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(Reuters) – Le sud-coréen Im Sung-jae a frappé une série de coups d'embrayage sur le tronçon pour décrocher sa première victoire sur le circuit de la PGA avec style, un triomphe d'un coup à la Honda Classic en Floride dimanche.

Im remporte le premier titre du PGA Tour avec un jeu d'embrayage chez Honda Classic

1 mars 2020; Palm Beach Gardens, Floride, États-Unis; Sungjae Im embrasse le trophée des champions après avoir remporté le tournoi de golf Honda Classic 2020 au PGA National (Champion). Crédit obligatoire: Reinhold Matay-USA TODAY Sports

Im, recrue de l’année de la tournée de l’année dernière, a franchi le cap de son 50e départ en obtenant un 66 de moins de quatre au PGA National à Palm Beach Gardens.

Il a réussi un birdie dans les 15e et 17e trous par trois et a ensuite monté et descendu d'un bunker au green pour égaliser le dernier et terminer à six sous les 274 sur le parcours bordé d'eau, l'un des plus difficiles de la tournée.

Le Canadien Mackenzie Hughes (66) a raté un putt de 20 pieds (6 mètres) au dernier et a dû se contenter de la deuxième place.

Le leader du jour au lendemain, Tommy Fleetwood, avait besoin d'un birdie au 18e par cinq pour forcer les éliminatoires, mais ses espoirs se sont terminés quand il a creusé son deuxième coup dans l'eau après qu'un spectateur ait crié «entrer dans le trou» lors du backswing de l'Anglais.

Un Fleetwood au visage triste (71) a fait un bogey et a terminé troisième, deux coups derrière Im, qui a éclaté de sourire et a serré son cadet dans les vestiaires lorsque la victoire a été assurée.

"En Corée en ce moment, beaucoup de gens sont aux prises avec le coronavirus et c'est une affaire énorme", a déclaré Im du virus qui est connu pour avoir infecté près de 4 000 personnes dans son pays natal.

"Je suis simplement heureux en tant que joueur coréen d'avoir pu annoncer de bonnes nouvelles à mes compatriotes à la maison."

TOUR IRONMAN

Le joueur de 21 ans, connu comme l'ironman de la tournée parce qu'il joue presque toutes les semaines, a été identifié comme un talent croissant, et il a montré pourquoi avec son jeu sur le dernier tronçon.

Ignorant l'eau attendant de gober un tir légèrement mal jugé ou mal frappé, il visa les 15e et 17e trous, collant son coup de départ à huit pieds à l'intérieur des deux fois et convertissant les putts avec une précision nerveuse.

"Je savais que j'étais un (coup) de retour dans les quatre derniers trous", a-t-il déclaré à la télévision NBC, parlant via son cadet qui a agi comme interprète.

«Je voulais devenir un peu plus agressif plutôt que d'être hésitant. Je frappais vraiment bien le ballon et sentais que je pouvais atteindre ces quilles.

«Je suis allé à cet endroit plusieurs fois. Cela m'a aidé à rester dans l'instant et j'ai senti que l'expérience m'a aidé, surtout au cours des derniers trous. »

Im remporte le premier titre du PGA Tour avec un jeu d'embrayage chez Honda Classic
Diaporama (6 Images)

Le vice-champion Hughes a presque atteint ce qui aurait été une victoire choc après avoir raté la coupe lors de ses cinq départs précédents cette année.

Le numéro 308 mondial a coulé un putt de birdie de 55 pieds au 17e pour garder la chaleur sur Im, mais n'a pas pu ajouter un autre birdie au dernier.

"J'étais juste en train de me casser les fesses, mais malheureusement, je suis revenu un court", at-il dit.

Reportage d'Andrew Both à Cary, Caroline du Nord; Montage par Daniel Wallis et Richard Pullin

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