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Des personnes portant des masques faciaux passent devant un magasin Apple à Pékin le 17 mars 2020 à Pékin, en Chine.

Fred Lee | Getty Images

Il est peu probable qu'Apple fasse face à une réaction du gouvernement chinois à propos d'une nouvelle règle américaine conçue pour cibler Huawei, ont déclaré des experts à CNBC, malgré les menaces des médias soutenus par l'État.

Le fabricant d'iPhone entretient de bonnes relations avec Pékin et, indirectement via ses partenaires de fabrication, emploie des centaines de milliers de travailleurs dans la deuxième économie du monde, des facteurs qui pourraient dissuader la Chine de prendre des mesures contre l'entreprise.

Vendredi, les États-Unis ont décidé de couper l'approvisionnement en puces à Huawei avec une règle qui oblige les entreprises étrangères utilisant des logiciels ou des équipements américains pour fabriquer des puces à vendre au géant chinois, pour obtenir une licence. Cela frappera TSMC de Taiwan, principal fournisseur de puces de Huawei, et cela pourrait porter un grand coup au fabricant d'équipements de réseau, ont déclaré des experts à CNBC.

En réponse, la Chine est prête à prendre des "contre-mesures", selon le Global Times, soutenu par l'État, citant une "source proche du gouvernement chinois".

La publication, qui est souvent considérée comme étant proche du Parti communiste chinois, a déclaré que ces mesures pourraient inclure de mettre certaines entreprises sur une soi-disant "liste d'entités non fiables". On ne sait pas ce que cette liste implique car elle n'a pas été publiée. Mais c'était quelque chose que la Chine a lancé l'année dernière après que Huawei ait été inscrit sur une liste noire américaine connue sous le nom de liste d'entités.

D'autres mesures pourraient inclure "l'imposition de restrictions ou le lancement d'enquêtes sur des entreprises américaines comme Qualcomm, Cisco et Apple conformément aux lois et réglementations chinoises comme les mesures d'examen de la cybersécurité et la loi anti-monopole", a déclaré le Global Times.

Apple et Cisco ont refusé de commenter. Qualcomm n'était pas immédiatement disponible pour commenter lorsqu'il a été contacté par CNBC.

Risques pour la chaîne d'approvisionnement et les emplois en Chine

Le fabricant d'iPhone est l'une des rares entreprises technologiques américaines à avoir connu du succès en Chine au cours des dernières années, les ventes de la région de la Grande Chine représentant environ 16% des ventes au cours du trimestre de mars.

Mais la Chine n'est pas seulement critique pour les revenus. C'est également là que la plupart des iPhones sont assemblés par son partenaire de fabrication Foxconn et le pays est un élément essentiel de la chaîne d'approvisionnement d'Apple. Foxconn emploie des centaines de milliers de personnes en Chine.

Alors que déplacer la production hors de Chine n'est pas une tâche facile, les entreprises technologiques américaines, dont Apple, envisagent d'autres pays comme l'Inde et le Vietnam. L'année dernière, Apple cherchait apparemment à lancer un essai pour la production de ses AirPods au Vietnam et a demandé aux fournisseurs d'envisager de déplacer de 15% à 30% de la production de la Chine vers l'Asie du Sud-Est.

La Chine ne voudra peut-être pas risquer d'accélérer cette décision.

"La Chine fait déjà face à des vents contraires alors que des entreprises comme Apple cherchent à diversifier leur base de fabrication", a déclaré à CNBC Neil Shah, directeur de recherche chez Counterpoint Research. "Donc, cela pourrait être un double coup dur si la Chine cible Apple en Chine et indirectement Foxconn, cela accélérerait encore la fabrication vers l'extérieur de la Chine."

Pendant ce temps, Apple possède 42 magasins en Chine et plusieurs partenaires qui distribuent son produit. En plus de cela, Apple a déclaré l'année dernière qu'elle comptait 2,5 millions de développeurs sur sa plate-forme. Depuis le lancement de l'App Store en Chine en 2010, les développeurs ont gagné plus de 200 milliards de yuans (28,1 milliards de dollars).

"Apple a une énorme contribution directe et indirecte à l'économie chinoise. Pékin devra donc réfléchir à deux fois avant de cibler Apple", a déclaré Shah.

Relation avec Pékin

Apple a également noué de bonnes relations avec les autorités de Pékin, selon Paul Triolo, chef de la pratique géotechnique du groupe Eurasia.

"Nous ne pensons pas que Pékin poursuivra Apple. Il pourrait y avoir des efforts de boycott de marque, mais pas de mouvements majeurs contre des sociétés de premier plan comme Apple qui ont de très bonnes relations avec les gouvernements locaux et Pékin", a déclaré Triolo à CNBC.

Ce n'est pas la première fois qu'Apple est pris au milieu d'une bataille entre Washington et Huawei. L'année dernière, après que Huawei ait été inscrit sur la liste des entités américaines en mai, certains citoyens des médias sociaux en Chine se sont ralliés à l'entreprise et ont déclaré qu'ils n'achèteraient plus de produits Apple. Mais cette réaction des médias sociaux n'a pas semblé avoir un effet énorme sur l'entreprise.

En effet, Apple doit faire très attention à son fonctionnement en Chine, où la censure est lourde. Les autorités demandent souvent aux entreprises de se conformer aux demandes de suppression de contenu que le gouvernement n'aime pas.

L'année dernière, Apple a supprimé une application de cartographie de son App Store qui a été utilisée par des manifestants anti-gouvernementaux à Hong Kong après que les médias d'État chinois ont publié un article intitulé: "Apple aide-t-il les émeutiers de Hong Kong à se livrer à plus de violence?" Le mouvement de protestation à Hong Kong vise à repousser l'influence perçue croissante de la Chine sur la région administrative spéciale.

Apple a déclaré à l'époque avoir supprimé l'application de cartographie parce qu'elle "a été utilisée de manière à mettre en danger les forces de l'ordre et les résidents de Hong Kong" et a été "utilisée pour cibler et tendre une embuscade à la police".

Et en 2017, la société a supprimé plusieurs applications de réseau privé virtuel (VPN) de son App Store chinois. Les VPN sont nécessaires pour accéder aux sites bloqués en Chine tels que Google et Facebook.

L'entreprise a été critiquée dans le passé pour certaines de ces actions. L'année dernière, un groupe de législateurs bipartites américains a rédigé une lettre ouverte exprimant leurs préoccupations concernant la suppression par Apple de l'application de Hong Kong.

Alors, que fera la Chine?

Au lieu de s'en prendre à Apple dans une large mesure, Pékin pourrait cibler d'autres entreprises.

"Sur la base de ce que les autorités chinoises ont dit, il y aura probablement au moins des enquêtes sur les entreprises américaines pour comportement anti-monopole et pour le respect des dispositions de la loi sur la cybersécurité. Mais cela donne à Pékin beaucoup de flexibilité en termes de réaction à satisfaire les militants chinois des médias sociaux exigeant une réponse ferme, mais ne pas empoisonner davantage l'environnement des affaires en Chine pour les entreprises étrangères, en particulier américaines ", a déclaré Triolo.

"Les entreprises les plus susceptibles d'être incluses dans la liste des entités non fiables et ciblées pour certaines actions sont celles qui sont déjà soumises à certaines restrictions d'accès au marché et que Pékin considère comme suffisamment symboliques pour manifester une forte colère face à cette décision, sans engendrer une réponse majeure de l'entreprise. communauté, poursuite du mouvement de la chaîne d'approvisionnement hors de Chine, etc. "