Ils ont ressuscité MGM.  Amazon a acheté le studio.  Maintenant quoi?

Paul Thomas Anderson et Michael De Luca sont des geeks du cinéma avec une histoire commune. En tant que directeur de studio, M. De Luca a défendu les films « Boogie Nights » et « Magnolia » de M. Anderson, qui ont établi la réputation du réalisateur en tant que force créatrice. Ainsi, lorsque Focus Features a annoncé qu’il reporterait la production du nouveau film de M. Anderson en raison de la pandémie, c’est M. De Luca, dans son nouveau rôle de président du Motion Picture Group de MGM, qui est intervenu et s’est engagé à lancer le film. production à Los Angeles lorsque M. Anderson voulait tourner.

Et étant donné que les deux hommes ne peuvent pas résister à l’attraction du vieux Hollywood, M. De Luca s’est assuré d’amplifier la nostalgie associée à ses efforts pour revigorer MGM, le studio autrefois puissant qui, au cours des dernières décennies, a été réduit à un Ping financier. -Pong ball, volée d’avant en arrière par divers investisseurs désireux de transformer la bibliothèque de 4 000 films de l’entreprise en une vache à lait.

« J’ai dit : ‘Ce sera amusant. Venez faire votre film chez Metro », s’est souvenu M. De Luca en riant, faisant référence à l’ancien surnom du studio de Metro-Goldwyn-Mayer.

M. Anderson était prêt.

« Si Mike dit que quelque chose va arriver, ça arrive », a-t-il déclaré. « Il est difficile de ne pas souligner à quel point une qualité est rare. »

La question est maintenant, à la lumière de la décision d’Amazon le mois dernier d’acquérir MGM dans le cadre d’un accord de 8,45 milliards de dollars, M. De Luca sera-t-il toujours en mesure de tenir ses promesses ? Ou fera-t-il simplement partie d’une hiérarchie d’entreprise moins encline à prendre des risques sur les films et les cinéastes ?

Au cours des 15 derniers mois, MGM a connu une résurgence, dirigée par M. De Luca, un jeune cadre impétueux et téméraire qui a initié des cinéastes comme M. Anderson et David Fincher à la culture lorsqu’il était président de la production chez New Line. Le cinéma, et maintenant, après 36 ans d’activité, est considéré comme l’un de ses hommes d’État les plus fiables. Son adjointe, Pamela Abdy, a produit « Garden State » lorsqu’elle était chez Jersey Films et a amplifié la carrière d’Alejandro González Iñárritu, entre autres, pendant son mandat de cadre à Paramount et plus tard à New Regency.

Chez MGM, les deux ont compilé un mélange enivrant de réalisateurs de premier plan et de matériel convaincant qui, espèrent-ils, rappelle l’époque où Fred Astaire et Judy Garland parcouraient les couloirs du studio autrefois sanctifié. Les six prochains mois montreront si leur stratégie porte ses fruits. Le film de M. Anderson fera ses débuts le 26 novembre. Il suivra le drame pulpeux de Ridley Scott « House of Gucci », avec Lady Gaga et Adam Driver. En décembre, l’adaptation musicale de Joe Wright de « Cyrano », avec Peter Dinklage et mettant en vedette la musique de The National, sortira.

Et puis il y a « No Time to Die », le 25e volet tant attendu de la franchise James Bond et la chanson du cygne de Daniel Craig dans le rôle, dont la sortie en salles est prévue le 8 octobre.

« Mike et Pam comprennent que nous sommes à un moment critique et que le succès continu de la série James Bond dépend de la réussite de la prochaine itération et nous apportera le soutien dont nous avons besoin pour le faire », Michael Wilson et Barbara Broccoli, l’équipe de production fraternelle qui a longtemps supervisé la franchise Bond, a déclaré dans un communiqué.

Ils ont ajouté que « Amazon nous a assuré que Bond continuerait à faire ses débuts » dans les salles de cinéma. « Notre espoir est qu’ils permettront à Mike et Pam de continuer à gérer MGM sans encombre », ont-ils déclaré.

Pourtant, les priorités d’Amazon sont intrinsèquement différentes de celles d’un studio traditionnel.

En 2019, Amazon Studios, sous la direction de Jennifer Salke, s’est éloigné des fenêtres de cinéma exclusives, optant plutôt pour rendre les films disponibles dans les cinémas et sur Amazon Prime le même jour, la stratégie privilégiée par les principales plateformes de streaming. La pandémie a dynamisé cette approche. Mme Salke a pu acheter des films comme « Coming 2 America » ​​et « The Tomorrow War » récemment sorti à des studios cherchant à se décharger de leurs films parce que les cinémas étaient en grande partie fermés. Le nombre de téléspectateurs sur Amazon Prime a grimpé en flèche et les films, qui avaient auparavant pris le pas sur les émissions de télévision, sont soudainement devenus une opportunité beaucoup plus attrayante. Une sortie de film globale anémique ne ferait plus l’affaire.

M. De Luca et Mme Abdy soulignent que même à la lumière de l’acquisition en cours, qui nécessite toujours l’approbation du gouvernement, leur philosophie des salles de cinéma d’abord restera.

« Il y aura du théâtre dans notre avenir proche, il y en aura une après la conclusion de l’accord », a déclaré M. De Luca. « Il y aura toujours du théâtre à la MGM. »

Il n’est pas clair comment la gestion de MGM sera gérée une fois l’acquisition terminée. Amazon a refusé de commenter le dossier de cet article. Certains membres de la communauté cinématographique d’Hollywood espèrent que M. De Luca et Mme Abdy superviseront l’activité cinématographique d’Amazon une fois la fusion terminée.

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