Ils aiment la crypto.  Ils essaient d’acheter la Constitution.

En septembre 1787, 39 délégués se sont réunis à Philadelphie pour signer la Constitution américaine.

Cette semaine, un crypto-collectif organisé à la hâte tente de l’acheter.

Le groupe, appelé ConstitutionDAO, est une expérience pratique menée par des milliers de fans de crypto-monnaie qui ont mis leur argent en commun pour faire une offre sur une rare impression originale de la Constitution. Le document, l’un des 13 exemplaires survivants, est en train d’être mis aux enchères jeudi par Sotheby’s, qui estime qu’il se vendra entre 15 et 20 millions de dollars.

La nouvelle de la candidature du groupe a déclenché une frénésie de mèmes, de blagues et de promesses. L’argent est arrivé si vite qu’un observateur l’a comparé à un « flash mob financier ». En 24 heures, le groupe avait levé 4,5 millions de dollars d’Ether, la crypto-monnaie qu’il utilise pour solliciter des contributions. (Mercredi matin, il avait levé 12,8 millions de dollars.)

Les enchères groupées pour les objets de collection à gros prix ne sont pas nouvelles. Mais ConstitutionDAO est un exemple particulièrement chimérique de ce que l’on appelle une «organisation autonome décentralisée», une sorte de coopérative native d’Internet qui est régie par des jetons de crypto-monnaie et des «contrats intelligents» basés sur la blockchain au lieu des conseils d’administration et règlements d’entreprise traditionnels.

Les DAO – qui ont été comparés à des salles de discussion avec des comptes bancaires – peuvent être désordonnés et déroutants. Certains les premières expériences ont déraillé par les pirates et les conflits de gouvernance. Mais les défenseurs de la crypto pensent qu’ils deviendront une forme d’organisation populaire dans les années à venir – une sorte d’essaim en ligne sans leader qui peut apparaître en un instant pour créer des produits, faire des investissements ou simplement exploiter l’air du temps.

Récemment, les DAO ont fait l’actualité pour l’achat d’objets de collection coûteux. En avril, un groupe d’investisseurs anonymes appelé PleasrDAO dépensé 5,4 millions de dollars sur un NFT, un actif numérique, affilié au lanceur d’alerte et militant Edward Snowden. Le mois dernier, le groupe a payé 4 millions de dollars pour un rare album du Wu-Tang Clan qui appartenait auparavant au financier emprisonné Martin Shkreli.

Une offre réussie pour la Constitution serait probablement le plus gros achat par un DAO. Et cela signalerait que ces groupes pourraient étendre leur portée au-delà des biens numériques et sur des marchés plus traditionnels.

Austin Cain, 25 ans, un conseiller financier basé à Atlanta qui aide à organiser ConstitutionDAO, a déclaré dans une interview cette semaine que l’objectif du groupe était « d’acheter la Constitution des États-Unis d’une manière qui utilise les capacités de la technologie que nous croire en. »

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Comme de nombreux phénomènes crypto-mondiaux, ConstitutionDAO est né dans la zone grise entre une cascade stupide et une entreprise commerciale sérieuse. La semaine dernière, lorsque des articles sur la vente aux enchères de Sotheby’s ont commencé à circuler, un groupe de connaissances a commencé à s’échanger des messages semi-sérieux sur Twitter pour enchérir dessus. Ils ont organisé un appel Zoom et ont commencé à travailler sur une partie de la logistique.

« Lorsque j’ai participé à l’appel Zoom pour la première fois, je pensais que les chances que cela se produise étaient peut-être d’environ 20% », a déclaré Julian Weisser, un investisseur basé dans le Dakota du Sud. « Et puis nous avons commencé à parler et j’ai dit: Wow, il y a un certain intérêt ici. »

Pour certains, l’enchère était une pure câline. Mais les participants les plus sérieux ont commencé à voir des parallèles entre la culture crypto – un monde plein d’étrangers, d’iconoclastes et d’expériences de gouvernance radicale – et les valeurs des rédacteurs originaux de la Constitution.

« La décentralisation et la crypto-monnaie (web3) ont créé des structures qui permettent aux gens de s’autogouverner avec des niveaux d’autonomie et de liberté sans précédent », lit-on sur le site Web du groupe. « Il est normal que nous utilisions cette technologie pour honorer et protéger le plus grand outil historique de la gouvernance humaine : la Constitution des États-Unis. »

ConstitutionDAO compte maintenant environ 30 « contributeurs principaux » bénévoles, qui comprennent des entrepreneurs, des investisseurs, un développeur aux cheveux violets et au moins deux adolescents. Aucun d’entre eux n’est un collectionneur expérimenté d’artefacts historiques, et ils découvrent de nombreux détails au fur et à mesure. Au cours d’une série de nuits blanches, ils ont créé un site Web, formé des sous-groupes pour rechercher les divers problèmes juridiques et financiers associés à la vente aux enchères et ouvert un serveur Discord qui compte plus de 13 000 membres.

La copie de la Constitution vendue aux enchères par Sotheby’s appartient à Dorothy Goldman, la veuve d’un promoteur immobilier new-yorkais qui l’a achetée pour 165 000 $ en 1988. C’est la seule copie connue de la Constitution qui appartient à un particulier – un fait qui a intrigué les membres de ConstitutionDAO, qui y a vu une opportunité de le rendre accessible à un public plus large.

S’il remporte l’enchère, le DAO prévoit de s’associer à un musée ou à une société historique de premier plan pour exposer le document dans un cadre public gratuit. Les organisateurs ont eu des discussions avec le Smithsonian et la bibliothèque publique de New York pour l’héberger, ont-ils déclaré, bien que la destination finale de l’artefact soit décidée par un vote du DAO.

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