Il joue Elvis Presley.  Mais qui est Austin Butler ?
ImageLes fans répondent à Austin Butler comme ils l'ont fait à un jeune Leonardo DiCaprio, a déclaré le réalisateur
Crédit…Chantal Anderson pour le New York Times

« Êtes-vous prêt à voler ? »

La question vient tôt dans “Elvis», le dernier rêve fébrile cinématographique de Baz Luhrmann. Nous sommes au milieu des années 1950 et Tom Parker – ersatz de colonel, gestionnaire de talent en herbe, psychopathe borderline – est assis à côté d’un timide personne nommé Elvis Presley. Ils viennent de monter à bord d’une grande roue lors d’une fête foraine dans le Mississippi, et le bulbeux Parker veut savoir si son voisin de siège poursuivra la célébrité à tout prix.

“Oui, monsieur – je suis prêt”, répond Elvis d’une voix traînante, “prêt à voler.” Avec un marché du diable conclu, le manège commence à tourner.

Dernièrement, une version de la même scène, ou du moins la même discussion, s’est jouée dans la vraie vie, avec Austin Butler, qui joue le rôle-titre dans “Elvis”, en tant que personne timide sur le point de décoller.

En 2019, lorsque Butler a obtenu le rôle, battant Harry Styles et Ansel Elgort, Hollywood a arqué un sourcil collectif. Le “Elvis” à gros budget appelait à une dynamo chantante, pivotante sur les hanches et canalisant des icônes, et Butler n’avait pas fait ses preuves, la majeure partie de son expérience provenant d’émissions de télévision pour adolescents à petit budget. Puis le tournage d'”Elvis” a commencé en Australie (après un long retard pandémique) et les chuchotements du plateau ont commencé à se répandre dans le monde du cinéma : ce mec dégingandé et à la voix profonde pourrait être la vraie affaire.

Lorsque Warner Bros. a commencé à montrer “Elvis” aux initiés de l’industrie le mois dernier, de nombreux participants sont partis avec des moulinets dans les yeux, comparant Butler, 30 ans, à un Brad Pitt en début de carrière. En tant qu’émotionnelle Lisa Marie Presley, la fille d’Elvis, a laissé échapper après une de ces projections : “Si Austin Butler ne remporte pas d’Oscar, je vais me bouffer le pied.”

Image

Crédit…Chantal Anderson pour le New York Times

En d’autres termes, Hollywood a décidé que Butler était à la limite de la célébrité, peut-être même de la superstar. Tom Hanks, Leonardo DiCaprio et Denzel Washington ont offert des conseils à Butler et fait du lobbying dans les coulisses en son nom. Denis Villeneuve a récemment choisi Butler comme méchant dans “Dune: Part Two”. (Il a commencé une formation intensive au combat au couteau pour ce rôle.) Butler jouera également un rôle principal dans “Masters of the Air”, une prochaine saga de guerre Apple TV + de Hanks et Steven Spielberg.

“Ce moment prêt à voler se produit pour Austin, et je le sais parce que nous sommes allés au Met Gala ensemble”, a déclaré Luhrmann. “Dès que nous sommes arrivés sur le tapis rouge, les fans ont été enthousiastes. Pas seulement crier. Aiguiser. Je n’ai entendu ce son qu’une seule fois. J’étais avec un jeune acteur qui s’appelait Leo. Il faisait référence à un DiCaprio pré-« Titanic », puis aux cœurs frémissants dans « Roméo + Juliette » de Luhrmann (1996).

La question est de savoir si Butler est prêt pour une ascension d’un autre monde, si cela se produit réellement – ​​et s’il le veut du tout.