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LONDRES (Reuters) – La coureuse et triathlète amateur britannique Holly Grundon a été ravie d'écraser une cible de vitesse personnelle de longue date – pour terminer un semi-marathon en moins d'une heure et 30 minutes.

«Ils sont rapides, mais sont-ils justes? Les coureurs amateurs face au dilemme de Nike

Athlétisme – Marathon de Dubaï – Dubaï, Émirats arabes unis – 24 janvier 2020 Vue générale des athlètes portant la chaussure Nike Vaporfly pendant la course REUTERS / Christopher Pike

Mais la décision de la femme de 36 ans de passer aux baskets Vaporfly de Nike avant d'obtenir son nouveau record personnel (PB) l'a amenée à se demander si elle s'est trompée ou a sali un sport qu'elle a toujours aimé pour sa pureté.

"Lorsque vous courez, vous voulez juste courir pour vous-même", a déclaré Grundon à Reuters lors d'une course de midi dans son parc local. "C'est juste toi contre la route et le temps que tu as en tête à battre.

"Donc, investir dans une paire de baskets qui sont censées vous rendre automatiquement plus rapide – eh bien, il y avait des considérations éthiques, et si cela pouvait être de la triche, je suppose."

Des études scientifiques ainsi que des preuves anecdotiques suggèrent que les chaussures de course Vaporfly de Nike, équipées de semelles en mousse ultra-élastique enveloppant une plaque en fibre de carbone, peuvent augmenter l'efficacité de la course entre 4% et 6%.

Cela a convaincu des millions d'athlètes amateurs d'abandonner leurs anciens favoris et de les essayer.

La chaussure a également soulevé des questions à World Athletics, l'instance dirigeante du sport, qui semble prêt à revoir ses règles pour les courses d'élite à la lumière des avancées technologiques tout en permettant aux coureurs de loisirs de porter ce qu'ils veulent. (nL8N29Q6GG)

Le directeur financier de Nike, Andrew Campion, a déclaré aux analystes en décembre que la part de marché de la société dans la course à pied avait atteint un niveau record au deuxième trimestre 2019, grâce au succès des modèles VaporFly 4% et Next%.

Et, a-t-il plaisanté, «le temps qu'il me faut pour traverser le campus Nike ici au siège social a chuté d'au moins 4%. Je me sens donc bien. "

La distance de course de Grundon était un peu plus ambitieuse. Elle a décrit comment elle courait le temps du demi-marathon de 1 h 30 depuis quelques années et «s'approchait de plus en plus».

Quand elle est entrée dans le semi-marathon de Madrid, elle a décidé que ce serait son dernier tir sur un PB pendant un certain temps avant de faire une pause d'entraînement. Elle a choisi d'acheter les chaussures Vaporfly de Nike après avoir vu d'autres coureurs rapides les porter et avoir lu des critiques.

"Ils se sentent très étranges de rentrer, mais dès que vous courez et que vous courez, ils se sentent vraiment vite", a-t-elle déclaré à Reuters. «J'ai brisé ma cible en fait assez considérablement.

"Mais même après l'événement, cela m'a fait me demander si j'aurais dû les porter – parce que je pense que j'aurais probablement pu battre ma cible juste avec mon entraîneur ordinaire."

Rapports supplémentaires de Stuart McDill et Nivedita Balu; Montage par Mike Collet-White

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