct de la circulation, des personnes et des animaux à Piccadilly Circus, Tower Bridge, Marble Arch, Regent’s Park Zoo et Crystal Palace Park.

C’est lors d’un voyage sur une plage voisine fin juillet ou début août 1896 – peut-être dans le Kent ou dans le Sussex – que Promio a filmé «  The Shrimp Fishermen  » à l’aide d’un cinématographe Lumière original.

Images du réalisateur franco-italien montrant des Victoriens profitant d’une journée sur la côte anglaise

Les films avaient été stockés à Lyon et à Nîmes avant d’être reproduits en couleur

Il est peu probable que Promio ait voyagé trop loin de Londres, ce qui suggère que la scène pourrait être une station balnéaire comme Margate, où il y avait de vastes sables ouverts et les promenades à dos d’âne étaient courantes.

L’appareil portable de Promio enregistrait sur un film grand format 68 mm, soit presque le double du film 35 mm qui allait devenir la norme dans l’industrie cinématographique.

Cela signifie que ces films de nitrate survivants sont riches en détails, en particulier lorsqu’ils sont restaurés au format numérique 4k.

Un détail intrigant ramassé pendant le processus d’édition de «The Shrimp Fishermen» est un petit conteneur transporté par une fille avec le mot anglais «Shrimps» dessus.

En plus de la crevette dans le film, les enfants peuvent être vus dans des voitures tirées par des ânes, accompagnés d’adultes dans des canotiers de paille pour les hommes et des chapeaux ornés pour les femmes.

Images du réalisateur franco-italien montrant des Victoriens profitant d’une journée sur la côte anglaise

Les enfants sont montrés à la «  crevette  » dans le film – ce qui signifie qu’ils pêchent des crevettes

Les vêtements formels étaient courants sur la plage à l’époque, lorsque les wagons de bain étaient roulés dans la mer pour que les gens puissent nager sans montrer leur chair.

Les stations balnéaires se sont développées massivement, la reine Victoria elle-même profitant de voyages sur l’île de Wight.

Sa Majesté était également un visiteur régulier à Nice, sur la côte méditerranéenne de la France.

Le poids du film victorien et les premiers mécanismes très compliqués et lourds signifiaient que les films ne duraient qu’environ une minute et donc difficiles à transformer en ce qu’on appellerait maintenant un documentaire.

Il y a eu des expériences de combinaison du son et de la vision dès les années 1880, mais il n’était pas question que «The Shrimp Fishermen» ait une bande-son originale.

Tous les films anglais de Promio, y compris celui de bord de mer, ont été projetés à l’Empire Theatre de Londres en mars 1896.

Ils ont été introduits par Auguste et Louis Lumière dans un programme qui a duré 18 mois, attirant des milliers de ce qui aurait constitué le premier public du cinéma britannique.

Images du réalisateur franco-italien montrant des Victoriens profitant d’une journée sur la côte anglaise

Jean-Paul Lilienfeld, le réalisateur français, a mis en ligne les images en disant qu’elles avaient été «  restaurées et colorées par l’intelligence artificielle  »

Il y a de fortes chances que les enfants anglais filmés sur la plage finissent par avoir leur vie dévastée par la Première Guerre mondiale.

Dans son commentaire sur le film restauré, le réalisateur M. Lilienfeld a déclaré qu’une période de paix et de prospérité sans précédent en Grande-Bretagne et en France se terminerait par le massacre de la guerre de 1914-1918.

Les garçons auraient eu exactement le bon âge pour faire partie de la génération qui a dû faire face à la conscription dans l’armée, puis à la mort ou aux blessures sur les champs de bataille du nord de l’Europe.

Parce que les enfants que l’on voit heureux et insouciants dans ce film auront entre 20 et 30 ans en 1914: futures veuves et futures mitraillées! Sur le chemin de la grande boucherie », a écrit M. Lilienfeld.