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Heureusement, pour les fans du club londonien au moins, les joueurs de Mourinho semblaient briser la sueur pendant la session de formation en liaison vidéo de Tottenham en milieu de semaine; des écrans divisés les montraient courir sur place chez eux tandis qu'un entraîneur aboyait à des kilomètres de là. Le futur c'est maintenant.

Personne ne peut dire avec certitude quand la normalité reviendra. Personne ne sait quand des milliers de personnes se réuniront à nouveau dans les stades et acclameront joyeusement un but, un coup de pied ou un arrêt spectaculaire. En attendant, les joueurs doivent rester à la maison et travailler à domicile.

Mais l'arrière-cour ne remplace pas le coup enivrant pour les sens qui accompagne des milliers de divertissements, alors comment les footballeurs parviendront-ils à rester en forme, mentalement et physiquement? Après tout, ce sont les gens qui ne semblent jamais être seuls; s'entraîner avec des coéquipiers, effectuer des exploits magiques dans le monde entier, presque chaque mouvement analysé et enregistré.

Le manager de Brighton, Graham Potter, a admis cette semaine que "un ou deux" de ses joueurs ne dormaient pas bien car ils s'inquiètent d'événements sans précédent.
Le Dr Craig Duncan, un stratège de la performance humaine qui soutient actuellement les footballeurs professionnels d'Australie (PFA), a déclaré à CNN Sport: "Le report des compétitions, l'annulation de l'entraînement et, dans de nombreux cas, l'isolement des joueurs, cela pourrait arriver à un coût psychologique.

"Les joueurs de football ont une routine quotidienne, hebdomadaire et saisonnière stricte. Les heures de sommeil, de repas et d'entraînement sont toutes déterminées par ce programme, donc à ce stade, il y a des changements évidents. La connexion quotidienne dans un environnement d'équipe est également vitale, comme dans tout lieu de travail."

La suspension de la Major League Soccer a été prolongée jusqu'en mai, le début de la Ligue nationale de football féminin a été retardé, les ligues d'Amérique du Sud ont été arrêtées, tandis que la majorité du football en Europe a été suspendue alors que les gouvernements tentent de limiter la propagation du virus .
Le report de l'Euro 2020, le championnat quadriennal européen, jusqu'à l'année prochaine a ouvert les mois d'été pour achever les ligues en Europe si elles dépassent leur date de fin prévue, ce qui semble de plus en plus probable.

Mais un certain nombre de questions restent sans réponse. Les saisons recommenceront-elles en avril, mai, juin ou juillet? Et si les ligues ne peuvent pas reprendre? Quelles seront les implications financières? Et, si la saison devait saigner dans les mois d'été, qu'arriverait-il aux joueurs dont les contrats devaient se terminer en juin?

Le Dr Duncan a écrit des programmes de formation pour les joueurs en lock-out complet et les surveille via une application qui, dit-il, permet d'identifier s'il y a des "problèmes physiologiques ou psychologiques importants".

"C'est une situation très difficile", ajoute-t-il. "La seule chose que nous pouvons faire est de nous concentrer sur ce que nous pouvons contrôler et tout le reste se déroulera sous une forme ou une forme qui est actuellement inconnue."

"Il pourrait y avoir un coût psychologique." Comment les footballeurs vont-ils gérer le travail à domicile?

Se concentrer sur le retour sur le terrain n'est pas la meilleure façon de faire face à une crise qui n'a pas de fin en vue. Cela ne fera qu'ajouter à l'anxiété, a déclaré à CNN Sport le Dr Peter Olusoga, maître de conférences en psychologie à l'Université Sheffield Hallam.

"Il y a une tendance naturelle à se concentrer sur l'avenir, sur ce qui s'en vient, et quand quelque chose d'aussi inédit se produit qui augmente encore plus", dit-il.

"Il y aura beaucoup de réflexions sur le fait que ce n'est pas ce à quoi ils sont habitués. Vais-je être capable de m'entraîner aussi? Vais-je pouvoir rester vif et motivé? Ce sont toutes des préoccupations légitimes, mais encore une fois, il pense à l'avenir plutôt qu'à ce qui se passe.

"Dans le sport, vous devez avoir des objectifs, des choses que vous voulez atteindre, mais vraiment ce que vous voulez faire est de rester concentré sur le moment présent. Si vous vous concentrez trop sur les résultats, vous n'assistez pas à ce qui est important en ce moment – la session de formation que vous faites, les petites choses que vous pouvez faire pour apporter des améliorations. "

Il est important de changer la mentalité, de traiter la situation actuelle comme un autre défi à surmonter plutôt que comme une catastrophe, explique le Dr Olusoga. Voir cette crise comme une opportunité de renforcer les faiblesses sera également utile.

"Ils ont déjà ces compétences. C'est presque comme se blesser. Il s'agit d'utiliser certaines de ces forces et compétences d'une manière différente", dit-il.

Avant que le nouveau coronavirus ne mette un terme à la société, certains joueurs étaient sur le point de remporter des championnats, certains espéraient décrocher de nouveaux contrats, d'autres étaient dans une bagarre de relégation. Certains de ces footballeurs sont des multimillionnaires de renommée mondiale; d'autres vivent modestement et aspirent à la grandeur. Tout le monde n'est pas pareil.

Cette semaine, une vidéo de certains joueurs de Watford participant à distance à un cours de spin de 30 minutes dirigé par le gardien Ben Foster a été partagée sur les réseaux sociaux. Ces joueurs de la Premier League anglaise très payés semblaient s'entraîner dans des gymnases bien équipés dans leurs foyers somptueux.

«Plus vous jouez à un niveau élevé, plus vous avez de ressources», explique le Dr Duncan. "Cependant, ce processus peut être géré sur n'importe quel budget et souvent les acteurs des divisions inférieures ont développé une forte résilience et sont habitués à gérer avec moins de soutien."

Il sera difficile de reproduire l'intensité d'un match ou d'une séance d'entraînement au sol, quelles que soient les ressources proposées. Mais l'entraînement à domicile n'est pas inutile.

"J'ai réussi à gérer de nombreux joueurs pendant l'isolement et il est possible de garder un bon niveau de forme physique. Bien sûr, il vaut mieux être en équipe mais ce défi actuel peut être gagné", ajoute le Dr Duncan.

William Rose est entraîneur de fitness à l'AFC Wimbledon, un club basé à Londres dans le troisième niveau de la ligue de football anglaise.

Avant que le Royaume-Uni ne soit mis en détention, il publié sur Twitter un programme de fitness à domicile qu'il avait conçu pour les 122 joueurs de l'académie du club et, à sa grande surprise, son tweet a été partagé dans le monde entier, une indication peut-être qu'à l'heure actuelle il y a beaucoup d'athlètes, qu'ils soient amateurs ou professionnels, dans besoin de conseils.

Rose tente de s'assurer que les jeunes joueurs restent mentalement et physiquement en forme mais, admet-il, il y a des difficultés. Alors que certains joueurs vivent dans le quartier verdoyant de Wimbledon, d'autres sont dans les immeubles du centre de Londres. L'espace est un problème pour les jeunes joueurs qui essaient non seulement de se développer physiquement mais aussi techniquement.

"On vous dit que vous devez rester pendant 14 jours lorsque vous êtes un athlète qui court 30 kilomètres par semaine, c'est soudainement assez intimidant", a déclaré Rose à CNN Sport. "C'est de les gérer d'un point de vue physique pour se préparer à jouer à nouveau mais aussi de les garder mentalement stimulés pour s'assurer qu'ils ne deviennent pas fous."

"Nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu'ils aient tous un jardin de 50×50 verges. Il doit être spécifique à eux, nous devons donc mélanger les exercices et nous assurer que chaque session est capable d'adaptation."

"Il pourrait y avoir un coût psychologique." Comment les footballeurs vont-ils gérer le travail à domicile?

"Ils ont l'habitude de faire des sessions difficiles et variées, courtes et précises, ainsi que des courses plus longues, et vous ne pouvez pas le faire dans l'espace dans lequel ils travailleront, ce qui les obligera à reproduire des aspects de ce qu'ils font sur un terrain mais sur les pistes qui descendent le parc. Mais vous ne pouvez jamais vraiment reproduire cela, donc vous ne pouvez jamais vraiment reproduire la forme physique du match.

"Vous regardez les équipes de haut niveau, elles auront des joueurs qui ont des gymnases dans leur maison ou un vaste jardin où ils peuvent faire les programmes techniques et physiques.

"Beaucoup de grands clubs ont les installations pour prêter l'équipement aux joueurs pendant cette période de congé, mais plus bas dans les ligues, vous n'obtenez pas ces ressources, vous ne pouvez donc pas simplement proposer un programme qui pourrait ne pas être réalisable pour eux." "

Deux fois par semaine, Rose et son équipe organiseront des ateliers interactifs. Le premier cours était axé sur la nutrition, la prochaine psychologie.

Les footballeurs ont l'habitude d'être pris en charge. Les joueurs de l'Académie à l'AFC Wimbledon prendront généralement le petit déjeuner et le déjeuner sur le terrain d'entraînement, explique Rose.

Non seulement les joueurs doivent apprendre à s'entraîner seuls, mais ils doivent penser à la nutrition et, dans certains cas, apprendre à cuisiner. Pour les joueurs issus de milieux plus pauvres ou les enfants de travailleurs clés, c'est un autre obstacle à surmonter pendant une période déjà éprouvante.

«Nous nous assurons que tout le monde s'enregistre», explique Rose. "Personne n'a jamais été aussi reconnaissant envers la technologie. Nous ne pouvons tout simplement pas vivre à cette époque sans elle."

Comme tout le monde, les footballeurs apprennent à s'adapter à un nouveau mode de vie. Mais avec le nombre de décès qui augmente dans le monde, il doit aussi y avoir une perspective. Comme Rose le dit: "Les gens adorent le football et cela signifie beaucoup pour les gens mais, en même temps, il y a beaucoup de choses qui sont plus importantes en ces temps."