Skip to content

PARIS (Reuters) – Felicien Kabuga, fugitif du génocide rwandais, dont l'arrestation samedi a mis fin à 26 ans de fuite, était un homme frêle et âgé qui parlait peu aux voisins et qui se promenait la plupart du temps à l'extérieur de son appartement dans un endroit aisé banlieue de Paris.

«Il ne dirait pas un mot» – Un fugitif du génocide rwandais a vécu incognito à Paris

PHOTO DE FICHIER: Une vue montre l'immeuble où le suspect du génocide rwandais Felicien Kabuga a été arrêté à Asnières-sur-Seine près de Paris, France le 16 mai 2020. REUTERS / Gonzalo Fuentes / File Photo

Kabuga, 84 ans, l'homme le plus recherché du Rwanda avec une prime de 5 millions de dollars sur la tête, vivait sous un faux nom dans un immeuble de cinq étages à Asnières-sur-Seine avec l'aide de ses enfants, selon le ministère français de la Justice.

La police l'a arrêté tôt samedi.

«Je verrais cet homme sortir, peut-être une fois par jour, seul ou avec quelqu'un», a expliqué Jean-Yves Breneol, 72 ans, un habitant du même quartier où vivait Kabuga. "Il ne voulait pas dire un mot, rien."

Breneol a dit qu'il pensait que Kabuga aurait pu vivre dans le bâtiment pendant quatre ou cinq ans.

"Nous ne connaissions pas son nom, rien", a-t-il poursuivi.

On ne sait ni comment ni quand Kabuga est entré en France.

Mais les voisins ont dit qu'ils étaient stupéfaits d'apprendre qu'un homme recherché par un tribunal des Nations Unies pour sept accusations criminelles, y compris de génocide et d'incitation à commettre le génocide, tous en relation avec le génocide rwandais de 1994, vivait parmi eux.

"Ce qui s'est passé est choquant", a déclaré un deuxième habitant de l'immeuble qui s'est identifié uniquement comme Jean-Guillaume, qui a ajouté que Kabuga semblait faible.

«C'était un vieil homme, très vieux. Il était malade."

Reuters n'a pu trouver aucun commentaire public de Kabuga au fil des ans sur les accusations. On ne savait pas immédiatement s'il avait un avocat en France.

Kabuga est actuellement détenu à la prison de La Sante, dans le centre de Paris.

Au pied d'un imposant mur extérieur en pierre et hérissé de caméras de sécurité, un blason tricolore du drapeau national français est accroché à côté d'un kiosque d'accueil.

CASH, MACHETES

L’arrestation de Kabuga a marqué la fin d’une chasse de plus de deux décennies qui a duré en Afrique et en Europe.

Homme d'affaires hutu, il est accusé d'avoir créé et versé des contributions à un fonds qui a levé des fonds pour payer les jeunes milices qui massacreraient quelque 800000 Tutsis et Hutus modérés, ainsi qu'importer un grand nombre de machettes, selon l'acte d'accusation du tribunal de l'ONU.

Kabuga était un associé du président Juvénal Habyarimana, dont la mort dans un avion abattu au-dessus de la capitale rwandaise Kigali en 1994 a déclenché les tensions ethniques profondément enracinées entre les Hutus et les Tutsis. Deux de ses filles se sont mariées dans la famille de Habyarimana, selon un acte d'accusation modifié daté de 2004.

L'un des hommes les plus riches du Rwanda avant le génocide, Kabuga contrôlait de nombreuses plantations et usines de café et de thé de la nation centrafricaine. Il était également copropriétaire de Radio Television Milles Collines, dont la station de radio diffusait des messages anti-Tutsi qui attisaient la haine ethnique.

Les cicatrices du génocide restent profondément gravées dans la psyché rwandaise.

«C'est vraiment une bonne nouvelle que quelqu'un qui a planifié et financé le génocide et qui se cache depuis longtemps et soit maintenant arrêté. C'est une bonne nouvelle pour tout le monde, en particulier les survivantes », a déclaré Valérie Mukabayire, dirigeante d'AVEGA, un groupe de femmes survivantes du génocide.

Mukabayire, 64 ans, a déclaré qu'elle avait perdu des membres de sa famille, dont son mari. Son groupe de survivants compte un peu plus de 19 000 membres.

"Nous craignions que son âge avancé (à Kabuga) n'entrave la justice, mais maintenant nous sommes heureux qu'il soit arrêté", a-t-elle déclaré à Reuters par téléphone.

L’arrestation de Kabuga lui a ouvert la voie pour se présenter devant la cour d’appel de Paris et être ensuite transféré à la garde du tribunal international, qui est basé à La Haye, aux Pays-Bas et à Arusha, en Tanzanie.

«Il ne dirait pas un mot» – Un fugitif du génocide rwandais a vécu incognito à Paris
Diaporama (3 Images)

Le Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR) a été créé par le Conseil de sécurité des Nations Unies et a fermé ses portes en 2015. Le Mécanisme international résiduel pour les tribunaux pénaux est désormais mandaté pour remplir certaines fonctions exercées par le TPIR et le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie.

Le TPIR était au centre des efforts visant à établir de nouvelles normes dans la justice internationale, bien que le président rwandais Paul Kagame ait déclaré qu'il était trop lent et trop inefficace. Certains critiques ont déclaré qu'il était trop concentré sur la poursuite des Hutus.

"Pour la justice internationale, l'arrestation de Kabuga montre que nous pouvons réussir si nous avons le soutien de la communauté internationale", a déclaré le procureur en chef du Mécanisme, Serge Brammertz, dans un communiqué.

Reportage de Clotaire Achi, Dominique Vidalon et Richard Lough à Paris et Clement Uwiringiyimana à Kigali; Écriture de Richard Lough; Montage par Frances Kerry

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.