SHANGHAI (Reuters) – La Chine a publié une courte animation intitulée "Il était une fois un virus" se moquant de la réponse américaine au nouveau coronavirus en utilisant des chiffres de type Lego pour représenter les deux pays.

FILE PHOTO – Des drapeaux chinois et américains flottent près du Bund, avant que la délégation commerciale américaine ne rencontre ses homologues chinois pour des entretiens à Shanghai, en Chine, le 30 juillet 2019. REUTERS / Aly Song

Washington et Pékin sont enfermés dans une guerre des mots sur les origines de la maladie qui est apparue dans la ville chinoise de Wuhan à la fin de l'année dernière et s'est propagée pour devenir une pandémie mondiale.

Le président américain Donald Trump a déclaré jeudi qu'il était convaincu que le coronavirus pouvait provenir d'un laboratoire de virologie chinois, mais a refusé de décrire les preuves.

Dans l’animation publiée en ligne par l’agence de presse officielle chinoise Xinhua, des rideaux rouges s’ouvrent pour révéler une scène représentant des personnages de type Lego sous la forme d’un guerrier en terre cuite portant un masque facial et la statue de la Liberté.

«Nous avons découvert un nouveau virus», explique le guerrier.

"Et alors?" répond la Statue de la Liberté. "Ce n'est qu'une grippe."

Alors que le guerrier émet des avertissements sur le virus et compte les sombres étapes de l'épidémie en Chine, la Statue de la Liberté répond avec dédain par des échos des conférences de presse de Trump au cours desquelles il a minimisé la gravité de la maladie.

"Vous écoutez-vous?" demande le guerrier alors que la statue commence à devenir rouge de fièvre et se connecte à une perfusion intraveineuse.

"Nous avons toujours raison, même si nous nous contredisons", répond la statue.

"C'est ce que j'aime chez vous, les Américains, votre constance", dit le guerrier.

Depuis sa sortie le 29 avril sur la chaîne YouTube officielle de Xinhua, "New China TV", la vidéo a été vue plus de 960 000 fois et a été retweetée par certains diplomates chinois.

YouTube et Twitter sont bloqués en Chine, bien que les diplomates chinois se soient de plus en plus tournés vers les plateformes mondiales de médias sociaux pour diffuser leurs messages.

Les États-Unis ont accusé la Chine d'induire le monde en erreur quant à la gravité de l'épidémie, et il y a de plus en plus d'appels à une enquête internationale sur les origines du virus.

La réaction des médias sociaux à la vidéo a été mitigée.

L'utilisateur de Twitter "masood mortazavi" était d'accord avec le message de la vidéo, disant que "les folies américaines ne trompent plus personne."

Mais certains commentaires sont venus avec le hashtag "ChinaLiedPeopleDied" ou montrent le président chinois Xi Jinping dans une variété de visuels liés au virus. D'autres cinglaient au sujet du Parti communiste chinois (PCC).

«Une propagande intelligente. Où est le morceau où le PCC a couvert et honte publiquement à un héros médecin qui est décédé? » a déclaré l'utilisateur de Twitter "AC".

Parallèlement à des extraits de reportages vidéo en anglais de Xinhua, New China TV a précédemment mis en ligne des vidéos publicitaires telles que l'un des enfants de différentes ethnies chantant les louanges de l'initiative chinoise Belt and Road.

Lego a déclaré qu'il n'était pas impliqué dans l'animation.

Rapport d'Engen Tham; Rapports supplémentaires d'Alexandra Harney à Hong Kong et de Yew Lun Tian à Pékin; Édité par Stephen Coates, Himani Sarkar & Simon Cameron-Moore

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